Cómo Livongo y Teladoc cerraron un trato de $ 18.5 mil millones durante una pandemia

El fundador de Livongo y el primer inversor de camino a la reunión en Dallas.

Fuente: Hemant Teneja

La fusión de Livongo y Teladoc, dos de las empresas que cotizan en bolsa más grandes en salud digital, se unió en menos de tres meses y se desarrolló en el contexto de bloqueos y cuarentenas generalizados de la pandemia de coronavirus.

El acuerdo, anunciado el miércoles, reunió a dos actores complementarios en un mercado de rápido crecimiento. Teladoc, que ofrece consultas médicas virtuales para necesidades médicas agudas, había planeado durante mucho tiempo ofrecer más servicios para pacientes con enfermedades crónicas como la diabetes. Livongo, que se especializa en entrenamiento remoto para la diabetes entre otras afecciones crónicas, también había estado considerando un movimiento hacia la telesalud.

“Nuestras dos empresas estaban en un camino de convergencia o colisión”, dijo a CNBC el director ejecutivo de Teladoc, Jason Gorevic.

Pero lograr el acuerdo durante una pandemia fue un gran desafío logístico que implicó una serie de llamadas de Zoom a altas horas de la noche y una reunión muy distanciada socialmente en Detroit.

Las dos empresas llevaban años hablando de una asociación. Pero las conversaciones se aceleraron hace unos tres meses cuando Glen Tullman, presidente ejecutivo de Livongo, realizó una caminata socialmente distanciada en Chicago con el jefe de desarrollo corporativo de Teladoc, Andrew Turitz. Eso provocó una llamada telefónica entre Tullman y el director ejecutivo de Teladoc, Jason Gorevic, que se conocían personalmente durante años.

Gorevic inicialmente planteó la idea de una fusión.

“Recuerdo que Jason nos llamó y nos dijo: ‘Están a escala, estamos a escala, así que juntemos las empresas'”, recordó Tullman.

Tullman, cuya compañía había estado explorando otras oportunidades en el espacio, estaba intrigado. Pero fue un momento de mucho trabajo para ambas empresas, dado el número récord de personas que buscaron atención virtual durante la pandemia. Así que acordaron una serie de sesiones nocturnas de Zoom para hablar sobre el tema, que generalmente se llevaban a cabo alrededor de las 9 p.m.

Sin embargo, finalmente quedó claro que tendrían que reunirse.

El plan original era que los dos ejecutivos, junto con el miembro de la junta de Livongo, Hemant Teneja, se reunieran en Chicago. Pero poco antes de la reunión, el gobernador Cuomo agregó Illinois a la lista de estados restringidos, lo que significa que Gorevic, un neoyorquino, tendría que estar en cuarentena durante varias semanas a su regreso a casa.

Entonces, en cambio, se instalaron en un hotel a unos cuarenta y cinco minutos del aeropuerto de Detroit, un punto intermedio. Todos acordaron tomar todas las precauciones recomendadas antes de su reunión y usar máscaras en el vuelo.

Tullman incluso trajo máscaras con el logo de Livongo, que compartió con Taneja.

Una vez que llegaron al hotel, ordenaron la entrega. Nadie se dio la mano, lo que se sintió un poco incómodo, y encontraron sus asientos a seis pies de distancia en lados opuestos de la habitación. Para evitar la exposición, se turnaron para desinfectar y tocar los marcadores para poder dibujar en la pizarra blanca.

En ese hotel en Michigan hace varias semanas, resolvieron los detalles de una de las mayores ofertas de 2020, ya que buscaban crear una compañía de salud virtual de $ 37 mil millones, la más grande de su tipo hasta la fecha. Después de una serie de llamadas con sus banqueros, que a menudo se prolongaban hasta altas horas de la noche, estaban listos para anunciar el trato al público.

Un movimiento hacia la consolidación

Para ambas empresas, el momento era el adecuado para una mayor consolidación, y ambos ejecutivos sintieron que estaban entrando en ella desde una posición de fortaleza en lugar de debilidad. Livongo y Teladoc habían reportado un crecimiento récord en los últimos meses, ya que los consumidores buscaban alternativas a la atención médica tradicional de ladrillo y cemento.

En la mente de Tullman, el cambio a la atención médica virtual era inevitable, pero la pandemia lo aceleró años. Con los consumidores ansiosos por buscar atención en persona, estaban encontrando alternativas al chatear con un proveedor por mensaje de texto, llamada telefónica o video, lo que ayudó a Livongo y Teladoc a atraer nuevos clientes. A pesar de sus alineamientos filosóficos, Tullman dice que solo alrededor del 25% de las empresas de los dos clientes se superponen actualmente.

Jason Gorevic, CEO, Teladoc

Scott Mlyn | CNBC

El acuerdo también significa que los competidores tendrán que lidiar con un nuevo gigante de la salud digital en el espacio, combinando monitoreo remoto y telemedicina.

Aún así, dicen los expertos, la oportunidad de mercado podría ser lo suficientemente grande para todos. En el frente de la telemedicina, AmWell, uno de los mayores competidores de Teladoc, solicitó recientemente una oferta pública inicial confidencial después de recaudar una ronda de financiamiento de $ 194 millones. Omada Health, el competidor privado más grande de Livongo, adquirió recientemente una empresa de fisioterapia virtual para expandir su alcance fuera de la diabetes y la hipertensión. Todo eso está impulsado por las demandas de sus clientes: planes de seguro médico y empleadores autoasegurados.

“Hay una creciente preferencia de los compradores por la simplicidad”, señaló por teléfono Sean Duffy, director ejecutivo de Omada Health.

De cualquier manera, dicen los inversores, es un momento importante para la salud digital.

“Fue un golpe maestro pensar en el futuro cuando no estamos en un mundo Covid y hay una reversión a la media, lo que significa más atención física”, dijo Michael Yang, un inversor en tecnología de la salud de Omers Ventures.

“Así que es un movimiento genial que estas empresas se diversifiquen ahora”, dijo.

.
Check more Tech News in Spanish

Source