Místicos derrocados por Mercury en el timbre de Shey Peddy


Los oficiales echaron un segundo vistazo al triple de Peddy, pero claramente abandonó sus manos antes de que el reloj del partido cambiara a tres ceros.

“Una manera difícil de terminar la temporada”, dijo el entrenador y gerente general de Mystics, Mike Thibault. “Una de las derrotas más duras que he tenido desde que estoy en Washington solo porque me siento muy mal por estos jugadores por lo duro que trabajamos.

“Estoy orgulloso de lo que hicieron. … Luché duro para llegar a este lugar y tener la oportunidad de avanzar, algo que mucha gente pensó que no podíamos hacer. Mucha gente pensó que nos iban a matar esta noche. Durante las tres cuartas partes del juego tuvimos el control, pero de repente no lo tuvimos “.

La cabeza de serie No. 8 Mystics, la campeona defensora de la WNBA, parecía preparada para una sorpresa en la primera ronda, ejecutando en ataque y defensa. Entraron en el último cuarto con una ventaja de 70-59 detrás del fuerte juego de Leilani Mitchell (25 puntos) y Emma Meesseman (18).

Pero la cancha trasera de alta puntuación de las Mercury de Diana Taurasi y Diggins-Smith recién se estaba calentando. Taurasi terminó con 23 puntos y seis asistencias, mientras que Diggins Smith agregó 24 puntos, seis rebotes y cinco asistencias. Peddy y Kia Vaughn agregaron 12 cada uno por el sembrado No. 5 Phoenix, que avanza para jugar contra el sembrado No. 4 Minnesota (14-8).

Los Mystics, jugando sin cuatro jugadores que se espera que tengan roles clave antes de que golpee la pandemia del nuevo coronavirus, terminan la campaña de burbujas 9-14, incluida la derrota en los playoffs.

“Es tan difícil”, dijo Meesseman. “Tuvimos una gran racha al final de la temporada. … Es simplemente difícil. A veces, durante la temporada, pensábamos: ‘Está bien, no vamos a llegar a los playoffs’. Entonces llegas a este punto en el que realmente puedes pasar a la siguiente ronda, durante el juego sentimos que merecíamos pasar a la siguiente ronda. Y luego termina de esta manera. Va a ser un juego que nos acompañará durante mucho tiempo. Este sentimiento, no es lo que quieres “.

El último minuto fue un gran golpe, incluso si el golpe final aterrizó en el estómago de los Mystics. Mitchell conectó un triple con 57,1 segundos por jugar para poner a las Mystics en 82-81. Meesseman luego se adelantó a un pase de Diggins-Smith y convirtió una bandeja de contraataque para darle a Washington una ventaja de 83-82 con 38.8 segundos por jugar.

El marcador se mantuvo ahí hasta que Kiara Leslie recogió un rebote crucial para Washington con menos de 10 segundos por jugar y encontró a Mitchell, quien recibió una falta de Peddy.

Mitchell acertó 1 de 2 tiros libres con 5.8 segundos por jugar, dejando a Phoenix tiempo suficiente para preparar una última jugada, que finalmente terminó con Diggins-Smith encontrando a Peddy en la esquina. Ella fingió y dejó volar a un defensor antes de levantarse y derribar al ganador del juego.

Peddy simplemente se volvió y puso ambos brazos en el aire mientras sonaba la bocina. Incluso sus excompañeros de Mystics se acercaron para felicitarlos.

Los Mystics tomaron una ventaja de 46-35 en el medio tiempo con una ofensiva tarareando desde el principio. Cinco jugadores anotaron las primeras cinco canastas, y el triple de Mitchell le dio a Washington una ventaja de 25-16 después del primer cuarto.

Mercury respondió con una carrera de 12-3 para comenzar el segundo cuarto y empatar las cosas en 28-28, pero Washington cerró con una carrera de 16-7 que incluyó triples consecutivos de Mitchell para llevar la ventaja al doble. cifras.

Washington jugó la mayor parte de la primera mitad sin Myisha Hines-Allen (11 puntos, nueve rebotes) después de que cometió tres faltas rápidas. La reinante jugadora del mes de la Conferencia Este y la jugadora de la semana estuvo extremadamente activa al principio con cinco rebotes rápidos y estaba jugando una buena defensa, pero las faltas obligaron al entrenador y gerente general Mike Thibault a sentarla.

La defensa de los Mystics ayudó a forzar al Mercury a disparar solo el 32 por ciento desde el campo y el 27,3 por ciento desde detrás del arco. Esto de un equipo que terminó la temporada regular entre los cinco primeros en anotaciones y tiros de tres.

Taurasi despertó de su letargo en el tercer cuarto con 13 puntos, incluidos tres triples, pero cada vez que Phoenix anotó, Washington parecía tener una respuesta.

Luego vino el último cuarto, cuando el Mercury usó una carrera de 17-0 en el último cuarto para tomar una ventaja de 78-73. A los Mystics todavía les quedaban algunas respuestas, pero no para el golpe final de Peddy desde la esquina.

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