Estos expatriados estadounidenses están dispuestos a viajar más de 5,000 millas para sus vacunas

(CNN) – Eric Barry ha estado montando una ola de incertidumbre aparentemente interminable en su vida durante el año pasado.

El escritor y presentador de podcasts de 35 años, originario del Área de la Bahía de California, estaba investigando una novela en Ecuador cuando estalló la pandemia mundial en marzo de 2020.

Durante los siguientes 12 meses, mientras Barry intentaba establecer su nueva base de operaciones en Berlín, donde está estudiando una maestría, enfrentó desafío tras desafío: un apartamento que fracasó en el notoriamente difícil mercado de alquiler de Berlín; tratando de localizar un permiso de residencia alemán que probablemente se le envió por correo a su antigua dirección; y navegar por un sistema de salud desconocido en el que no tiene idea de cuándo será vacunado.

Ahora, Barry se dirige de regreso a los Estados Unidos para algo sobre lo que tiene control: obtener su inyección de Covid-19 en un futuro cercano. Al escuchar los planes de una compañera expatriada hace unas semanas de viajar a los Estados Unidos para su propia vacunación, “sembró una semilla”, dice.

“Y luego, en un grupo de Facebook, comencé a ver una ola tras otra de estadounidenses que viajaban de regreso, y pensé, tal vez esto es algo que quiero hacer”, dice Barry mientras espera en un Starbucks antes del primero de un vuelo de tres. , Viaje de más de 30 horas a California, donde planea quedarse con su madre ya vacunada.

“Nunca pensé que, mientras me iba de los Estados Unidos a Alemania, con la promesa de una vida con un mejor sistema de salud, menos de un año después viajaría de regreso a los Estados Unidos para recibir atención médica”.

Ese parece ser un sentimiento creciente entre los estadounidenses que viven en el extranjero, especialmente aquellos en Europa frustrados por el lanzamiento de una vacuna que la Organización Mundial de la Salud criticó en un informe reciente como “inaceptablemente lento”.

Solo el 10% de la población europea ha recibido actualmente la primera inyección en un régimen de dos dosis, y muchos países, incluidos Alemania y Francia, están en estricto bloqueo.

Un cartel de la campaña de vacunas cuelga en la Catedral de Berlín en Alemania.  Algunos expatriados estadounidenses que viven en Europa se han sentido frustrados con el lento lanzamiento de la vacuna y están regresando a los EE. UU. Para sus vacunas.

Un cartel de la campaña de vacunas cuelga en la Catedral de Berlín en Alemania. Algunos expatriados estadounidenses que viven en Europa se han sentido frustrados con el lento lanzamiento de la vacuna y están regresando a los EE. UU. Para sus vacunas.

Maja Hitij / Getty Images Europa

‘Ambos sentimos mucho alivio’

Es una escena bastante diferente al otro lado del Atlántico, ya que cada vez más estados de EE. UU. Continúan abriendo las vacunas a todos los adultos mayores de 16 años, con pegatinas de “I Got the Shot” y selfies de vacunas proliferando en las redes sociales.

Estados Unidos continúa estableciendo récords de cantidad de dosis diarias administradas, y el presidente Joe Biden ha prometido que para fines de mayo, un objetivo que se ha adelantado dos meses, Estados Unidos tendrá suficiente vacuna para cualquier adulto que quiere uno.

Algunos estadounidenses en el extranjero también quieren participar en la acción.

Portavoces del Departamento de Estado de EE. UU. Y del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Le dijeron a CNN por correo electrónico que no mantienen un registro de los datos de los ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero que regresan por sus vacunas.

Pero es una apuesta segura que hay más de unos pocos que hacen precisamente eso en vuelos medio llenos a los EE. UU., Cuyas fronteras permanecen cerradas en su mayoría, excepto para los ciudadanos estadounidenses.

Mindy Chung, su esposo y su hijo pequeño se encontraban recientemente entre ellos. Chung y su esposo decidieron a principios de este año volar desde Berlín, donde viven, a su estado natal de California después de que su médico en Alemania le dijera que no podría recibir la vacuna en el corto plazo, a pesar de sus condiciones de salud subyacentes.

“Ese fue un momento como, sí, no podemos quedarnos”, dice Chung.

Unos días después de aterrizar en California hace aproximadamente una semana, Chung y su esposo consiguieron citas.

“Tan pronto como terminamos el proceso de registro y obtuvimos nuestra vacuna, ambos sentimos tanto alivio que tuvimos otra capa de protección”, dice Chung.

Mientras tanto, los grupos de expatriados estadounidenses en línea están llenos de publicaciones sobre restricciones de viaje y cierres de fronteras y qué estados son estrictos en cuanto a mostrar prueba de residencia. Otros comparten actualizaciones sobre el terreno sobre cómo fue el proceso.

