La nueva ley de alivio del coronavirus probablemente llegue en agosto

El máximo demócrata y republicano en la Cámara de Representantes arrojó dudas el martes sobre si el Congreso puede aprobar un proyecto de ley de alivio de coronavirus a tiempo para evitar interrumpir una línea de vida financiera clave.

“Imagino que este proyecto de ley no se realizará a fines de julio”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, a “Squawk Box” de CNBC. Dijo que espera que el Congreso apruebe la legislación “probablemente en la primera semana de agosto”.

Si los legisladores no pueden aprobar un plan antes de fin de mes, un beneficio federal de seguro de desempleo de $ 600 por semana para millones de estadounidenses expirará al menos temporalmente. El Partido Republicano quiere cambiar la política o reducir la suma, mientras que los demócratas esperan extender la asistencia ya que la tasa de desempleo supera el 11%.

Los legisladores están trabajando para resolver una serie de diferencias sobre la mejor forma de estructurar el proyecto de ley a medida que la pandemia se extiende sin cesar en los Estados Unidos. El Congreso regresó a Washington para debatir sobre la legislación esta semana a medida que los casos de Covid-19 y las muertes aumentan en todo el país, lo que lleva a los estados, incluido el propio McCarthy, a pausar o revertir sus planes de reapertura económica.

En una llamada con los demócratas de la Cámara el martes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que espera que las partes “puedan resolver nuestras diferencias y tener un proyecto de ley para fines de la próxima semana”, según una fuente en la llamada. El final de la próxima semana es el 31 de julio, y el Congreso aún tendría que votar sobre la legislación, incluso si puede redactar el proyecto de ley para fin de mes.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, dirige una conferencia de prensa en el Centro de Visitantes del Capitolio, donde recibió preguntas de los periodistas que trabajan fuera del sitio debido a la pandemia de COVID-19 el jueves 7 de mayo de 2020.

Tom Williams | CQ-Roll Call | imágenes falsas

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo por separado a los periodistas el martes que espera llegar a un acuerdo sobre legislación para fines de la próxima semana.

Los demócratas han pedido un paquete extenso para ofrecer ayuda adicional a los trabajadores desempleados, enviar otro pago directo a las personas, ofrecer pago de riesgos a los trabajadores esenciales, brindar ayuda a los gobiernos estatales y locales que enfrentan problemas presupuestarios y ofrecer asistencia a los inquilinos y propietarios de viviendas como moratorias en los desalojos y las ejecuciones hipotecarias comienzan a caducar.

Mientras tanto, los republicanos han anticipado una propuesta con fuertes incentivos fiscales o bonos que tienen como objetivo alentar a las personas a regresar al trabajo y la escuela, junto con amplias protecciones de responsabilidad para empresas y médicos durante la pandemia. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, dijo a los periodistas el martes que planea “presentar un proyecto de ley en los próximos días que sea un punto de partida” para las conversaciones con los demócratas, y que cuenta con el apoyo de la mayoría del grupo republicano.

Aquí hay algunas disposiciones de la propuesta republicana que McConnell describió durante las apariciones públicas el martes:

  • “Varios incentivos específicos” para alentar a las empresas a contratar y retener trabajadores (no abordó cómo el Partido Republicano manejaría específicamente el vencimiento de la prestación por desempleo)
  • $ 105 mil millones para reabrir escuelas
  • “Una segunda ronda específica” del Programa de protección de cheques de pago “con un ojo especial hacia las empresas más afectadas”
  • “Otra ronda de pagos directos” (no especificó qué tan ampliamente los republicanos quieren enviar cheques)
  • Financiación para el desarrollo de vacunas, pruebas y hospitales.
  • Los incentivos fiscales para ayudar a las empresas a pagar equipos de protección personal y otras medidas deben operar de manera segura

McCarthy y McConnell se reunieron con el presidente Donald Trump, Mnuchin y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, el lunes, y las conversaciones continuarán el martes. Mnuchin y Meadows asistieron al almuerzo de política del Partido Republicano del Senado, luego se reunieron con Pelosi y el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer más tarde en la tarde. Trump, durante una conferencia de prensa el martes, expresó optimismo de que se cerraría un acuerdo.

Antes de que los republicanos lleguen a un acuerdo con los demócratas, necesitan encontrar un consenso dentro de su propio partido. Trump ha insistido en una exención de impuestos sobre la nómina (una propuesta que generalmente se encontró con escepticismo en Capitol Hill) y se opuso a los nuevos fondos federales para las pruebas de coronavirus, que los líderes del Congreso republicano apoyan.

Cuando se le preguntó el martes si una exención de impuestos sobre la nómina llegará a la factura final, McCarthy dijo: “Creo que seguirá siendo uno de los elementos de lo que tenemos que hacer”. McConnell más tarde señaló que “hay algunas diferencias de opinión sobre la cuestión de la reducción de impuestos sobre la nómina y si esa es la mejor manera de hacerlo”.

Previendo un proceso que podría volverse especialmente amargo durante un año electoral, McCarthy argumentó que el proyecto de ley no se aprobaría antes de agosto porque espera que Pelosi lo retrase, ya que ella busca incluir sus prioridades en él.

En respuesta, el portavoz de Pelosi, Drew Hammill, dijo: “La Cámara actuó sobre la Ley de Héroes hace nueve semanas, un paquete sólido para abordar las crisis de salud y económicas que enfrentamos. No necesitamos ninguna conferencia de los republicanos que están luchando entre ellos para acordar un paquete partidista con su propia Casa Blanca “.

La cámara aprobó un paquete de rescate de $ 3 billones en mayo. Los republicanos del Senado lo descartaron como poco realista.

Los republicanos han dicho que quieren mantener el precio del proyecto de ley en desarrollo alrededor de $ 1 billón. Pelosi ha afirmado que no sería suficiente gasto para mitigar una crisis económica y de salud a fuego lento.

El beneficio de desempleo mejorado de $ 600, que muchos economistas atribuyen a aumentar el gasto de los hogares mientras las empresas cierran, es quizás el mayor problema que queda por resolver. Los republicanos argumentan que disuade a las personas de regresar al trabajo porque muchas personas ganan más en casa que en sus trabajos. Los demócratas del Senado han propuesto vincular la asistencia a las tasas de desempleo estatales, de modo que se reduzca automáticamente a medida que los estados se recuperan, pero no se retira gradualmente mientras la economía está luchando.

Las medidas para apoyar a los hogares aprobadas en marzo como parte de un paquete de rescate de $ 2 billones son ampliamente populares. Una encuesta de CNBC / Change Research de este mes encontró que el 81% de los votantes probables en seis estados cambiantes de 2020 apoyan un segundo pago directo de $ 1,200 a personas calificadas.

Además, una encuesta de Morning Consult el mes pasado encontró que el 75% de los votantes apoyan mantener o aumentar la cantidad de dinero que los trabajadores que perdieron sus empleos debido a la pandemia que reciben.

Al elaborar la legislación sobre el coronavirus, el Congreso tiene que trabajar con un presidente que parece haber intentado negar la gravedad de la pandemia, ya que su lucha por contener el brote perjudica sus posibilidades de ganar la reelección este año. Ha minimizado en repetidas ocasiones los casos cada vez mayores de Covid-19 en los Estados Unidos, insistiendo en que el aumento se debe solo a la capacidad de prueba.

A pesar de la postura del presidente, McConnell enfatizó el martes que no espera que el virus desaparezca pronto.

“Los casos están aumentando en el país porque el coronavirus no se ha ido … Claramente, esto todavía está con nosotros”, dijo.

– Ylan Mui de CNBC contribuyó a este informe

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