La pandemia cerró su castillo. Luego se convirtió en una estrella de YouTube

(CNN) – ¿Qué obtienes cuando pones a una ex cantante de ópera, dos ex novios, su madre francesa, un hermano escocés adoptado, un instructor de tango holandés, un diseñador de flores noruego y un alegre gerente de una casa argentina juntos en un enorme castillo francés de 40 habitaciones ?

Bueno, obtienes “The Chateau Diaries”, el improbable éxito de cuarentena de YouTube que ha convertido a Stephanie Jarvis y sus amigos y familiares en una estrella.

Comprando el castillo

Hace quince años, Jarvis vivía en Londres, desesperado por el costo de la vivienda y quejándose de ello con su mejor amigo (y ex novio), Nic, cuando se dio cuenta de lo relativamente económico que era comprar un castillo en Francia.
Stephanie Jarvis reunió sus recursos con su ex y decidió comprar un castillo con él.

Stephanie Jarvis reunió sus recursos con su ex y decidió comprar un castillo con él.

Michael Potts

“Por el precio de mi apartamento de dos dormitorios y el de Nic, pudimos comprar este castillo. Fue la misma cantidad de dinero que la venta de esos dos. Es una locura”, dice Jarvis.

Jarvis había crecido en una gran casa en Inglaterra después de que su padre británico y su madre francesa compraran una gran propiedad en el campo y se dedicaran a convertirla en un hogar para pacientes con Alzheimer. Sus padres, ambos enfermeros, creían que vivir en un entorno hermoso sería beneficioso para los pacientes. Así que la familia Jarvis se mudó al ático y colocó a los pacientes en la casa principal de abajo.

Pasando varios años atrás, Jarvis, que entonces tenía 29 años y seguía sin entusiasmo una carrera en la ópera, decidió que extrañaba vivir en una casa grande y feliz rodeada de gente. Así que juntó sus recursos con su ex y decidió comprar un castillo con él.

“Para mí, me encanta estar con muchísima gente a mi alrededor. No hay nada que disfrute de la idea de vivir solo en un piso”.

Chateau de Lalande

Jarvis recorrió la campiña francesa en busca del castillo perfecto, uno no demasiado cerca de las carreteras principales pero no demasiado lejos de los servicios importantes (como tiendas de quesos y buenas tiendas de segunda mano).

En una zona no muy lejos de Limoges, vio por primera vez el Chateau de Lalande del siglo XVI. Sabía que estaba en casa.

Un ex apuesto … y uno elusivo

Aunque Jarvis compró el castillo con su ex, obtuvo apoyo moral (y mano de obra gratuita) de sus padres y de su entonces novio, Michael Potts.

Potts, quien alentó notablemente que su entonces novia comprara un castillo con su ex, recientemente compró la propiedad, y ahora Chateau de Lalande es propiedad conjunta de los tres.

Mientras Jarvis pasa gran parte del año en el castillo, los otros dos propietarios pasan una cantidad significativa de tiempo fuera.

Stephanie y Michael Potts, un copropietario, aprecian las fiestas disco espontáneas, las noches de James Bond y las extravagantes galas inspiradas en Versalles.

Stephanie y Michael Potts, copropietario, aprecian las fiestas disco espontáneas, las noches de James Bond y las extravagantes galas inspiradas en Versalles.

Michael Potts

Nic, conocido como “el esquivo Nic” en “Chateau Diaries”, generalmente evita el centro de atención y prefiere no aparecer ante la cámara cuando Jarvis graba su vlog.

Su esposa, Marie, y su hijo, Antoine, ocupan un lugar destacado en los vlogs, sin embargo, y se han convertido en una parte querida del elenco itinerante de lalanders que habitan el castillo. La familia vive en Bélgica durante el año escolar, pero está renovando un apartamento separado en el castillo.

Pasan largas temporadas en el castillo durante las vacaciones de verano e invierno. También decidieron sobrellevar la pandemia allí.

