¿Podría un pasaporte de vacunas convertirse pronto en su boleto para unas vacaciones sin cuarentena?

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Necesitar documentos para viajar no es nada nuevo; después de todo, registrarse para un vuelo requiere algún tipo de identificación y, si se dirige a algún lugar extranjero, tendrá que ser un pasaporte. Lo mismo ocurre con los viajes en automóvil o tren que cruzan la frontera de EE. UU., Donde a partir de 2023 necesitará ese icónico folleto azul o una identificación real emitida por el estado.

¿Pero un pasaporte para simplemente registrarse en un hotel o abordar un crucero? Es una posibilidad clara en esta era de restricciones relacionadas con la pandemia. La idea de los llamados pasaportes de vacunas que demuestren la inoculación contra Covid-19 está ganando impulso en algunos sectores, a medida que el interés de los consumidores en los viajes y el turismo aumenta junto con el ritmo de la vacunación.

Casi la mitad, o el 46%, de los estadounidenses vacunados planean viajar este verano, según la empresa de software de marketing Redpoint Global. Y una vez que se levantan las restricciones de viaje, el 79% de ellos planea viajar con la misma frecuencia o más que antes de la pandemia. Con más de 105 millones de estadounidenses completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, eso significa que más de 48 millones podrían viajar pronto.

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“Hemos escuchado de manera anecdótica sobre el aumento de la demanda de algunos de nuestros clientes de viajes y hotelería”, dijo John Nash, director de marketing y estrategia de Redpoint Global. “Los pasaportes de vacunas pueden resultar muy importantes para el crecimiento de los viajes, pero solo el tiempo y los requisitos del consumidor lo dirán”.

El concepto de pasaporte de la vacuna es simple, según Molly Fergus, gerente general del sitio web de viajes TrippSavvy.

“Hasta ahora, los pasaportes de vacunación que he visto son [smartphone] aplicaciones que verifican la vacunación de un usuario o el estado negativo de la prueba de Covid “, dijo.” Estas tienen códigos QR u otras características de identificación que permiten a los titulares de pasaportes ingresar de forma segura a restaurantes, bares, conciertos u otros espacios compartidos, todo según las regulaciones de la ciudad, estado o país “.

La Administración de Biden ha declarado que no hay planes para un pasaporte de vacuna nacional o un certificado de vacunación para todo Estados Unidos.

Sin embargo, las jurisdicciones individuales pueden decidir de manera diferente; El estado de Nueva York, por ejemplo, emite Pases Excelsior a los residentes que han sido vacunados o han dado negativo en la prueba de Covid para que puedan ingresar a ciertos lugares y eventos. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, por otro lado, firmó una orden ejecutiva el 2 de abril que prohíbe tales pasaportes de vacunas en el estado del sol.

“No parece que vaya a haber un pasaporte de vacuna específico para usar en los Estados Unidos”, dijo Victoria Walker, reportera de viajes senior del sitio web de viajes The Points Guy. “La Casa Blanca prácticamente ha dicho ‘dejamos esto en manos del sector privado'”.

La Unión Europea, por otro lado, está desarrollando un certificado verde digital que permitiría a aquellos entre sus casi 500 millones de ciudadanos que han sido vacunados o recientemente recuperados de Covid viajar libremente entre los 27 países miembros y evitar la cuarentena. E Israel, que actualmente tiene la tasa de vacunación más alta del mundo, requiere que los residentes completamente inmunizados proporcionen un “Pase Verde” en papel o digital para acceder a lugares públicos como gimnasios, teatros y hoteles.

Los nuevos certificados de la UE podrían aplicarse a ciudadanos estadounidenses y británicos que también puedan demostrar que están vacunados; La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo a The New York Times el 25 de abril que la UE, tan pronto como el verano, admitiría incondicionalmente a los viajeros inoculados con vacunas aprobadas por la Agencia Europea de Medicamentos.

“Otros países que tienen problemas de salud, alta posibilidad de transmisión o reaparición de casos podrían considerar este pasaporte como una forma de proteger a los ciudadanos nativos”, dijo a CNBC la Dra. Jessica Shepard, directora médica del sitio web de salud Verywell Health. . “Es una forma de acceder fácilmente a la prueba de inmunización”.

Dicho esto, existe todo tipo de controversias en torno al tema de los pasaportes de vacunas. Algunos expertos en salud y grupos de derechos cuestionan el valor y la justicia de tales documentos a la luz de la duración incierta de la protección que brindan las vacunas y la falta de acceso suficiente a ellos en las naciones más pobres. Y una encuesta del Reino Unido publicada a finales de abril mostró que 1 de cada 5 personas no vacunadas dijeron que sentirán resentimiento por quienes lo estén si no se vacunan a tiempo para las vacaciones de verano.

El proceso de vacunación global llevará una cantidad significativa de tiempo y no debemos discriminar a quienes desean viajar pero no se han vacunado.

Gloria Guevara

presidente y director ejecutivo del Consejo Mundial de Viajes y Turismo

Dejando a un lado las controversias y preocupaciones, el desarrollo de aplicaciones de pasaporte de vacunas continúa a buen ritmo.

La Asociación Internacional de Viajes Aéreos, que aboga por unas 290 aerolíneas en todo el mundo, está probando su IATA Travel Pass, una iniciativa para diseñar y probar una aplicación para ayudar a los pasajeros aéreos a administrar sus viajes y demostrar que han sido vacunados o examinados contra el Covid-19. Según el último recuento, 29 operadores, ninguno de los EE. UU., Están participando en una prueba.