Un centro de vacunas en el antiguo aeropuerto de Tempelhof en Berlín comenzó a funcionar el 8 de marzo. Algunos expatriados estadounidenses están volando a los EE. UU. Para vacunarse más rápidamente.

Un centro de vacunas en el antiguo aeropuerto de Tempelhof en Berlín comenzó a funcionar el 8 de marzo. Algunos expatriados estadounidenses están volando a los EE. UU. Para vacunarse más rápidamente.

Michele Tantussi / Getty Images Europa / Getty Images

‘No hay una respuesta correcta’

Como era de esperar, también puede haber reacciones violentas, tanto en línea como en la vida real.

“A veces existe la sensación de que, ahora que vives aquí, esto es parte del paquete”, dice Austin Langlois, un ex nómada digital que se mudó a Ámsterdam para un trabajo de comunicaciones a tiempo completo en la primavera de 2020. “Es esto siento que es como una excusa para ir a los Estados Unidos a vacunarse, para obtenerla más rápido “.

El rango de elegibilidad de Langlois para una vacuna en los Países Bajos se extiende hasta el otoño, que está “muy lejos”, dice Langlois, quien es originario de Michigan.

“Mi perspectiva es que no debería ser un debate sobre qué [vaccine] que está obteniendo o de dónde lo está obteniendo. Todos deberían obtenerlo lo antes posible, donde puedan, porque eso apoyará la salud colectiva de nuestra sociedad “.

Dicho esto, aunque Langlois está considerando viajar de regreso a los EE. UU. Esta primavera, aún no ha comprado un boleto. Tiene la esperanza de que Holanda acelere su programa de vacunas y quiere ser “respetuoso” de las advertencias de viaje actuales. También está atento a la aún delicada situación en Estados Unidos.

“Estamos invadiendo una tercera ola en los EE. UU., Por lo que también tiene un poco de ese dilema”, dice Langlois. “¿Viaja y se pone a usted mismo ya otros en riesgo para vacunarse antes, o espera a vacunarse aquí, que es quién sabe cuándo? No hay una respuesta correcta y no hay una respuesta clara”.

La gente disfruta de un clima cálido a lo largo de las orillas del Sena en París el 31 de marzo. Las hospitalizaciones están aumentando en la ciudad y el despliegue de la vacuna ha sido lento en Francia.

La gente disfruta de un clima cálido a lo largo de las orillas del Sena en París el 31 de marzo. Las hospitalizaciones están aumentando en la ciudad y el despliegue de la vacuna ha sido lento en Francia.

Rafael Yaghobzadeh / Getty Images Europa

‘Recuperar algo de control’

Para los expatriados estadounidenses con problemas de salud, la decisión adquiere otro nivel de complejidad. Ali Garland, una bloguera de viajes con sede en Berlín, dice que a pesar de que tiene una enfermedad autoinmune que la coloca en un grupo de mayor prioridad, no está claro cuándo sucederán sus vacunas y la línea de tiempo para su esposo podría llegar hasta 2022.

Los riesgos y las molestias del viaje en sí, volar con su nuevo cachorro, encontrar una vivienda a corto plazo en Estados Unidos, también son abrumadores. Así que Garland y su esposo permanecen en un modo angustiado de “esperar y ver”.

“Una gran parte de la razón por la que estoy considerando volver a Estados Unidos es el control”, dijo Garland a CNN por correo electrónico. “El año pasado se sintió como una completa falta de control sobre mi propia vida. Así que siento como si me hubieran quitado todo, y considerar ir a los EE. UU. Para vacunarme potencialmente meses antes de aquí sería como recuperar algo de control en mis propias manos “.

Eileen Cho, una escritora y fotógrafa independiente con sede en París originaria de Seattle, puede identificarse. Cho pasó tres meses con su familia en los Estados Unidos antes de regresar a Francia en marzo, y en otro encierro.

Cho ha escuchado informes alarmantes de que a otros expatriados se les confiscaron sus tarjetas de residencia en la frontera francesa. Eso la hace dudar en volver a los EE. UU. Por una vacuna, solo para que se le impida volver a ingresar a Francia, donde ha vivido durante seis años y ahora considera su hogar.

Aún así, Cho, quien dice que tiene asma severa, dice que si la situación no mejora alrededor de junio, podría tomar un avión con destino a Estados Unidos para recibir su vacuna.

“Todos mis amigos se han vacunado o tienen una cita, y me envían selfies de vacunas”, dice Cho. “Obviamente, estoy muy feliz por ellos. Pero debido a la forma en que van las cosas en Europa, en este momento parece que no hay esperanza”.

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