Hadaka Matsuri: el famoso festival desnudo de Japón cancelado para todos menos para unos pocos

(CNN) – Esta vez, hace un año, miles de personas se reunieron para el Hadaka Matsuri anual de Japón, también conocido popularmente como el “Festival Desnudo”, en la prefectura de Okayama, en la parte sur de la isla de Honshu.

En el clima actual de distanciamiento social, los aspectos más destacados del video del evento del año pasado (ver arriba) son un recordatorio surrealista de cuánto ha cambiado desde entonces.

También conocido como Saidaiji Eyo, Hadaka Matsuri tiene lugar el tercer sábado de febrero en el Templo Saidaiji Kannonin, a unos 30 minutos en tren de la ciudad de Okayama. Y este año no fue la excepción.

Pero la pandemia de Covid-19 ha proyectado una larga sombra sobre los procedimientos de 2021, lo que ha obligado a los organizadores a reducir las cosas de manera significativa.

Una batalla entre 10.000 hombres

Hadaka Matsuri celebra las bendiciones de una cosecha abundante, prosperidad y fertilidad.

En horarios normales, comienza a media tarde con un evento para niños pequeños, destinado a fomentar el interés en las generaciones más jóvenes. Por la noche, los 10,000 o más participantes masculinos pasan una o dos horas corriendo por los terrenos del templo en preparación y se purifican con agua helada, antes de apiñarse en el edificio principal del templo.

No están tan desnudos como sugiere el nombre del festival. Llevan una mínima cantidad de ropa; generalmente un taparrabos japonés llamado “fundoshi” y un par de calcetines blancos llamados “tabi”.

En esta foto tomada el 18 de febrero de 2017, los fieles esperan que el sacerdote arroje los bastones sagrados durante el Hadaka Matsuri anual en el Templo Saidaiji en Okayama.

En esta foto tomada el 18 de febrero de 2017, los fieles esperan que el sacerdote arroje los bastones sagrados durante el Hadaka Matsuri anual en el Templo Saidaiji en Okayama.

BEHROUZ MEHRI / AFP / AFP a través de Getty Images

Cuando las luces se apagan a las 10 pm, un sacerdote arroja 100 manojos de ramitas y dos porras sagradas de shingi de 20 centímetros de largo a la multitud desde una ventana cuatro metros más arriba.

Es una escena que hoy sería impensable. Los hombres, empaquetados como sardinas, se empujan entre sí para agarrar uno de los bultos y / o los dos palos. Quien lo consigue tiene garantizado un año de buena fortuna, según la leyenda. (Los shingi son más buscados que las ramitas menos codiciadas, que se pueden llevar a casa).

Todo el evento dura alrededor de 30 minutos y los participantes salen con algunos cortes, contusiones y esguinces en las articulaciones.

Los visitantes normalmente vienen de todo Japón y algunos del extranjero para participar.

Pero los organizadores del evento confirmaron a CNN Travel que el evento Hadaka Matsuri de este año, que tuvo lugar el 20 de febrero, se limitó solo a un grupo selecto y socialmente distanciado de aproximadamente 100 hombres que habían contraído el shingi en los últimos años y estaba cerrado a los espectadores. .

En lugar de luchar por las porras, los hombres se reunieron en el Templo Saidaiji Kannonin para orar por la fertilidad, el fin de la pandemia y la paz mundial, mientras observaban las medidas de seguridad, incluido el distanciamiento social.

Ininterrumpido durante 500 años

Como parte del Festival Desnudo, los participantes se purifican con agua helada antes de ingresar al templo principal.

Como parte del Festival Desnudo, los participantes se purifican con agua helada antes de ingresar al templo principal.

Trevor Williams / Getty Images AsiaPac / Getty Images

¿Por qué no cancelar todo el evento?

En un comunicado que destaca sus razones para seguir adelante con una versión muy reducida del festival, los organizadores señalaron que ha continuado sin interrupciones durante más de 500 años.

“En una discusión con el sacerdote principal y los miembros del comité, llegamos a la conclusión de que debemos orar (por) Eyo ahora”, dijo el presidente de Saijaiji Eyo, Minoru Omori. Eyo se relaciona con un término llamado “ichiyo-raifuku”, que significa “resistir el duro y frío invierno y alcanzar el calor de la primavera”.

“En otras palabras, oramos por buena suerte después de continuas cosas malas”, dijo Omori.

El Festival Desnudo se desarrolló a partir de un ritual que comenzó hace 500 años durante el Período Muromachi (1338-1573), cuando los aldeanos compitieron para agarrar talismanes de papel, que fueron entregados por un sacerdote en el Templo Saidaiji Kannonin.

Cada vez más aldeanos querían esos talismanes de papel de la suerte y el ritual creció en tamaño. Pero se dieron cuenta de que cuando fueron a agarrar el papel se rompió. Su ropa también se interpuso, por lo que finalmente los eliminaron e intercambiaron papel por madera, explicó Mieko Itano, portavoz de la junta de turismo de Okayama, en una entrevista de 2020 con CNN Travel.

Con su larga tradición, el festival también fue designado como un Bien Cultural Popular Intangible Importante en 2016. Es uno de los varios “festivales desnudos” que se celebran en todo Japón, y otro se lleva a cabo en Yotsukaido, en la prefectura de Chiba, en el que hombres con taparrabos pelean y llevan niños a través del barro. como método de exorcismo.

Japón y Covid-19

Los casos diarios de Covid-19 han disminuido en las últimas semanas en Japón, aunque Tokio se encuentra entre varias prefecturas en estado de emergencia para controlar el virus. El país ha reportado más de 424,000 casos de Covid-19 y más de 7,000 muertes.

La pandemia obligó a los organizadores a posponer los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio 2020 el año pasado, y los juegos comenzarían el 23 de julio de 2021.

Los funcionarios de Tokio ahora están lidiando con la cuestión de cómo llevar a cabo lo que podría resultar el evento deportivo más complejo jamás celebrado, en el que participarán más de 11.000 atletas de más de 200 países.

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