Jan Morris, ingeniosa escritora de viajes que rompió muchas fronteras, muere a los 94 años

Sin embargo, el viaje más notable de su vida fue a través de una frontera privada, cuando abandonó su identidad anterior como James Morris y se convirtió en Jan Morris.

Escritora de extraordinario alcance y productividad, y una de las primeras figuras públicas transgénero conocidas del mundo, la Sra. Morris tenía 94 años cuando murió el 20 de noviembre en un hospital en la ciudad galesa de Pwllheli. Su hijo Twm Morys anunció la muerte en un comunicado, pero no indicó la causa.

Jan Morris pasó sus primeros 45 años como James Morris, quien había sido un oficial de caballería británico, un veterano de la Segunda Guerra Mundial y un elegante reportero reconocido por sus aventuras internacionales y sus escritos evocadores.

“A primera vista”, escribió un antiguo colega, David Holden, en 1974, “un candidato menos probable para un cambio de sexo que James Morris hubiera sido difícil de imaginar. Toda su carrera y reputación habían creado un aura de masculinidad glamorosa y exitosa “.

En la década de 1940, James Morris vivía en el Nilo en la casa flotante del mariscal de campo británico Bernard Montgomery. En 1953, sin haber escalado nunca una montaña antes, James se unió a la expedición de Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay y se acercó a 7.000 pies de la cima del Monte Everest, el pico más alto del mundo. Retrocediendo, James dio la noticia de que el Everest había sido conquistado por primera vez en la historia. El Times de Londres publicó la historia en vísperas de la coronación de la reina Isabel II.

“Subí a un lugar desconocido”, dijo Morris al New York Times en 1997, “y bajé como la periodista más famosa del mundo”.

Constantemente en movimiento, James Morris informó desde Israel, Argelia, Sudáfrica y Japón, principalmente para periódicos y revistas británicos, publicó libros y fue elogiado por el crítico del New York Times, Orville Prescott, como un “poeta y creador de frases con un gran talento”. por las bellezas del idioma inglés “.

James Morris cubrió el juicio en Moscú del piloto de avión espía estadounidense Francis Gary Powers y el juicio en Jerusalén del impenitente secuaz nazi Adolf Eichmann. En Cuba, James entrevistó al carismático revolucionario Che Guevara y, en un despacho de 1960 publicado en el New York Times, ofreció una sombría evaluación de lo que depararía el futuro para el país bajo Fidel Castro ”.

“Es un régimen sorprendentemente inmaduro, no solo en edad, sino también en estilo y juicio. Los gobernantes de La Habana reducen todo a simple bien o mal, Oriente u Occidente, dentro o fuera, suyo o nuestro. Todavía hay algo bueno en muchas de sus nociones, una veta de idealismo sobreviviente, una cualidad genuina de inspiración joven. Pero hay poca sutileza, ninguna experiencia y apenas una pizca de ese principal recurso político, la ironía “.

En 1960, James Morris publicó el superventas “Venecia” (llamado “El mundo de Venecia” en los Estados Unidos), creando un estilo distintivo de escritura de viajes, un paisaje de ensueño literario que evoca el pasado y el presente a la vez, como impresiones sensoriales y un la conmovedora conciencia de lo que algunos llamaron la “psicología del lugar” se entrelazó en una prosa elegante y fluida.

Venecia – durante siglos una república independiente antes de convertirse en parte de Italia – “era algo único entre las naciones, mitad oriental, mitad occidental, mitad tierra, mitad mar, entre Roma y Bizancio, entre el cristianismo y el Islam, un pie en Europa, el otro remando en las perlas de Asia. Ella. . . incluso tenía su propio calendario, en el que el año comenzaba el 1 de marzo y los días comenzaban por la tarde ”.

Siguieron otros libros sobre Nueva York, Gran Bretaña, América del Sur y España, así como una ambiciosa historia en tres volúmenes del Imperio Británico que fue escrita con tanta autoridad que los críticos recordaron la monumental crónica de la antigua Roma de Edward Gibbon del siglo XVIII.

James Morris fue aclamado por el público y una vida familiar aparentemente feliz como padre casado de cuatro hijos, pero seguía habiendo un hecho central e ineludible: una identidad de género desalineada, “una vida distorsionada”.

“Tenía tres o quizás cuatro años”, escribió Jan Morris en su primer libro con ese nombre, el autobiográfico “Conundrum” (1974), “cuando me di cuenta de que había nacido en el cuerpo equivocado y que realmente debería ser un niña. Recuerdo bien el momento ”, sentado debajo del piano, mientras su madre tocaba Sibelius,“ y es el recuerdo más antiguo de mi vida ”.

Antes de casarse con Elizabeth Tuckniss en 1949, James Morris le explicó esta sensación de conflicto interno, diciéndole que “cada año, todos mis instintos parecían volverse más femeninos, mi sepultura dentro del físico masculino más terrible para mí”.

James Morris comenzó los tratamientos hormonales en 1964 y consultó con Harry Benjamin, un médico estadounidense y autor de “The Transsexual Phenomenon” (1966). En 1972, James fue a Casablanca para una cirugía de transición y eligió a un médico con experiencia en el procedimiento.

Dos semanas después, Jan Morris voló de regreso a Inglaterra, donde fue recibida por Elizabeth. Según la ley británica en ese momento, tenían que obtener el divorcio porque a las parejas del mismo sexo no se les permitía casarse. Aún así, continuaron viviendo juntos.