“Creo que se necesita una mujer muy fuerte para estar bien con que tu esposo todavía tenga algo con su ex, especialmente cuando no es solo una cosita, cuando es esta gran parte de tu vida, y de hecho, yo diría que Marie abraza más que él … fue [Marie] que dijo “Nic, vamos a Lalande. Lo vamos a hacer [the lockdown] allí.’ “

Los voluntarios lo mantienen funcionando (y ayudan a planificar elaboradas fiestas de disfraces)

Jarvis recluta a un grupo de voluntarios en constante cambio que tienen habilidades en cocina, limpieza, jardinería y diseño de paisajes.

Los voluntarios están ayudando a Jarvis a restaurar el castillo; prepandémica, la ayudaron a atender a los invitados. Se ofrece alojamiento y comida gratis a cambio de su trabajo. Y a veces simplemente permanecen indefinidamente.

La voluntaria noruega Marie Wiik vino inicialmente al castillo para ayudar a cocinar y diseñar el arreglo floral ocasional. Ahora ha creado un gran estudio floral en el castillo y se ha ganado un impresionante número de seguidores en línea, mostrando su diseño floral.

El instructor de tango holandés Selmar Duin se presentó en Lalande justo cuando el primer bloqueo golpeaba Francia. Condujo hasta el castillo en su caravana, acompañado por su perro, Diesel. Inicialmente sorprendido por su apariencia (había estado en la carretera y sin darse cuenta de que Jarvis estaba cerrando y ya no aceptaba a sus voluntarios programados), sus habilidades de carpintería y su capacidad para las soluciones de MacGyver a los problemas del castillo demostraron ser tan útiles que ha sido contratado oficialmente.

La argentina Natalia “Nati” Oliveto era tan capaz como voluntaria que fue contratada para manejar todas las reservas de los huéspedes, la administración de la casa y el correo de los fanáticos que ingresaban al castillo.

Otros voluntarios ayudan con elaborados arreglos de mesa y proyectos de decoración. Como a Jarvis le encantan las fiestas temáticas, los voluntarios deben apreciar las fiestas disco espontáneas, las noches de James Bond y las extravagantes galas inspiradas en Versalles.

Alojarse en el castillo

Antes del cierre, los principales ingresos de Jarvis procedían de alquilar cinco habitaciones del castillo como alojamiento y desayuno. Ella complementó eso con talleres de música y otros eventos realizados en el terreno.

Chateau de Lalande ocupa un lugar destacado en

Chateau de Lalande aparece de manera destacada en “The Chateau Diaries”, el improbable éxito de cuarentena de YouTube que ha convertido a Stephanie Jarvis y sus amigos y familiares en una estrella.

Michael Potts

En 2018, comenzó a aparecer en una serie de telerrealidad del Reino Unido llamada “Escape to the Chateau DIY”, que presenta a varios británicos arreglando castillos franceses. Sus apariciones en el programa fueron un éxito e inspiró a Jarvis a comenzar su propio canal de YouTube, presentando otros momentos detrás de escena en Lalande. Aprendió a filmar y editar por sí misma, pero la gestión diaria del castillo no le dejaba mucho tiempo para su nuevo pasatiempo.

Y entonces …

… ¡el cierre de emergencia!

Cuando llegó la pandemia, Jarvis se encontró en el lugar perfecto para ponerse en cuarentena, con un gran problema: sin pagar a los invitados, ¿cómo pagaría las facturas?

“El bloqueo cambió nuestro negocio por completo. Lo cerró por completo”, dice.

“Pero no cambió mucho nuestra vida porque somos una casa grande. Y hay tanto espacio, y tanto jardín, que realmente no nos sentimos encerrados como algunas personas”.

Jarvis comenzó a filmar más de su vida diaria durante la cuarentena, a veces publicando hasta cinco videos de media hora a la semana.

“Soy muy afortunada porque es más fácil para mí hacer tanto contenido debido a la gente que me rodea. Sabes, puedo despertarme por la mañana y voy a dar vueltas. Le preguntaré a Marie qué está haciendo , Le preguntaré a Selmar qué está haciendo, le preguntaré a Dan, el jardinero, qué está haciendo, y luego tengo los videos. Tengo suerte, pero eso se debe a los demás. Si estuviera sentado aquí solo, no No podré hacer cinco videos a la semana “.

