El daño de Beirut está en los 'miles de millones' del banco central libanés para ofrecer préstamos sin intereses para propiedades destruidas

La gente camina en la escena de una explosión en Beirut el 4 de agosto de 2020.

ANWAR AMRO | AFP | imágenes falsas

La destrucción causada el martes en la capital del Líbano en la explosión del puerto de Beirut que mató a más de 135 personas y desplazó a unos 300,00 está en los “miles de millones” de dólares, dijo el miércoles el banco central del país.

El banco aprobará préstamos sin intereses por cinco años a individuos y compañías que destruyeron propiedades, dijo un funcionario del banco central a Hadley Gamble de CNBC. También venderá dólares a todos los importadores de aluminio, madera o vidrio a razón de 3,900 libras libanesas por dólar, muy por debajo de la tasa del mercado negro de más de 8,000 libras por dólar.

Actualmente, el Líbano se enfrenta a la peor crisis financiera de su historia, y este fue el caso antes de la explosión y la pandemia de coronavirus. La moneda del país sigue vinculada oficialmente al dólar, pero es una vinculación artificial, fijada en 1507.5 libras libanesas por dólar desde 1997. Años de ventas excesivas de dólares por parte del banco central para apuntalar la libra libanesa junto con una miríada de otros malos manejos financieros y el aumento de divisas extranjeras la deuda ha reducido su valor real y ha dejado al país prácticamente desprovisto de dólares, que son cruciales para importar bienes.

El país ya estaba luchando para importar alimentos y bienes básicos, y las importaciones representan el 80% de sus necesidades alimentarias.

Los bancos libaneses han impuesto restricciones a los retiros, dejando a los residentes bloqueados de sus cuentas bancarias, y aquellos que ahorraron en moneda local han visto anulados sus ahorros de toda la vida. La crisis plantea la cuestión de cómo el Líbano ahora se reconstruirá después de que su capacidad de importar suministros ya estuviera en peligro.

Los residentes de Beirut están en estado de shock y luto después de que la enorme explosión en el puerto de la ciudad arrasó kilómetros de casas y negocios circundantes e hirió a más de 4,000 personas. Los hospitales están abrumados, y algunos están demasiado dañados por la explosión para operar.

Una imagen satelital antes (L) y después de una explosión masiva en Beirut, Líbano.

Fuente: Planet Labs

La explosión se atribuyó inicialmente a 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenadas en un almacén no asegurado durante los últimos seis años en el puerto de carga de Beirut. Pero el gobierno posteriormente anunció una investigación para determinar dentro de cinco días la causa exacta de la explosión y “quién fue el responsable”.

El gabinete de Líbano dijo el miércoles que todos los funcionarios portuarios que supervisaron el almacenamiento y la vigilancia desde 2014 han sido puestos bajo arresto domiciliario, informó Reuters citando fuentes ministeriales.

Numerosos países han ofrecido acudir en ayuda de Líbano, incluidos Francia, Estados Unidos, Reino Unido, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Irán, Jordania, Kuwait y, más inesperadamente, Israel, con quien Líbano no tiene relaciones diplomáticas.

Hadley Gamble de CNBC contribuyó a este artículo.

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