El ex abogado de Trump Michael Cohen maneja un podcast en la lucha contra el ex presidente

Michael Cohen, el ex abogado personal del presidente Donald Trump, abandona el Capitolio de los Estados Unidos después de testificar ante una audiencia a puerta cerrada del Comité de Inteligencia de la Cámara en el Capitolio en Washington, el 28 de febrero de 2019.

Joshua Roberts | Reuters

Seguro que los podcasts son extraños compañeros de cama.

Michael Cohen, quien durante años trabajó duro como abogado personal y reparador de Donald Trump, ahora está aliado con personas que están investigando criminalmente al expresidente y está utilizando un podcast para promover tanto sus críticas como sus compañeros críticos de Trump.

El programa irónicamente titulado “Mea Culpa” de Cohen, una frase en latín para “por mi culpa”, se estrenó el año pasado con Rosie O’Donnell, un objetivo de Trump desde hace mucho tiempo, quien entre otras cosas hizo bromas juveniles sobre su apariencia personal.

Cohen, de 54 años, recientemente tuvo como invitada en su programa a la actriz porno Stormy Daniels. En 2016, Cohen le pagó 130.000 dólares para comprar su silencio antes de las elecciones presidenciales por su acusación de que una vez tuvo relaciones sexuales con Trump años antes.

“Tú y yo pasamos por el infierno y volvimos”, le dijo Cohen a Daniels. “Lamento el dolor innecesario por el que te hice pasar”.

“Nuestras historias estarán vinculadas para siempre con Donald Trump, pero también entre sí”, dijo Cohen.

Eso probablemente sea un eufemismo.

Trump niega la acusación de Daniels y también niega las acusaciones de una aventura con otra mujer, la modelo de Playboy Karen McDougal, quien recibió dinero en secreto del editor de The National Enquirer, amiga de Trump, antes de las elecciones de 2016.

Trump y su compañía, la Organización Trump, reembolsaron a Cohen por pagarle a Daniels.

Un portavoz de Trump no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo.

La exposición de ese pago condujo a una investigación criminal federal de Cohen, un residente de Manhattan que se declaró culpable en 2018 de infracciones de financiamiento de campañas por organizar los sobornos de Daniels y McDougal, y de otros delitos financieros no relacionados con Trump.

Cohen, quien fue sentenciado a tres años de prisión, dice que Trump le ordenó que arreglara los acuerdos de dinero para evitar dañar sus posibilidades de ganar la presidencia.

Esos pagos probablemente fueron el primer tema investigado por la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr., que observó cómo la Organización Trump los contabilizó.

Pero los registros judiciales sugieren que la investigación posiblemente se haya ampliado desde entonces para incluir posibles fraudes bancarios y de seguros, y delitos fiscales.

Esas áreas se convirtieron en un foco de atención después de que Cohen le dijera a la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., durante su testimonio ante el Congreso a principios de 2019, que Trump había proporcionado valores de activos inmobiliarios inflados a las compañías de seguros y que también había subvaluado los activos para reducir sus impuestos.

“Desinflas el valor del activo y luego solicitas una deducción al departamento de impuestos”, le dijo Cohen a Ocasio-Cortez.

La procuradora general de Nueva York, Letitia James, ha dado crédito al testimonio de Cohen por poner en marcha su propia investigación civil en curso sobre las valoraciones de activos de la Organización Trump.

“Estoy avergonzado porque sé lo que es el señor Trump. Es un racista. Es un estafador. Es un tramposo”, dijo Cohen durante su testimonio. También se llamó a sí mismo “tonto” por haber trabajado para Trump y haber creído en él durante tanto tiempo.

Incluso si estaba en prisión, Cohen estaba ayudando en la investigación de Vance y, según los informes, continuó asistiendo después de que fue dado de baja temprano de la prisión el año pasado debido a la pandemia de coronavirus.

“El concepto de crear el podcast surgió cuando me dieron de baja”, dijo Cohen a CNBC en una entrevista.

“Mea Culpa” promueve a su anfitrión como un hombre que “una vez juró recibir una bala por el presidente”.

“Pero eso fue antes de que el país cayera de rodillas por las propias mentiras y la locura personal del presidente”, dice la página de inicio del podcast.

“Ahora, encarcelado en su casa, con su vida, reputación y sustento destruidos, Cohen tiene la misión de corregir los errores que perpetuó en nombre de su jefe”.

Tráfico y mercadería

Para alguien que salió de prisión hace menos de un año, el podcast de Cohen, que ahora tiene más de 50 episodios en su archivo, le ha ido muy bien, ubicándose en ocasiones entre los 10 mejores podcasts políticos de Estados Unidos en Apple y otras plataformas. .

“Estamos aumentando nuestra audiencia en más de un 20%, semana tras semana”, dijo Cohen.

“¿Me sorprende?” Cohen respondió cuando se le preguntó si lo estaba. “Estoy feliz por eso. Me gustaría que no me sorprendiera”.

Rob Ellin, director ejecutivo de la empresa de medios digitales LiveXLive, dijo sobre el podcast de Cohen: “El tráfico se está disparando.

“La competencia de los podcasts es mucho más difícil de lo que solía ser”, dijo Ellin. Pero, agregó, “no puedo pensar en uno que haya surgido tan rápido como el suyo”.