“Para mí, el género no es físico en absoluto, pero es totalmente insustancial”, escribió Morris en “Conundrum”, que se convirtió en un éxito de ventas internacional. “Es la esencialidad de uno mismo, la psique, el fragmento de unidad. Hombre y mujer son sexo, masculino y femenino son género, y aunque las concepciones obviamente se superponen, están lejos de ser sinónimos “.

Muchos lectores admiraron la reveladora franqueza de la Sra. Morris, pero otros estaban confundidos u hostiles. En la revista Esquire, Nora Ephron menospreció “Conundrum” como “un libro sensiblero y vergonzoso”. . . . Jan Morris es absolutamente horrible siendo mujer; En cambio, ella se ha convertido es exactamente en lo que James Morris quería convertirse hace tantos años. Una mujer. Y peor aún, una niña de 47 años “.

En cualquier caso, la Sra. Morris continuó con su vida de escritora como antes, solo con faldas, collares, un nimbo de canas y una sonrisa perpetua.

Completó el volumen final de la trilogía del Imperio Británico y continuó vagando por el mundo, escribiendo para Rolling Stone y otras publicaciones. Los libros parecen salir de ella, a menudo con títulos simples como “Viajes”, “Viajes”, “Destinos” y “Entre las ciudades”.

Se convirtió casi en una figura venerada, considerada una de las fundadoras de la escritura de viajes moderna, aunque se resistió al título.

“La razón por la que no me considero una escritora de viajes es que los libros nunca han tratado de decirle a alguien cómo es una ciudad”, le dijo a The Independent en 2001. “Todo lo que hago es decir lo que siento por cómo afectó mi sensibilidad “.

A la Sra. Morris a menudo se le preguntaba qué ciudad del mundo, de los cientos que conocía, era su favorita. Invariablemente nombró Manhattan y Venecia, las cuales visitaba todos los años.

Pero también tenía un apego permanente a Trieste, una ciudad portuaria algo excéntrica en el noreste de Italia. La Sra. Morris vio Trieste por primera vez en 1945, luego regresó periódicamente a lo largo de los años antes de publicar en 2001 lo que ella consideraba quizás su mejor libro de viajes, “Trieste y el significado de ninguna parte”.

“La nostalgia que sentí aquí hace 50 años era, me doy cuenta ahora, no nostalgia por una Europa perdida, sino por una Europa que nunca fue y que aún no ha sido”, escribió. “Pero todavía podemos esperar e intentar, y estar agradecidos de estar donde estamos, en este rincón del mundo siempre maravilloso y fatídico”.

James Humphry Morris nació el 2 de octubre de 1926 en Clevedon, Inglaterra.

A los 17 años, James Morris se unió a los Royal Lancers de la Novena Reina, una unidad de caballería británica con historia, y sirvió en Italia y Oriente Medio durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, James trabajó para una agencia de noticias en El Cairo, luego regresó a Gran Bretaña para estudiar en la Universidad de Oxford, donde se graduó en 1951.

Después de trabajar para el Times de Londres durante varios años, James se incorporó al entonces Manchester Guardian en 1956 como “corresponsal errante” y ganó un premio George Polk de periodismo en 1960. Un año más tarde, James se convirtió en escritor independiente y obtuvo una maestría. Licenciada en literatura inglesa de Oxford.

Fue en Oxford donde James Morris dio los primeros pasos tentativos para convertirse en Jan, saliendo en público con vestidos y maquillaje, años antes de que los atletas Renée Richards y Caitlyn Jenner fueran proclamados como pioneros transgénero.

En 2008, la Sra. Morris y Elizabeth Tuckniss Morris se unieron en una unión civil.

“Hice mis votos matrimoniales hace 59 años y todavía los tengo”, dijo Elizabeth Morris al Evening Standard de Gran Bretaña. “Estamos de nuevo juntos de nuevo oficialmente. Después de que Jan tuvo un cambio de sexo, tuvimos que divorciarnos. Así que ahí estábamos. No me hizo ninguna diferencia. Todavía teníamos nuestra familia. Seguimos adelante “.

Se establecieron en el pueblo galés de Llanystumdwy, con uno de sus hijos viviendo al lado. La pareja organizó una lápida conjunta con un grabado en galés e inglés: “Aquí hay dos amigos, al final de una vida”.

Además de Elizabeth Morris y su hijo, Twm Morys, los sobrevivientes incluyen a otros tres niños. Otro niño, una hija, murió en la infancia.

En todo caso, Jan Morris era un escritor más productivo que James. A menudo publicaba dos o tres libros al año, y más de 45 en total. Además de sus relatos de viajes, historia y autobiografía, escribió dos novelas y estudios biográficos de Abraham Lincoln y el almirante británico John Fisher.

En 2018, publicó “Battleship Yamato”, sobre un desafortunado buque de guerra japonés que se hundió en 1945. Se creía que era uno de los últimos libros sobre la Segunda Guerra Mundial escritos por un veterano de la guerra. Continuó publicando ensayos sobre su vida en Gales, sus recuerdos y lo que ella llamó la “red enredada” de su vida hasta poco antes de su muerte.

“Pasé la mitad de mi vida viajando en lugares extranjeros”, escribió Morris en “Conundrum”. “Lo hice porque me gustaba y para ganarme la vida, y solo recientemente he reconocido ese incesante deambular como una expresión externa de mi viaje interior”.

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