El cofundador de Neuralink, Max Hodak, deja la empresa de implantes cerebrales de Elon Musk

Elon Musk, fundador de SpaceX y director ejecutivo de Tesla, saluda mientras llega a una discusión en la Conferencia Satellite 2020 en Washington, DC, el lunes 9 de marzo de 2020.

Andrew Harrer | Bloomberg | imágenes falsas

El presidente de Neuralink, Max Hodak, anunció el sábado, a través de Twitter, que ya no está en la empresa de tecnología de la salud que cofundó con Elon Musk, y no lo ha estado en algunas semanas. No reveló las circunstancias de su partida.

Neuralink, con sede en Fremont, California, está “desarrollando interfaces cerebro-máquina de ancho de banda ultra alto para conectar humanos y computadoras”, según la autodescripción de la compañía en LinkedIn.

Musk, quien también es el CEO de los fabricantes de automóviles eléctricos Tesla y el contratista de defensa aeroespacial SpaceX, ha dicho, sin mostrar evidencia de que esto sea posible, que los dispositivos de Neuralink podrían permitir la “cognición sobrehumana”, permitir que las personas paralizadas operen teléfonos inteligentes o extremidades robóticas con sus mentes algún día, y “resolver” el autismo y la esquizofrenia.

Fundada en 2016, con Musk invirtiendo decenas de millones de su importante riqueza personal, Neuralink también está desarrollando robótica quirúrgica para implantar sus dispositivos, esencialmente cosiendo pequeños cables de aproximadamente una cuarta parte del diámetro de un cabello humano para conectar los implantes al cerebro.

Abundan los escépticos.

Musk describió la cirugía para insertar un dispositivo Neuralink en menos de una hora.

Demostración de Neuralink

Después de la demostración de agosto de 2020, MIT Technology Review consideró a Neuralink como un “teatro de neurociencia”, en un desgarro mordaz de la presentación.

Musk no tiene experiencia en neurociencia o dispositivos médicos pero, según un director de proyecto en Neuralink citado por The New York Times en 2019, ha estado “activo en tratar de ayudar a resolver los desafíos de ingeniería que enfrenta Neuralink”.

En el sitio de noticias médicas StatNews, una neuroética y médica llamada Anna Wexler escribió en un artículo de opinión el 7 de abril de 2021:

“En este nuevo mundo de desarrollo neurotecnológico privado, las demostraciones de las empresas se transmiten en vivo en YouTube y tienen el sabor del tecno-optimismo que implica proclamas sobre un futuro que aún tenemos que ver, pero que estamos seguros que se cumplirá. Datos son escasas; la retórica sobre hacer del mundo un lugar mejor es pesada “.

Al día siguiente, Musk escribió en una serie de tweets, nuevamente sin proporcionar evidencia:

“Primero @Neuralink El producto permitirá que alguien con parálisis use un teléfono inteligente con la mente más rápido que alguien que usa los pulgares

“Las versiones posteriores podrán desviar señales de los Neuralinks en el cerebro a los Neuralinks en los grupos de neuronas motoras / sensoriales corporales, permitiendo así, por ejemplo, que los parapléjicos vuelvan a caminar

El dispositivo se implanta al ras del cráneo y se carga de forma inalámbrica, por lo que se ve y se siente totalmente normal “

El sábado, Hodak no estuvo disponible de inmediato para comentar.

Para Musk, el sábado fue sin duda un día que requirió más atención en su empresa aeroespacial, SpaceX. Después de 167 días en el espacio, los astronautas tripulados, SpaceX y la misión de la NASA comenzaron su vuelo de regreso a casa, con un “aterrizaje” esperado alrededor de las 2:57 a. M.

Uno de los seguidores de Hodak en Twitter le preguntó qué sigue y él respondió: “No Jurassic Park”. La broma era una referencia a una discusión fantástica previa en la plataforma de microblogging en la que Hodak reflexionó: “Probablemente podríamos construir un parque jurásico si quisiéramos. obtener especies novedosas súper exóticas “.

Neuralink es una de las muchas empresas de tecnología médica que trabajan en las llamadas “interfaces cerebro-máquina”.

Los competidores incluyen aquellos que desarrollan implantes y dispositivos no invasivos como auriculares. Entre ellos se encuentran Kernel, Synchron, Neurable e incluso Facebook en los EE. UU., CereGate en Alemania y Mindmaze en Suiza.

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