Informe del Congreso critica a Boeing y FAA por fallas del 737 Max, justo cuando los reguladores se acercan a la recertificación

Numerosos fallos en el diseño, la gestión y las regulaciones durante el desarrollo del 737 Max precedieron a la “muerte evitable” de 346 personas en dos choques del popular avión Boeing, según un informe condenatorio del Congreso publicado el miércoles.

El informe de 238 páginas del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes describió un Boeing que priorizaba las ganancias sobre la seguridad y detallaba “problemas culturales perturbadores” relacionados con encuestas a los empleados que mostraban cierta “presión indebida” experimentada mientras el fabricante corría para terminar el avión para competir con su rival Airbus. . El informe dijo que las preocupaciones sobre la aeronave no se abordaron lo suficiente como para impulsar cambios de diseño.

Este año, algunos legisladores introdujeron una legislación que tiene como objetivo aumentar la supervisión de la industria por parte de la Administración Federal de Aviación.

El informe, que está en proceso durante unos 18 meses, se produce cuando los reguladores se encuentran en la recta final del trabajo para recertificar los aviones. El 737 Max ha estado en tierra en todo el mundo desde marzo de 2019, luego del segundo de los dos accidentes fatales de los aviones.

“Fueron la horrible culminación de una serie de supuestos técnicos defectuosos de los ingenieros de Boeing, una falta de transparencia por parte de la gerencia de Boeing y una supervisión extremadamente insuficiente por parte de la FAA, el resultado pernicioso de la captura regulatoria por parte de la FAA con respecto a sus responsabilidades de realizar una supervisión sólida de Boeing y de garantizar la seguridad del público que vuela “, dijo el informe. Los legisladores y el personal recibieron 600.000 páginas de registros de Boeing, la FAA, las aerolíneas y otros, para su investigación, realizaron entrevistas con dos docenas de empleados y reguladores, y consideraron los comentarios de los denunciantes que se acercaron al comité, dijeron.

El vuelo 610 de Lion Air desde Yakarta, Indonesia, el 29 de octubre de 2018, y el vuelo 302 de Ethiopian Airlines desde Addis Abeba, Etiopía, el 10 de marzo de 2019, ambos se estrellaron poco después del despegue, matando a todos a bordo. En el centro de los accidentes había un sistema automatizado conocido como MCAS, contra el cual lucharon los pilotos de ambos vuelos. Se activó después de recibir datos inexactos del sensor.

Los pilotos no fueron informados del MCAS hasta después del primer accidente y las menciones al mismo se eliminaron de sus manuales. El año pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubrió que Boeing sobreestimó la capacidad de los pilotos para manejar una serie de alertas durante el mal funcionamiento.

Boeing ha realizado cambios en el sistema MCAS que lo hacen menos potente, le dan a los pilotos un mayor control y le proporcionan más datos antes de que se active. Eso es entre otros cambios que los reguladores han revisado como parte del proceso de recertificación de los aviones como seguros para el público viajero.

“Hemos aprendido muchas lecciones difíciles como empresa de los accidentes del vuelo 610 de Lion Air y del vuelo 302 de Ethiopian, y de los errores que hemos cometido”, dijo Boeing en una declaración escrita. “Como reconoce este informe, hemos realizado cambios fundamentales en nuestra empresa como resultado, y seguimos buscando formas de mejorar. El cambio siempre es difícil y requiere un compromiso diario, pero nosotros, como empresa, estamos dedicados a hacer el trabajo”.

El informe de la Cámara, dirigido por el representante Peter DeFazio, demócrata por Oregón, presidente del comité, y el representante Rick Larsen, demócrata por Washington, jefe del subcomité de aviación, dijo que su investigación “deja abierta la cuestión de la voluntad de Boeing de admitir y aprender de los errores de la empresa “.

Algunos de los familiares de las víctimas de accidentes dicen que Boeing no ha hecho lo suficiente.

“Creo que el proyecto en su conjunto debería descartarse”, dijo en una entrevista Yalena López-Lewis, cuyo esposo Antoine fue asesinado en el vuelo de Ethiopian Airlines. “Creo que este fue un proyecto apresurado y … ahora se apresuran a recertificar. No se puede poner un valor en dólares a la vida de ningún pasajero”.

Michael Stumo, cuya hija Samya Stumo murió en el accidente de Ethiopian Airlines, dijo que Boeing y los reguladores no hicieron lo suficiente después del primer accidente cinco meses antes.

“Antes de Lion Air fue un error. Después de Lion Air fue imperdonable”, dijo en una entrevista.

Los accidentes empujaron a Boeing a la crisis más grande de su historia, ya que su avión más vendido no se pudo entregar a los clientes y los costos aumentaron. Los diversos pasos en falso le costaron su trabajo al ex CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, y llevaron a la compañía a someterse a una reestructuración interna para mejorar su enfoque de seguridad. Ahora, la pandemia de coronavirus que ha afectado la demanda de viajes aéreos en todo el mundo, junto con la extensa conexión a tierra, presenta a Boeing un nuevo problema: las cancelaciones de aviones se están acumulando.

Los problemas del fabricante no terminan con el 737 Max. Recientemente descubrió fallas en algunos 787 Dreamliners, lo que provocó inspecciones que ralentizaron las entregas del avión de fuselaje ancho.

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