El FBI arresta a cinco en el supuesto complot de la 'Operación Fox Hunt' para acechar y presionar a los ciudadanos para que regresen a China

WASHINGTON – El Departamento de Justicia acusó el miércoles a ocho personas de conspirar para trabajar en nombre del gobierno chino para acosar, acechar e intimidar a los ciudadanos chinos para que regresen a su país de origen.

Cinco fueron arrestados por el FBI el miércoles, mientras que se cree que los otros tres están en China, dijo John Demers, el asistente del fiscal general de la división de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia, durante una conferencia de prensa virtual.

Según la denuncia revelada el miércoles en un tribunal federal de Brooklyn, los acusados ​​participaron en una “campaña internacional para amenazar, acosar, vigilar e intimidar a John Doe-1, un residente de Nueva Jersey, y a su familia para obligarlos a regresar a La República Popular de China.”

La campaña internacional, denominada “Operación Fox Hunt”, es parte de la campaña global del gobierno chino destinada a reducir la diáspora del país, dijeron las autoridades.

“La Operación Fox Hunt es sólo una de las muchas formas en que China ignora el estado de derecho”, dijo Demers.

“Hemos dado la vuelta a la Operación Fox Hunt de la República Popular China. Los cazadores se convirtieron en cazados, los perseguidores en persecución”, dijo Demers, y agregó que la respuesta de Estados Unidos fue inequívoca.

“Para los acusados ​​en China y otros involucrados en este tipo de conducta, nuestro mensaje es claro: Manténganse fuera. Su comportamiento no es bienvenido aquí”, dijo Demers.

Junto a Demers, el director del FBI, Christopher Wray, dijo: “El FBI se enorgullece de que esta investigación culmine en cargos penales, los primeros de su tipo, cargos que ayudarán a China a comprender que vigilar, acechar, acosar y chantajear a nuestros ciudadanos y residentes permanentes legales conlleva riesgos graves “, dijo Wray.

La embajada china en Washington no respondió a una solicitud de comentarios el miércoles.

A principios de este mes, el gobierno chino advirtió a Washington que podría detener a estadounidenses en China en respuesta al enjuiciamiento de académicos afiliados al ejército chino por parte del Departamento de Justicia, según un informe del Wall Street Journal.

Las advertencias de Beijing siguieron a una serie de arrestos a principios de este año de científicos chinos que realizaban investigaciones en universidades estadounidenses. El Departamento de Justicia los acusó de ocultar a las autoridades de inmigración estadounidenses su estado de servicio activo en el Ejército Popular de Liberación.

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