Perspectiva | El Nacional' Doug Harris vencer al cáncer tres veces. Su cuarta batalla durante una pandemia.


“He dicho las cosas de este tiempo que nunca he dicho antes en voz alta”, dijo Harris. “Soy una persona muy fiel, pero es difícil de entender. Y hay gente ahí fuera mucho peor que yo. Nunca pierda de vista. Pero, dios mío, cuatro veces? Venga, hombre. Prueba tu entereza.”

En Marzo, recibió su segundo trasplante de sangre de algunos de 3½ años después de su primera. Él se despierta en medio de esta pandemia con el conocimiento de que su vida estaba en peligro, incluso en tiempos normales. Es mucho para manejar.

“Si no hubiéramos hecho nada”, dijo Harris, “me habría muerto.”

No hay béisbol ahora para cualquier persona, pero no habría de béisbol para Doug Harris tenía el coronavirus nunca aflojó todo el mundo. Él es parte de un grupo que, por desgracia, se pasa por alto en el momento: las personas con potencialmente negativo de los problemas de tratar con ellos en una parcialmente paralizado mundo. Si va a la tienda de comestibles es más difícil por grados, imaginar evitar una enfermedad que se quiere matar.

Harris pasado 26 de noches en Penn State Hershey Medical Center, a unos 40 minutos en coche desde su ciudad natal de Carlisle, Pa., donde vive con su esposa, Lisa, y sus tres hijas. Esto fue después de una Ene. 13 visita a sus médicos de que en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en Nueva York. Él tomó el tren por sí mismo. Se subió a un taxi. El entrenamiento de primavera no está lejos. Él estaba listo.

“Pensé, ‘Hombre, realmente me siento bien,” Harris dijo. “Me fui de allí pensando en lo orgulloso que me iba a hacer mi médico”.

En lugar de ello, los problemas: un signo de que la leucemia había regresado. Su médico le ordenó una biopsia de médula ósea a la semana siguiente. Antes de la pandemia, los Nacionales de entrenamiento de primavera tiene rodando en West Palm Beach, Fla., sin Harris. En abril, ingresó en el hospital en Hershey, que por el momento estaba bloqueado debido a la amenaza de los coronavirus.

“Estábamos preocupados por estar en corto suministro de tantas cosas esenciales: camas, equipo de protección personal, y, a continuación, en Doug caso, incluso transfusiones de sangre,” dijo Kevin Rakszawski, un oncólogo que había trabajado con Harris se remonta a su primer diagnóstico en 2016. “La gente tenía miedo de donar sangre. Sólo desde un punto de vista de los recursos, fue un reto.”

Y mientras que el trasplante de sangre de los pacientes se aisló de forma rutinaria el resto del hospital, debido a que sus sistemas inmunológicos debilitados — en un área separada de un sistema de flujo de aire, aun — que los funcionarios estaban especialmente atentos porque de los coronavirus. Candidatos a trasplante con procedimientos que podrían ser pospuesto se pidió a hacerlo. Los miembros de la familia no estaría permitido en calidad de visitantes.

“La cosa más grande que nosotros, como grupo, como un trasplante de grupo decidió durante la pandemia fue: Si esta era la única manera de salvar la vida de una persona, entonces podemos proceder” Rakszawski dijo. “No vamos a poner a alguien en cualquier situación de mayor riesgo, riesgo que superan cualquier beneficio potencial.”

Harris estaba en ruinas suficiente de que no hay una pregunta: necesitaba el trasplante. Su equipo, dirigido por el oncólogo Shin Mineishi, lo puso a través de la quimioterapia y la radiación.

“Realmente pateó el trasero”, dijo Harris. “El dolor era increíble.”

Todos los tres de sus hijas se ofreció y fueron evaluados como posibles donantes, y los médicos seleccionados hijo del medio de Sydney, un estudiante de la universidad de George Washington, aunque podría haber sido Jordan, el más joven, o Alex, el más antiguo, con la misma facilidad. En el día de Sydney donó su sangre, Harris sólo podría ser colado hacia abajo para ver desde lejos. Él no podía ver a Lisa en persona, y a pesar de FaceTime era una opción, no mucho sentir. Más días, se puso en contacto con su propia familia durante 20 segundos en la mañana y 20 segundos en la noche. Se le vio más de Andy Griffith en la TELEVISIÓN que él hizo a sus hijas en su teléfono.

“Yo no quería hablar con nadie”, dijo. “Yo no quiero que la gente me vea así. Me despertaba a 50 mensajes de texto, pero yo no podía responder a nadie. No tengo la energía ni siquiera para mirar el teléfono para ver quién eran.”

A causa de sus peleas anteriores, Harris pensó que estaba preparado esta vez. Pero el aislamiento, los vómitos, la fiebre, la paranoia, porque él estaba en el hospital en medio de una pandemia, es difícil para él admitir, pero es casi lo golpearon.

“He dicho cosas como,” yo no sé si se puede hacer esto de nuevo ” Harris dijo. “Fue el punto más bajo de mi vida, sin duda.”

La cosa es que, su equipo de médicos y otros cuidadores — por no hablar de su familia cree que fue equipado para manejar. De nuevo. Fue en extraordinaria condición física, que le hizo capaz de soportar un tratamiento más agresivo. Y tan bajo como el que recibió cuando estaba solo, él no se presente de esa manera.

“Doug siempre ha acercado a este con un luchador de la mentalidad,” Rakszawski dijo. “Se trata de tener una actitud positiva, y realmente creo que es lo que lo llevó a este punto. Él siempre dice, ‘Nosotros van a vencer a este, y que incluye a su equipo de proveedores de atención de salud y la de su familia. Que es realmente importante.”

Ahora, las señales son buenas. Harris está en casa, y la mayoría de los que se atreva a salir de su habitación es tal vez para un par de pasos en el sótano de la caminadora o 20 minutos en el sol en la terraza. Incluso cuando se une a personal de las llamadas para ayudar a planear para lo que podría ser un recorte en la temporada de las grandes ligas y para dar cuenta de las ligas menores en el sistema, él está tratando de ser más paciente en este momento. El Gerente General Mike Rizzo ha brindado apoyo. “Él tiene mi espalda”, dijo Harris. Diario de textos y llamadas de personal han ayudado a la proposición con él. Él no puede conseguir a través de una frase acerca de lo mucho que Lisa ha significado sin amortiguar los sollozos.

“Un ángel”, dijo Harris.

Pero él también es vulnerable. La enfermedad, el seguro, porque, aunque todos sus signos ahora son positivos, es intrigante y cruel. Pero también para el béisbol, el único trabajo que él ha conocido.

“No sé cómo la gente percibe mí”, dijo. “Voy a ser tóxico? No puedo determinar eso. No puedo hacer que sus mentes. Siempre ha sido algo que ha sido importante para mí: ‘les voy a mostrar. Voy a volver a partir de esto’.

“Pero esta vez, no he escondido las cosas casi tanto como yo en el pasado. Este es mí. Y si alguien no me quiere para mí, entonces que así sea. No puedo cambiar. Esto ha sido parte de mi vida. Estoy orgulloso de lo que he sido capaz de superar. Y hay una gran historia que no ha terminado aún. Ni siquiera está cerca.”

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