Por qué el lento movimiento del huracán Sally lo hace más peligroso sobre la costa del Golfo

Heather Bordeaux y Mike Bordeaux miran una calle inundada frente a su hotel cuando el huracán Sally pasa por el área el 16 de septiembre de 2020 en Pensacola, Florida.

Joe Raedle | imágenes falsas

El huracán Sally se estancó sobre las cálidas aguas del Golfo de México antes de tocar tierra el miércoles temprano, trayendo fuertes lluvias a las comunidades costeras en Florida, Alabama, Mississippi y Louisiana.

El ritmo increíblemente lento de la tormenta, que a veces fue de solo 3 millas por hora, y su estancamiento sobre el Golfo representan un efecto del cambio climático que ha desencadenado tormentas más destructivas y frecuentes. Las tormentas más lentas desencadenan más lluvia y vientos duraderos. Hasta el miércoles por la mañana, Sally se dirigía al noreste a unas 5 mph.

Sally llega mientras la costa oeste lucha contra incendios forestales históricos agravados por el cambio climático causado por los humanos. Los incendios han arrasado con comunidades enteras en los estados de Oregón y Washington, diezmado un número récord de acres en California y causado la peor calidad del aire del mundo.

La velocidad de las tormentas tropicales que tocan tierra se ha ralentizado durante las últimas décadas. La persistencia crea peores lluvias e inundaciones. Los huracanes del Atlántico norte específicamente se han movido más lento y se han estancado con más frecuencia durante las últimas siete décadas, según una investigación de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Otra investigación sugiere que el calentamiento en el Ártico ha debilitado la circulación atmosférica, lo que probablemente esté afectando la velocidad del huracán al causar una desaceleración de la corriente en chorro.

“Nuestro propio trabajo sugiere que el cambio climático está favoreciendo precisamente ese comportamiento de la corriente en chorro”, dijo Michael E. Mann, científico climático de Penn State y autor del informe.

El estancamiento de Sally es comparable al huracán Harvey en 2017, que inundó partes de Houston con 60 pulgadas de lluvia después de que se detuvo y fue degradado a tormenta tropical. En 2018, el huracán Florence también se estancó en la costa de Carolina del Norte. Y en 2019, el huracán Dorian causó una destrucción masiva y al menos 70 muertes cuando permaneció sobre las Bahamas durante más de un día.

La investigación también muestra que el calentamiento global ha intensificado las tormentas extremas en los Estados Unidos y otras partes del mundo.

“Las tormentas de lluvia se están volviendo considerablemente más intensas como resultado del calentamiento global. Las lluvias de Sally serán devastadoras”, escribió el científico climático Eric Holthaus en un tuit. “Estamos en una emergencia climática”.

Estados Unidos está experimentando su peor temporada de huracanes registrada, con 20 tormentas con nombre hasta ahora. Los meteorólogos casi han repasado el alfabeto de los nombres de las tormentas esta temporada. Detrás de Sally, se están desarrollando varias tormentas más en el Océano Atlántico.

Los científicos también dicen que el cambio climático ha hecho que la temporada de huracanes sea más peligrosa al desencadenar tormentas que se intensifican más rápidamente. Por ejemplo, el huracán Laura, el huracán que se intensificó más rápido en el Golfo de México, devastó partes de Louisiana y Texas el mes pasado, dejando al menos 15 personas muertas.

“Lo que es más preocupante es la tendencia reciente de que los huracanes se intensifiquen rápidamente para volverse mucho más fuertes hasta el momento de tocar tierra en el Golfo de México”, dijo Ryan Maue, quien dirige el sitio web weathermodels.com. “Las décadas anteriores vieron lo contrario casi como una regla: las tormentas que avanzan hacia la costa se debilitarían antes de tocar tierra”.

Un hombre camina a través de un estacionamiento inundado cuando las bandas exteriores del huracán Sally llegan a la costa el 15 de septiembre de 2020 en Gulf Shores, Alabama. La tormenta está trayendo fuertes lluvias, fuertes vientos y una peligrosa marejada ciclónica desde Louisiana hasta Florida.

Joe Raedle | imágenes falsas

El presidente Donald Trump ha emitido declaraciones de emergencia para partes de Alabama, Mississippi y Louisiana. Los meteorólogos advierten que áreas desde el oeste de Florida Panhandle hasta el sureste de Mississippi podrían enfrentar un diluvio de hasta 35 pulgadas de lluvia.

Sally ya ha golpeado propiedades en el sureste de Louisiana y carreteras a lo largo de la costa de Mississippi y ha traído fuertes vientos y lluvias desde Pensacola Beach, Florida, hacia el oeste hasta Dauphin Island, Alabama. Se pronostica que Sally traerá hasta 2½ pies de lluvia en los próximos días a la Costa del Golfo. El Centro Nacional de Huracanes advirtió el miércoles sobre inundaciones catastróficas y potencialmente mortales en partes de la costa centro-norte del Golfo.

“El huracán Sally no es nada para dar por sentado. Estamos viendo inundaciones récord, quizás rompiendo niveles históricos, y con el aumento del agua viene un mayor riesgo de pérdida de vidas y pérdida de propiedad”, escribió la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, en un tuit. el martes.

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