La empresa que cotiza en bolsa de Ellin es propietaria de PodcastOne, que distribuye y gestiona las ventas de “Mea Culpa”, y también es propietaria de otra empresa que se encarga de la comercialización del podcast. Otra empresa no afiliada, Audio Up, produce “Mea Culpa”.

El programa de Cohen de esta semana agregó una nueva línea de ropa a la venta, una que refleja su visión actual de Trump.

Los artículos incluyen un mono de color naranja de preso, que puede incluir las iniciales “DJT”, que también son las iniciales de Trump, o el sello del presidente de los Estados Unidos sobre el bolsillo izquierdo del pecho.

Cohen le dijo a CNBC que la mercancía se inspiró en una broma que hizo sobre Trump la semana pasada, después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos falló en contra del ex presidente en su esfuerzo por evitar que la oficina del fiscal obtenga sus declaraciones de impuestos y otros registros financieros de sus contadores como parte. de su investigación criminal.

“Quizás debería empezar a hablar con alguien sobre la compra de un mono hecho a medida, porque no le queda bien, esa es mi predicción”, le dijo Cohen a Katy Tur de MSNBC.

Ellin dijo que la crítica de Cohen a Trump, junto con el ritmo acelerado de las investigaciones del fiscal del distrito y del fiscal general de Nueva York, es una reivindicación para su amigo y un motor del interés en “Mea Culpa”.

“Michael ha llamado mucho de esto en la nariz”, dijo Ellin.

“Mucha gente no le creyó antes y está empezando a creerle”.

Dos años antes de la invasión del Capitolio el 6 de enero por una turba de partidarios de Trump que buscaban deshacer la confirmación ese día de la elección del presidente Joe Biden, Cohen advirtió al Congreso: “Dada mi experiencia trabajando para Trump, me temo que si pierde las elecciones de 2020, nunca habrá una transición pacífica del poder “.

Trump fue acusado por la Cámara de Representantes poco antes de dejar el cargo el 20 de enero por incitar a la invasión del Congreso con acusaciones falsas de fraude electoral. Fue absuelto por el Senado en un juicio el mes pasado.

El podcast de Cohen discutió el motín del Capitolio en un episodio que también incluyó una entrevista con el actor y cineasta Ben Stiller. Otro episodio se tituló “Por qué hay que acusar a Trump”.

Amistad y oportunidad

Rob Ellin, LiveXLive Media

Fuente: LiveXLive Media

Ellin ha sido amiga de Cohen desde que jugaron tenis juntos en la escuela secundaria en Long Island.

Tanto Cohen como Ellin describen con ironía esa época, que incluye jugar dobles contra oponentes que incluían a Patrick McEnroe, hermano de la leyenda del tenis John McEnroe y él mismo un futuro jugador profesional.

“Creo que ganamos 2 puntos”, dijo Ellin sobre ese partido, en el que Cohen le gritó que se adaptara a los tiros de McEnroe.

“¿No fue esto cuando rompí la raqueta?” le preguntó a Cohen durante una llamada con CNBC.

Cohen y Ellin recuerdan haber inventado la frase “abrázate, perra” para suavizar sus disputas a veces volátiles entre ellos en la cancha de tenis.

El hermano de Ellin, Douglas Reed Ellin, lo usó más tarde como una de las frases distintivas de la serie de televisión de HBO que creó, “Entourage”.

A pesar de su amistad de cuatro décadas, la conexión entre la compañía de Ellin y el podcast de Cohen fue producto de la casualidad.

Meses después del lanzamiento de “Mea Culpa” el verano pasado, la plataforma de distribución del podcast se cambió a PodcastOne. Mientras tanto, esa compañía, fundada por el fundador del gigante de la radio Westwood One, Norm Pattiz, había sido adquirida por LiveXLive, la firma de Ellin.

Cohen dijo que estaba en una llamada un día con PodcastOne cuando le dijeron que Ellin estaba en la habitación.

“Le dije: ‘Ponlo en el altavoz conmigo'”, dijo Cohen.

Cohen dijo que tener una relación comercial con Ellin ha sido “increíble”.

“Pero me trae mucha nostalgia, que es igual”, agregó Cohen.

Ellin también tiene cálidos sentimientos personales por Cohen, a quien llamó “un gran padre y un gran esposo”.

“Creo que Michael se ha sentido honrado” por las consecuencias de su asociación con Trump, dijo Ellin. “Esto ha sido doloroso”.

Pero Ellin también ve la oportunidad de negocio en el podcast de su amigo.

“Ahora tenemos la capacidad de ayudar a Michael” atrayendo a más invitados de alto perfil y ampliando las oportunidades de marketing, dijo Ellin. “¿Quién sabe? Podría haber un segundo podcast”.

Adam Carolla, un locutor de radio y comediante, recientemente hizo apariciones cruzadas con Cohen en “Mea Culpa” y su propio podcast de alto rango, que es distribuido por PodcastOne.

“Fue un gran compromiso entre los dos”, dijo Ellin. “Michael, como locutor de radio principiante, hizo un gran trabajo permaneciendo en el ring con él”.

Ellin le da crédito a Cohen por tener el ánimo de reinventarse a sí mismo como presentador de podcasts.

“No tiene miedo de hacer un swing”, dijo Ellin. “Creo que ha estado haciendo un trabajo extraordinario impulsando esto”.

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