Perspectiva | Kevin Cash sacó a Blake Snell, las esperanzas de los Rays se fueron al sur y los humanos reclamaron el alma del béisbol


Pero no hay forma de analizar el título de los Dodgers, de ver la pila de cadáveres con esos hermosos uniformes azules y blancos celebrar el logro y no pensar: “¿Y si Kevin Cash hubiera dejado a Blake Snell?”

“Pregunta justa”, dijo Cash, el manager de los Rays, mientras los Dodgers recibían el trofeo en el campo. “No sé si tengo la mejor respuesta en este momento. Hizo más de lo que cualquiera de nosotros podría haber pedido “.

La recompensa de Snell por su trabajo: el gancho. Eso es lo que significó el martes por la noche: los Rays, impulsados ​​por análisis, eliminaron a un lanzador abridor que tenía una ventaja de 1-0, que había sacado un out en la sexta, que había ponchado a nueve, que había cedido dos sencillos miserables y no lo había hecho. caminó a cualquiera.

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“Simplemente creo en mí”, dijo Snell. “Yo creo en mi mismo.”

Esa psicología es secundaria en estos días, si es que se la considera. Cuando salió del montículo al final de la sexta, Snell cedió tanto el béisbol como la clara ventaja de los Rays en el Juego 6. Snell se había enfrentado a 18 Dodgers de Los Ángeles. Solo tres habían logrado golpear una pelota que llegaba a los jardines. El tercero llegó en el lanzamiento 73 de Snell, que el receptor de los Dodgers Austin Barnes flotó hacia el jardín central, un sencillo, solo el segundo corredor de la noche de Los Ángeles.

Los siguientes tres bateadores fueron los primeros en la alineación de los Dodgers: Mookie Betts, Corey Seager y Justin Turner. Todos son peligrosos. Ninguno había tocado a Snell: seis veces arriba, seis ponches.

Sin embargo, con uno fuera, llegó Cash.

Esta debe haber sido una discusión sobre estrategia y enfoque para Betts, uno de los mejores jugadores del juego, ¿verdad? En cambio, Cash pidió la pelota. Con incredulidad, Snell se lo entregó.

“Durante la mayor parte de ese juego, dominé todos los resultados posibles”, dijo Snell. “Y esa alineación es tan talentosa, hombre. Muy talentoso.”

Cuando Snell salió del montículo, la multitud socialmente distanciada y decididamente pro-Dodgers de 11,437 estalló. Contra Snell, los Dodgers no tuvieron ninguna posibilidad. Contra cualquier otra persona, lo habían hecho. . . alguna cosa.

Esta es la parte del béisbol moderno que, francamente, apesta. Se basa en el análisis y la probabilidad, y no hay nada de malo en eso, hasta que despoja a los seres humanos que juegan y ejecutan el juego de la capacidad de tomar decisiones basadas en lo que sienten, lo que ven. Cualquier aficionado casual podía ver con qué estaba trabajando Snell, una recta puntual y una curva absoluta. Los Dodgers estaban perplejos.

De esos 18 bateadores de Los Ángeles a los que Snell se enfrentó, solo el sencillo de la tercera entrada de Chris Taylor y la línea escaldada de AJ Pollock a la tercera un bateador más tarde podrían describirse remotamente como un golpe fuerte. Si los Rays iban a forzar un séptimo juego, Snell lo forzaría por ellos. Bob Gibson y Tom Seaver, que descansen sus almas, estarían orgullosos.

La base para tal movimiento sería doble: Cash tiene total fe en una larga lista de sus relevistas, un grupo al que se refirió durante un acalorado intercambio con los Yankees de Nueva York como un “establo de tipos que lanzan 98”. Snell, sin embargo, pasó los días antes de su comienzo discutiendo que debería ser parte del establo, al menos en espíritu. Es un ex ganador del premio Cy Young. Y con su equipo con una ventaja de 1-0 en un juego que necesitaba ganar para extender su temporada, se le permitió sacar 16 outs.

“Prefiero ser el tipo que se queda ahí el mayor tiempo posible”, dijo Snell.

La otra razón que dan los equipos para eliminar a los lanzadores temprano: las estadísticas muestran que el lanzador promedio es significativamente peor cuando se enfrenta a una alineación por tercera vez. La fatiga puede significar que sus cosas disminuyen. La familiaridad puede ser una ventaja para los bateadores, quienes tienen tiempo para adaptarse a lo que han visto. Es información real que los equipos implementan en consecuencia.

“Lo valoro”, dijo Cash. “Entiendo totalmente las preguntas que vienen con esto. Blake nos dio todas las oportunidades para ganar. No son decisiones fáciles. . . . No quería que Mookie o Seager vieran a Blake por tercera vez “.

