'Hacer que la esperanza y la historia rimen': por qué a Joe Biden le encanta citar un pasaje del poeta irlandés Seamus Heaney


Luego, el exvicepresidente agregó: “Este es nuestro momento para hacer que la esperanza y la historia rimen”.

Si el discurso bien recibido de Biden en el DNC fue el más grande de sus cinco décadas en política, entonces era lógico que trajera a un poeta favorito, y un poema favorito, junto con él.

A lo largo de su carrera, pasando de concejal del condado de Delaware al peldaño más alto del Partido Demócrata, se ha ganado una merecida reputación por salpicar discursos con líneas de Heaney y el poeta irlandés William Butler Yeats.

Cuando era adolescente, recitaba los versos de Yeats en su habitación mientras trabajaba en su tartamudeo. Cuando llegó al Senado, parecía que la afición por los versos de la tierra natal de sus antepasados ​​había sido difícil de dejar.

“Mis colegas siempre me bromean sobre citar a poetas irlandeses todo el tiempo. Creen que lo hago porque soy irlandés ”, dijo una vez a los funcionarios en Beijing. “Lo hago porque son los mejores poetas”.

Sin embargo, de todas sus recitaciones poéticas, la línea de Heaney sobre “la esperanza y la rima de la historia” ha tenido una relevancia particular para él y muchos otros políticos a lo largo de los años.

Heaney adaptó “The Cure at Troy” de la obra de Sófocles, “Philoctetes”, que se refiere a los últimos días de la guerra de Troya. Sin embargo, según la traducción en verso de Heaney de 1991, habla directamente de los conflictos de Irlanda del Norte: los enfrentamientos de décadas, alimentados política y étnicamente, sobre el futuro del lugar de nacimiento del ganador del Premio Nobel.

Heaney, quien es considerado uno de los poetas más influyentes de su vida, era muy consciente de la influencia global que podría tener en los líderes mundiales. Y no pasó mucho tiempo para que sus versos llegaran a la arena política.

Apenas unas semanas después de la inauguración de “The Cure at Troy” en la ciudad de Derry, la presidenta irlandesa Mary Robinson citó el pasaje sobre “esperanza e historia” en su discurso de inauguración. Cuando Bill Clinton lo visitó durante el proceso de paz de Irlanda del Norte cinco años después, también lo utilizó.

Para el año 2000, la línea se había vuelto lo suficientemente famosa en la cultura pop que la banda de rock irlandesa U2 aludió a ella en una canción, confiando en que sus fanáticos entenderían la referencia.

Stephanie Burt, crítica literaria y profesora de inglés en la Universidad de Harvard, dijo a The Washington Post que las conexiones de múltiples capas de la obra con el pasado explican por qué sus versos han sido citados con tanta frecuencia por los líderes políticos.

“Establecen que nuestro lugar en la historia no es solo una vida o una generación o un año o un siglo”, dijo. “Establecen que Heaney y nosotros somos parte de una historia occidental que se remonta a miles de años e incluye muchos tipos de historias”.

Cuando un líder famoso cita este tipo de versos, agregó, otras figuras y escritores de discursos podrían tomarlos prestados para escribir nuevas direcciones.

Pero nadie parece haber recitado la línea con tanta frecuencia como Biden.

Cuando Biden le dijo a su hija Ashley que se uniría al boleto del presidente Obama para la Casa Blanca, ella mencionó la inclinación de su padre por esos versos.

“¿Sabes que siempre estás citando a Seamus Heaney sobre la rima de la esperanza y la historia?” recordó que ella dijo durante un almuerzo en 2008: “Esto es esperanza e historia”.

Burt se apresura a notar que el pasaje tiene un tono cuidadoso que puede prestarse al discurso en tiempos de división. Si bien Heaney saltó a la fama en la década de 1970, escribiendo poesía llena de angustia y pesimismo sobre los Problemas en Irlanda del Norte, dijo, ganó una perspectiva mucho más optimista cuando escribió “The Cure at Troy”.

“Las cosas no siempre mejoran de inmediato”, dijo. “El progreso no siempre está predeterminado o es lineal, pero a veces las cosas mejoran y los momentos de conflicto y tristeza pueden encontrar lugares de descanso que no son catastróficos”.

A principios de este año, cuando los resultados electorales del Súper Martes parecían ponerlo en la cúspide de la nominación demócrata, Biden volvió a recurrir a la “ansiada marea de justicia” de Heaney.

“Realmente creo que está en nuestro poder, por primera vez en mucho tiempo debido a lo que sucedió en los últimos tres años, hacer que la esperanza y la historia rimen”, dijo en el discurso de marzo en Filadelfia. “Eso es lo que vamos a hacer”.

Entonces, tan pronto como mencionó a Seamus Heaney nuevamente en su discurso de aceptación el jueves, Burt supo que el candidato comenzaría a hablar sobre “esperanza e historia” una vez más. Si la elección del pasaje era predecible, dijo, era similar a cómo compara a Biden con otros candidatos presidenciales.

“Es una elección segura”, dijo, “pero también una buena elección”.

Matt Viser contribuyó a esta historia.

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