Análisis | Lista épica de tareas pendientes del nuevo CEO de Boeing: reiniciar la producción de 737 Max. Reparación de enlaces de la FAA. Y arreglar una cultura donde los supervisores se llamaban 'monos'.


Además de reiniciar el avión 737 Max en tierra después de dos accidentes que mataron a 346 personas, además de reparar las relaciones con la Administración Federal de Aviación, los clientes de las aerolíneas, otros reguladores y el público volador, Calhoun enfrentará una presión adicional para demostrar que está cambiando una cultura donde los empleados se burlaron de los reguladores, se jactaban de persuadir a una aerolínea de que no necesitara capacitación y describieron su avión como “diseñado por payasos, quienes a su vez son supervisados ​​por monos”.

Calhoun también enfrenta la ira del Congreso. Las comunicaciones “pintan una imagen profundamente inquietante de las distancias que Boeing aparentemente estaba dispuesto a hacer para evadir el escrutinio de los reguladores, las tripulaciones de vuelo y el público que volaba, incluso cuando sus propios empleados hacían sonar las alarmas internamente”, dijo el representante Peter A DeFazio (D-Ore.), Presidente del Comité de Transporte de la Cámara.

Calhoun, quien ha pasado los últimos 10 años en el directorio de Boeing, se hace cargo el lunes, y debido a que la compañía es el componente más grande del promedio industrial Dow Jones, habrá mucha influencia en su capacidad para cambiar a Boeing. Según un aviso de la Comisión de Bolsa y Valores presentado por la compañía el viernes por la noche, Calhoun está en línea por una compensación adicional de $ 7 millones si alcanza una serie de hitos, incluido el “retorno seguro completo al servicio” del 737 Max.

Trae una reputación de profundas habilidades operativas, un historial de gestión de crisis y un estilo de comunicación simple que podría ayudar a conquistar a los grupos clave después de que su predecesor, el ex presidente ejecutivo Dennis Muilenburg, tropezara con mensajes demasiado optimistas.

Pero algunos críticos se han preguntado si Calhoun, quien trabajó durante 26 años durante la era Jack Welch de General Electric, conocido por su enfoque en la eficiencia gerencial y la gestión de costos, es el líder correcto de largo alcance para Boeing, ya que el gigante aeroespacial tiene como objetivo cambiar su enfoque hacia atrás a sus raíces de ingeniería.

“Por su currículum, parece la segunda venida de Jim McNerney”, dijo el consultor de aviación Richard Aboulafia. La referencia es a un ex presidente ejecutivo de Boeing y un protegido de GE Welch bajo el cual las relaciones laborales fueron tensas y, dijo Aboulafia, se centró la atención en recompensar a los accionistas a través de recompras y dividendos.

Aunque cree que Calhoun podría ser la elección correcta para estabilizar las cosas, dijo Aboulafia, Calhoun deberá reafirmar su compromiso con los ingenieros de Boeing. Ellos “necesitan cambiar esa cultura a” los ingenieros son nuestro núcleo “. “

George Ferguson, analista sénior aeroespacial y de defensa de Bloomberg Intelligence, dijo que los antecedentes de aviación de Calhoun en GE: Calhoun dirigió el negocio de motores de aviación del conglomerado después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, y las habilidades financieras son positivas. Pero él también dice que “Boeing necesita volver a una cultura más de ingeniería”.

“No sé si veo eso por sus antecedentes”, dijo Ferguson.

Algunos ingenieros han alegado en los informes de los medios que la cultura de Boeing priorizó los costos sobre la seguridad y enfatizó la velocidad, la reducción de costos y el valor para los accionistas. En el momento de esos informes, Boeing dijo que la compañía ofrece canales a los empleados para plantear inquietudes y que cuenta con “procesos rigurosos, tanto para garantizar que tales quejas reciban una consideración exhaustiva como para proteger la confidencialidad de los empleados que las formulan”.

Con respecto a los mensajes revelados el jueves, Boeing dijo en un comunicado al Congreso que “lamentamos el contenido de estas comunicaciones y nos disculpamos con la FAA, el Congreso, nuestros clientes de aerolíneas y el público que vuela”.

Dijo que había realizado cambios significativos y que “el lenguaje utilizado en estas comunicaciones, y algunos de los sentimientos que expresan, son inconsistentes con los valores de Boeing, y la compañía está tomando las medidas apropiadas en respuesta. En última instancia, esto incluirá medidas disciplinarias u otra acción del personal, una vez que se completen las revisiones necesarias “.

Bill Daley, quien sirvió con Calhoun en la junta de Boeing antes de partir para convertirse en jefe de gabinete de la Casa Blanca para el presidente Barack Obama en 2011, recordó que Calhoun no tenía miedo de estar en desacuerdo con los que hicieron presentaciones en la sala de juntas. Había “una sensación de que había estado en el juego por un tiempo”, dijo Daley en una entrevista telefónica. “Tenía una idea de lo que era BS y lo que no”.

