El Servicio Secreto incauta $ 2 mil millones en pagos fraudulentos de desempleo de Covid, devuelve fondos a los estados

Los cheques se imprimen en el Centro Financiero de Filadelfia del Tesoro de EE. UU. En Filadelfia, Pensilvania.

Dennis Brack | Bloomberg | imágenes falsas

El Servicio Secreto ha confiscado y devuelto a los estados alrededor de $ 2 mil millones en fondos de ayuda por desempleo robados de Covid, dijeron funcionarios de la agencia el miércoles.

Los programas en al menos 30 estados recibieron el dinero después de que la agencia determinó que los beneficiarios habían solicitado fraudulentamente el desempleo relacionado con la pandemia.

“Esto es típico del fraude cibernético con el que nos enfrentamos anualmente. Simplemente se agrava en base a fondos adicionales (del) alivio de Covid”, dijo a CNBC Roy Dotson, asistente del agente especial a cargo del Servicio Secreto. “Los delincuentes aprovecharon al máximo los programas para intentar robarles”.

Dijo que los $ 2 mil millones devueltos a los estados eran una “estimación conservadora” y que las investigaciones de fraude relacionado con la pandemia están en curso. Dijo el año pasado que el Servicio Secreto envió avisos a las instituciones financieras para señalar cuentas posiblemente fraudulentas donde se pudo haber depositado el dinero.

Dotson dijo que los estafadores generalmente robaban las identidades de las personas que calificaban para los beneficios de desempleo. En otros casos, dijo, se robaron identidades de personas que ni siquiera habían solicitado el desempleo.

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La rápida implementación del programa de Asistencia para el Desempleo Pandémico lo convirtió en presa fácil para los estafadores. La Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo, en un informe publicado en marzo, dijo que al menos $ 89 mil millones de los $ 896 mil millones estimados en fondos del programa de desempleo “podrían pagarse indebidamente, con una parte significativa atribuible al fraude”.

El Departamento de Trabajo ha dicho que trabajará con el Servicio Secreto, el Departamento de Justicia y otras agencias “para perseguir enérgicamente a quienes defraudan el programa de seguro de desempleo y salvaguardar los beneficios destinados a los trabajadores desempleados”.

El Servicio Secreto también anunció que ha incautado más de $ 640 millones en fondos defraudados principalmente del Programa de Protección de Cheques de Pago y del Programa de Préstamos por Desastre por Lesiones Económicas. Abrió unas 690 investigaciones del seguro de desempleo y 720 investigaciones relacionadas con esos dos programas.

CNBC reveló anteriormente que millones de dólares en fondos Covid-19 se habían lavado a través de plataformas de inversión en línea.

NBC News informó en febrero que la mayoría de las 50 agencias estatales de fuerza laboral aún no conocían el alcance total de sus pérdidas.

“Me imagino que esto llevará uno o dos años más para solucionarse”, dijo Dotson.

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