Coca-Cola planea debutar un alcohólico Topo Chico, entrando en el mercado de hard-seltzer

El gigante de los refrescos Coca-Cola anunció que este año se unirá al mercado de productos semiduros cada vez más concurridos con la introducción de una versión alcohólica de Topo Chico, el popular agua mineral con gas que puede rastrear sus raíces en el México de fines del siglo XIX.

La compañía dijo que presentaría a Topo Chico Hard Seltzer a “ciudades selectas en América Latina más adelante este año”, antes de lanzar el producto en los Estados Unidos en 2021. A diferencia de numerosas marcas en el mercado de hard-seltzer, la oferta de Topo Chico ganó ” Puede ser una variación de una cerveza existente o creada por una compañía con una larga historia en bebidas alcohólicas.

Sin embargo, desde el momento en que Coca-Cola compró Topo Chico en 2017, la compañía parecía comprender el potencial de la marca. Popular en México y Texas como refresco, mezclador de cócteles y cura para la resaca ocasional, Topo Chico se benefició de la red de distribución de Coca-Cola y los dólares de comercialización. Según un informe de Bloomberg Businessweek en 2019, las ventas de Top Chico en los Estados Unidos aumentaron un 39 por ciento a casi $ 130 millones en un período de 12 meses después de que Coca-Cola comprara la marca.

En su convocatoria de ganancias del segundo trimestre en junio, el presidente y director ejecutivo James Quincey dijo que Coca-Cola dejaría de arrojar recursos a marcas de bajo rendimiento, como sus batidos y jugos Odwalla (que se cerrarán a fines de julio) y se concentrarán Más información sobre marcas prometedoras.

Esto nos da la flexibilidad para respaldar nuestras inversiones en marcas como Minute Maid y Simply y para continuar escalando estrellas en ascenso como Topo Chico ”, dijo Quincey, según una transcripción de la llamada.


Topo Chico agua mineral. (Andy Jacobsohn / The Dallas Morning News vía AP)

La compañía de bebidas gaseosas claramente espera que a Topo Chico le vaya igual de bien en un mercado de productos rígidos que, según Los datos de Nielsen Company han crecido de 10 marcas en 2018 a más de 65 en la actualidad. Este año, Anheuser-Busch InBev SA presentó Bud Light Seltzer en los Estados Unidos, mientras que Constellation Brands lanzó Corona Seltzer en la primavera. Todos persiguen al reconocido líder del mercado, White Claw, de Mark Anthony Brands, la compañía detrás de Mike’s Hard Lemonade.

El mercado de productos de alta temperatura ha estado al rojo vivo, y los productos con bajo contenido de alcohol se están vendiendo bien a pesar de que se cerraron muchos bares debido a la pandemia de coronavirus. Según Nielsen, la semana que terminó el 13 de junio “representó la cuarta semana consecutiva durante la cual seltzer duro generó más de $ 100 millones en ventas minoristas de dólares fuera de las instalaciones”.

El truco para Coca-Cola, al parecer, será aprovechar la popularidad de Topo Chico sin alienar el culto del producto que sigue o socavar su mística. El agua mineral con gas natural de Topo Chico proviene de un manantial de piedra caliza escondido debajo de una montaña en las afueras de Monterrey. El producto, de hecho, deriva su nombre de la montaña, Cerro del Topo Chico. Según la tradición de la compañía, estas aguas curaron a una princesa azteca enferma de una terrible enfermedad.

El anuncio de Coca-Cola de empujar a Topo Chico al mercado de moda de la cerveza dura, popular entre los millennials y aquellos que buscan alternativas a las cervezas con alto contenido de alcohol, generó rápidamente críticas y elogios en las redes sociales.

Chris Svetlik, el propietario detrás de Republic Cantina en Truxton Circle, intercambió muchos textos hoy después del anuncio de Coca-Cola. Un ex tejano que sirve a Topo Chico en su cantina, Svetlik dijo que estará ansioso por probar la versión dura del producto. También está ansioso por ver cómo podría incorporarlo al menú de su bar.

“A nivel macro”, escribió Svetlik, “creo que es muy interesante: operar con la marca Topo para darle más legitimidad y no solo ser un clon de White Claw”.

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