Los fanáticos de Jarvis han creado una comunidad en línea, que esperan ansiosamente la primera transmisión en vivo de cada episodio y comentan durante su transmisión inicial.

“Creo que me ha sorprendido lo mucho que el poder unirse a nuestra vida ha ayudado a algunas personas, que estaban completamente aisladas. Algunas mujeres han dicho que no han visto a nadie más desde marzo”.

Estrellato de YouTube

Antes de la pandemia, Jarvis tenía unos 10.000 seguidores. “Estaba emocionada porque llegué a los 10 mil”, dice. Ahora ha superado los 100 mil seguidores.

Ella recibe cartas a diario de admiradores agradecidos que dicen que sus videos no solo han brindado entretenimiento durante la pandemia, sino que también han ayudado a aliviar su depresión.

Los amigos y familiares de Jarvis se han convertido en estrellas por derecho propio, siendo reconocidos en aeropuertos y tiendas de toda Europa. Su madre francesa deliciosamente desaprobadora, su hermano escocés adoptivo (generalmente vestido con un conjunto vertiginoso de cuadros escoceses que chocan) y su nuevo padrastro sudafricano tienen sus propias cuentas y seguidores en las redes sociales.

La tan esperada boda de su madre (el padre de Jarvis murió en 2005) se convirtió en una extravagancia con el tema del “Sueño de una noche de verano”, que se emitió en el reality show y apareció en varios de los blogs de Jarvis.

Renovaciones del castillo

El dinero que Jarvis gana de Patreon se destina a reparar la capilla del castillo y restaurar un lago histórico ahora drenado en la propiedad.

El dinero que Jarvis gana de Patreon se destina a reparar la capilla del castillo y restaurar un lago histórico ahora drenado en la propiedad.

Michael Potts

A principios de este año, Jarvis comenzó a aceptar donaciones en línea a través de Patreon para ayudar a restaurar el castillo. El dinero que gana a través del sitio se destinará a reparar la capilla del castillo y restaurar un lago histórico ahora drenado en la propiedad. (Divulgación: esta escritora contribuyó con dinero después de pasar varios días de encierro viendo su serie de YouTube).

“Patreon cuesta alrededor de $ 22,000 (USD) al mes, lo que cambia la vida por completo. Y no lo lancé hasta febrero, así que esto es desde febrero, ha pasado de cero a $ 22,000 por mes. Es una locura”.

Jarvis ahora puede abordar el trabajo de restauración al que no sabía que llegaría.

Dado que esa cuenta de Patreon es una organización sin fines de lucro y todo el dinero solo se puede usar para las renovaciones, ahora obtiene sus ingresos personales (y mantiene el castillo en funcionamiento) a través del dinero que obtiene de sus vlogs. “Lo que significa que mis ingresos por anuncios de YouTube mantienen a todos en la comida y, seamos sinceros, en el vino”, dice.

Vloguear la cultura europea

Las aventuras de los vlogs de Jarvis están destacando un área del centro-sur de Francia menos conocida por los turistas. Además de destacar la vida en su castillo, hay viajes a la cercana tienda de la fábrica de Limoges y a brocantes locales y tiendas de segunda mano llenas de moda francesa ridículamente barata.

“Los europeos viajamos mucho y somos realmente culpables de no visitar nuestras propias áreas. Vamos a trabajar todos los días y luego nos vamos de vacaciones. Y no pensamos en lo que nos rodea. Y yo fui realmente culpable de eso. Porque del vlog, también descubrí mucho más mi área local “.

Por ahora, Jarvis está felizmente acurrucada en su castillo para la Navidad, celebrando cada día de Adviento con un vlog diferente y anticipando con entusiasmo tradiciones de Lalande como la “barbacoa del día de San Esteban”.

Está contenta de que tanta gente haya disfrutado de sus videos este año y espera que otros también consideren salvar un castillo.

“Creo que los castillos franceses merecen ser una cosa, ¿sabes? La increíble historia … sería maravilloso si la gente viniera y se apasionara por restaurarlos y cuidarlos”.

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