Sin embargo, para Snell, la tercera vez no ha sido un factor importante. En 2020, los bateadores produjeron un porcentaje de embase más slugging de .462 contra él la primera vez, un OPS de .977 la segunda vez y un OPS de .913 la tercera vez. Claro, la temporada acortada por la pandemia lo dejó con solo 11 aperturas, así que tal vez sea una pequeña muestra. Pero para su carrera, no es notablemente peor: .592 la primera vez, .711 la próxima vez y solo un ligero aumento a .742 la tercera vez. Agregue las 16 veces en su carrera en las que se enfrentó a una alineación por cuarta vez, lo que ha producido un OPS de .125, sus mejores juegos, y está claro que Snell tiene la capacidad de lanzar más profundo de lo que permiten los Rays.

“Lo más difícil para mí es que estaba rodando”, dijo Snell. “Estaba en un ritmo. Realmente me sentí dominante. Los hice adivinar. Es difícil para mí. Va a ser difícil por un tiempo “.

Para ser justos con Tampa Bay, no es la única organización que piensa de esta manera. De hecho, los Dodgers emplean esa estrategia, y en el Juego 5, el gran Kershaw fue eliminado después de 5⅔ entradas y solo 85 lanzamientos. Los caballos de batalla ahora no van ocho entradas. Van seis.

Piense en el séptimo juego de la Serie Mundial de 2019. El lanzador derecho de Houston Zack Greinke estaba arrasando con la alineación de los Nacionales de Washington, lanzando una blanqueada en la séptima entrada. En su lanzamiento 75, permitió un jonrón solitario a Anthony Rendón, luego dio un pasaporte a Juan Soto. Pero los Astros aún tenían una ventaja de 2-1.

La sensación en el banquillo de los Nacionales en ese momento: cualquiera menos Greinke. El sentimiento por AJ Hinch, entonces el manager de Houston y una figura destacada en una franquicia que se apoya en gran medida en la analítica: dame la pelota.

Ya sabes el resto: Greinke se marchó después de 80 lanzamientos. Entró el relevista Will Harris. Howie Kendrick conectó un cuadrangular desde el poste de foul del jardín derecho. La medida le dio vida a Washington y un campeonato. Sorprendió a los Astros, que permitieron tres carreras más para que los Nats lo cerraran de manera más informal.

Volviendo al martes por la noche. La elección de Cash, con uno dentro y otro fuera: el derecho Nick Anderson.

“[Snell] nos estaba dominando, y simplemente no lo veíamos ”, dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Cuando fueron al corral, Mookie me miró un poco. Simplemente nos alegramos de que Snell estuviera fuera del juego “.

Anderson fue un componente clave para el bullpen de Cash durante la temporada regular. Sin embargo, cuando reemplazó al imbatible Snell, había renunciado a carreras en cada una de sus últimas seis salidas. Durante ese tiempo, un tramo de nueve entradas y media, los bateadores superaron a Anderson con un promedio de bateo de .342 y un OPS de 1.010.

“¡¡¡Noticia de última hora!!!” un jugador de Grandes Ligas escribió por mensaje de texto justo después de la mudanza. “El béisbol no se juega dentro de una computadora. ¡¡¡¡¡Me encanta esto!!!!! Esto me hace tan feliz. ¿Por qué sacarías a ese tipo ???? “

Eso es lo que sienten los dugouts y los clubes en la era moderna. La información es genial. Pero el béisbol tiene corazón y alma, y ​​está siendo arrancado.

“No soy el manager”, dijo el jardinero central de los Rays Kevin Kiermaier. “No tomo decisiones. Preguntando mi opinión, era el juego de Blake. Estaba dominando. Realmente no me importa lo que digan los números, la tercera vez en el pedido o lo que sea. No había muchos chicos haciendo contacto, y ningún contacto duro en absoluto “.

Con Barnes en primera, Betts, indefenso ante Snell, lanzó una pelota por la línea de tercera base, un doble para poner a los corredores en segunda y tercera. Cuando Anderson descorchó un wild pitch, Barnes corrió a casa. Juego de empate.

Snell guisó. Seager hizo un roletazo a primera base. Betts, uno de los mejores corredores de bases del juego, se fue a casa. El lanzamiento de Ji-Man Choi llegó demasiado tarde.

Los Dodgers lideraron, y la historia que definirá en los próximos años será cómo reemplazaron las repeticiones de Orel Hershiser y Kirk Gibson de 1988 con recuerdos propios. Pero tuvieron una asistencia desde el dugout al otro lado del diamante.

La computadora que generó los algoritmos que llevaron al movimiento de Kevin Cash en el sexto juego de la Serie Mundial debe apagarse para descansar durante el invierno. Con su temporada baja aquí, Cash, un ser humano, en realidad tiene que intentar dormir un poco.

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