Ejecutivos petroleros de "CITGO 6" liberados bajo arresto domiciliario en Venezuela en aparente gesto de buena voluntad hacia EE. UU.

El grupo, conocido colectivamente como “CITGO 6”, estaba formado por ex ejecutivos de la refinería estadounidense CITGO. Fueron arrestados en 2017 por cargos de malversación de fondos derivados de una propuesta nunca ejecutada para refinanciar unos $ 4 mil millones en bonos de CITGO al ofrecer una participación del 50% en la compañía como garantía. El año pasado fueron condenados a entre 8 y 13 años de prisión.

Los abogados María Alejandra Poleo y Jesús Loreto le dijeron a CNN que los seis salieron de prisión el viernes por la noche en Caracas y se dirigían a casa.

El canciller venezolano, Jorge Arreaza, retuiteó un mensaje el viernes en el que calificó el comunicado como un “gesto” de buena voluntad para honrar la “agenda de la nueva Casa Blanca”. CNN se ha puesto en contacto con un portavoz del gobierno venezolano para buscar más información.

Poleo, el abogado, le dijo a CNN que “hemos estado solicitando una revisión de la orden de prisión durante mucho tiempo y agradecemos el hecho de que el tribunal haya decidido volver al arresto domiciliario hoy”. Añadió: “No sabemos qué motivó este fallo de la corte, pero lo tomamos como un gesto político de buena voluntad hacia Estados Unidos”.

En un comunicado, el Centro Richardson, dirigido por el exgobernador de Nuevo México Bill Richardson, quien actuó como negociador no gubernamental para presionar por la liberación de los hombres, dijo: “Estamos aliviados de escuchar hoy que Tomeu Vadell, Alirio Zambrano, José Luis Zambrano, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo y José Pereira, conocido como CITGO-6, han sido liberados de prisión y se les concedió arresto domiciliario en Venezuela. Este es un paso positivo e importante que debe ayudar a asegurar su bienestar durante el COVID. -19 brote en Venezuela “.

Los ejecutivos petroleros de CITGO José Ángel Pereira, de izquierda a derecha, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell y Alirio José Zambrano, de pie frente al Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional, en Caracas, Venezuela.

Las familias del grupo dieron la bienvenida a la noticia y agradecieron a quienes habían estado involucrados en los esfuerzos para que fueran liberados.

“Deseamos que nuestro ser querido Tomeu estuviera en un avión a los EE. UU. Con libertad incondicional, pero estamos muy agradecidos por este paso positivo hecho posible por el gobernador Richardson y su equipo, Sec. Blinken y el Departamento de Estado, el Vaticano y otros aliados alrededor el mundo ”, dijo la familia de Tomeu Vadell en un comunicado.

La familia Zambrano también recibió con agrado la noticia y agregó en un comunicado que las familias estaban preocupadas por la “salud y el bienestar de los hombres en medio de las condiciones carcelarias hacinadas y los riesgos asociados con el virus Corona”.

Las familias del “CITGO 6”, todas con profundas raíces en Texas y Luisiana, dijeron anteriormente que los hombres habían sido retenidos en condiciones inhumanas, compartiendo celdas de sótano abarrotado en una prisión de contrainteligencia militar y sufriendo una pérdida de peso severa en un país plagado de alimentos escasez.

De Stefano Pozzebon de CNN en Bogotá, Isa Soares en Londres y Jennifer Hansler en Washington DC.

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