Los sudafricanos hablan con Gqeberha, el nuevo nombre de Port Elizabeth

Muchos sudafricanos han abrazado el cambio, aunque adquirir maestría en la pronunciación de ‘Gqeberha’ no ha sido fácil para quienes no hablan xhosa.

“Tomará un tiempo para que la mayoría de los sudafricanos aprendan a pronunciar el nuevo nombre, especialmente los sudafricanos blancos”, dijo Kwena Moabelo, de 46 años, a CNN el jueves.

“Pero es una buena medida para mantener vivos los nombres e idiomas indígenas de Sudáfrica”, agregó Moabelo.

El ministro de Arte y Cultura de Sudáfrica, Nathi Mthethwa, anunció el cambio de nombre el miércoles, junto con otros cambios en los nombres de las ciudades y la infraestructura pública.

En un comunicado el jueves, Mthethwa dijo: “Era necesario cambiar el nombre, ya que es parte de un programa gubernamental para transformar el paisaje del patrimonio de Sudáfrica. Los nombres de los lugares en los que vivimos reflejan la identidad y el patrimonio cultural de la gente del Sur África.”

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Lwazi Monyetsane, de 33 años, le dijo a CNN que el cambio de nombre era necesario para que el país fuera más inclusivo.

“El país debe tener un significado histórico y una relevancia que no glorifique un pasado de opresión … Así que cambie los nombres, tantos como pueda, para que la mayoría negra de nuestro país finalmente se sienta incluida”, dijo.

En respuesta a las preocupaciones de que Gqeberha era difícil de pronunciar, Monyetsane dijo: “La belleza de la educación resolverá eso. Si te permites aprender siendo tolerante y respetuoso, ningún nombre debería ser imposible de pronunciar”.

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Zanele Mahatle, residente de Johannesburgo, sugirió que también se debería revisar el nombre de Sudáfrica.

“Quizás en algún momento tengan que cambiar el nombre de Sudáfrica”, dijo. “Hay tantas cosas que necesitan cambiar y ser descolonizadas, desde la remoción de las estatuas de líderes y facilitadores del apartheid hasta el cambio de nombre de las calles”, dijo Mahatle.

“Tener nombres de calles y edificios en inglés mantiene vivos los nombres y legados de nuestros colonizadores. Así que, paso a paso, tengamos un país que nos represente”, agregó.

Sudáfrica soportó décadas de segregación racial forzada conocida como apartheid, donde se crearon leyes que dividían a la población por razas, reservaban las mejores instalaciones públicas para los blancos y creaban un sistema educativo separado e inferior para los negros.
El apartheid terminó en 1994 cuando Nelson Mandela fue elegido como el primer presidente negro de Sudáfrica.

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