Otros dicen que aunque Calhoun no sea ingeniero, él sabe cómo trabajar con ellos. “Les dará el respeto de hacer preguntas inteligentes y comprometerlos. … No tomará decisiones por sí mismo “, dijo el ex presidente ejecutivo de Amgen, Kevin Sharer, amigo de Calhoun.

Bill Conaty, quien dirigió recursos humanos para GE mientras Calhoun estaba allí, dijo que esperaba que el director ejecutivo entrante “escuche a las personas que saben de qué demonios están hablando y no tiene tiempo para las personas que no lo hacen”.

Conaty dijo que el tiempo de Calhoun en el funcionamiento de los motores de los aviones también inculcó un enfoque en la seguridad. “Cualquiera de nuestros líderes que hayan probado el funcionamiento de nuestro negocio de aviación, simplemente se les mete en la sangre”, dijo.

Algunos cuestionaron nombrar a alguien que fue director de la junta que supervisó Boeing en la última década.

“Nos preguntamos si nombrar desde adentro, especialmente una información privilegiada que ha estado con la compañía durante 10 años, señala más de lo mismo de Boeing frente a una persona designada externa que puede haber ofrecido más de un cambio de ritmo y cultura”, Bank of America El analista aeroespacial de Merrill Lynch, Ronald Epstein, que tiene una calificación neutral en las acciones de Boeing, escribió en un informe de investigación.

Pero los expertos en gestión dicen que en medio de una crisis, traer a alguien completamente nuevo puede agregar un riesgo enorme y requerir meses de tiempo de aceleración, particularmente en una empresa tan compleja y grande como Boeing.

“Es gigantesco, absolutamente gigantesco”, dijo el consultor de aviación Michael Boyd sobre el trabajo que le espera a Calhoun. “Esa es una de las razones por las que tenía que tener una información privilegiada para hacerlo. Tenías que tener a alguien que supiera dónde estaban las llaves.

Calhoun, quien, según un artículo en el sitio web de Virginia Tech, está casado y tiene cuatro hijos, no ha perdido el tiempo en comenzar. El día del anuncio, dos días antes de Navidad, hizo llamadas a los administradores de la FAA y la NASA, así como a los legisladores, los directores ejecutivos de los clientes de las aerolíneas y los principales proveedores, según el portavoz de Boeing, Gordon Johndroe. (La compañía nombró a su director financiero, Greg Smith, como director ejecutivo interino hasta la fecha de inicio de Calhoun el 13 de enero).

Una persona familiarizada con la junta, que habló bajo condición de anonimato para hablar libremente, dijo que Calhoun fue elegido por su experiencia en aviación y fabricación, profundo conocimiento de las relaciones de la compañía y la industria que le permitirían comenzar sin una gran curva de aprendizaje. Se espera que su enfoque sea reiniciar la producción del 737 Max, mejorar las relaciones con los reguladores y los clientes y simplificar la cultura de la compañía.

La compañía no puso a Calhoun disponible para hacer comentarios. En una entrevista de noviembre con CNBC antes de obtener el visto bueno, Calhoun dijo que no había visto una cultura en Boeing que estuviera dispuesta a sacrificar la seguridad. Pero, agregó, “nuestra cultura en este tema puede mejorar”.

En la misma entrevista, Calhoun dijo: “Podemos fortalecer todas las armas independientes que están destinadas a juzgar cada decisión a favor de la seguridad. Podemos fortalecerlos, podemos aumentar la autoridad en toda la empresa, y esos son los pasos que vamos a tomar ”.

Calhoun tiene la intención de pasar más tiempo temprano en el área de Seattle, la base del negocio de aviación comercial de Boeing, dijo Johndroe.

En 2001, la compañía trasladó su sede a Chicago, mientras que su negocio de aviación comercial permaneció en el estado de Washington. Algunos críticos han dicho que la separación geográfica pone distancia entre el liderazgo y sus negocios. “Los días del CEO en una torre de marfil administrando activos claramente no son adecuados para el equipo”, dijo Aboulafia.

Los analistas y consultores de aviación sugirieron que Calhoun autorice nuevos proyectos de aviones y trabaje con la junta para agregar más directores con experiencia en ingeniería, ya sea un líder heredado como el ex presidente ejecutivo de Ford, Alan Mulally, quien también es un ex ejecutivo de Boeing, o incluso un miembro del sindicato

“Eso proporcionaría información directa a las juntas de los sindicatos y ayudaría a restaurar la confianza”, dijo Scott Hamilton, director gerente de Leeham, una consultora de aviación.

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