Otros esfuerzos incluyen la Iniciativa de Credenciales de Vacunación respaldada por Microsoft y la Clínica Mayo, que espera implementar su tecnología de pasaporte este mes.

La Organización Mundial de la Salud se pronunció en contra de los pasaportes de vacunas a principios de este año. En una declaración del 15 de enero, la OMS dijo que “en este momento, no introducir requisitos de prueba de vacunación o inmunidad para viajes internacionales como condición de entrada, ya que todavía existen incógnitas críticas con respecto a la eficacia de la vacunación para reducir la transmisión. y disponibilidad limitada de vacunas “. Agregó que la prueba de vacunación no debería eximir a los viajeros de tomar otras precauciones de salud y seguridad relacionadas con Covid.

Mientras tanto, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo está de acuerdo con la OMS sobre la vacunación, pero acogió con satisfacción las iniciativas que ayudarían a la industria a recuperarse en medio de las restricciones pandémicas. Gloria Guevara, presidenta y directora ejecutiva del WTTC con sede en Londres, señaló lo que promete ser una temporada de viajes de verano ocupada este año, dijo que “no se debería exigir que una persona esté vacunada para viajar”.

“El proceso de vacunación global tomará una cantidad significativa de tiempo y no debemos discriminar a quienes desean viajar pero no han sido vacunados, como los de diferentes grupos de edad o de países menos avanzados”, agregó. Sin embargo, Guevara dijo que esfuerzos como el certificado de la UE que prueba la inoculación, anticuerpos positivos o una prueba de Covid negativa permiten “prevalecer las precauciones de seguridad mientras se da un paso importante hacia la recuperación del sector de viajes y turismo”.

El WTTC también pide pruebas a la salida y llegada, enmascaramiento obligatorio y protocolos mejorados de salud e higiene para “permitir la reanudación segura de los viajes internacionales, evitar el riesgo de transmisión, salvar puestos de trabajo y ayudar a llenar el vacío en la economía global”.

James Ferrara, cofundador y presidente de InteleTravel con sede en Delray Beach, Florida, una red de unos 60.000 asesores de viajes desde el hogar, dijo que no cree que “sea el lugar de la industria de viajes para regular la vacunación”.

Si bien se requiere la vacunación para acceder a ciertos lugares donde es posible mantener una burbuja después del abordaje, “posiblemente en un avión, posiblemente en un crucero”, dijo Ferrara, no hay forma de garantizar que todos los viajeros y las personas con las que se están mezclando con han sido inoculados. No prevé que los operadores turísticos o los complejos turísticos requieran disparos, por ejemplo.

Xanterra Travel Collection, cliente de Redpoint Global, exige la vacunación de los pasajeros en los viajes de sus yates Windstar Cruises, dijo Nash. La línea de cruceros también ofrece pruebas de antígenos gratuitas antes del embarque.

Fergus, de TrippSavvy, sin embargo, dijo que no puede imaginarse a las aerolíneas nacionales estadounidenses tratando de hacer cumplir las reglas de vacunación. “Sin un estándar de pasaporte federal, sería una pesadilla hacer cumplir entre los estados”, dijo. “Es más probable que los viajes internacionales requieran este tipo de prueba, aunque predigo que el control de pasaportes y de inmigración, no las propias aerolíneas, hará cumplir los requisitos de entrada”.

Ferrara, por su parte, agregó que hay que reconocer la gran cantidad de personas que se oponen a la vacunación contra el Covid-19. “En cierta comunidad, existen temores y preocupaciones muy reales sobre la vacunación”, dijo. “Así que hay que solucionar todo eso”.

Si bien TrippSavvy no ha medido por sí mismo el apoyo de los estadounidenses a los pasaportes de vacunas, Fergus señaló una encuesta de la Fundación de Beaumont que muestra que la terminología podría estar influyendo. “La palabra ‘pasaporte’ en sí misma disminuye la confianza de los estadounidenses, mientras que términos como ‘verificación’ o ‘certificado’ tienen más probabilidades de obtener apoyo”, dijo. “Los estadounidenses quieren estar en lugares seguros y libres de Covid, pero no quieren sentir que su privacidad está en riesgo”. La orientación política también es un factor, como ha informado CNBC.

Además, Walker en The Points Guy señaló que el acceso a las vacunas es desigual en todo el mundo y puede seguir siéndolo durante años. “El argumento de buena fe que he visto es que exigir [passports] podría servir como una barrera para las personas que no necesariamente son anti-vacunas pero que no tienen acceso a una vacuna real “, dijo.” Si no se hace correctamente, realmente podría conducir a una especie de ‘tener versus tener’ no ‘en términos de viajes “.

¿Una pantalla llena de pasaportes?

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Pero, ¿qué pueden usar aquellos que sí se vacunan y necesitan probarlo, ya sea a los agentes fronterizos o a los gerentes generales de los hoteles? En algunos casos, la tarjeta de vacunación emitida por los CDC que da a las personas inmunizadas después de sus vacunas es suficiente.

Islandia, por ejemplo, está admitiendo estadounidenses con tarjetas de los CDC que demuestren una inmunización completa; Sin embargo, también deben realizar la prueba a su llegada y ponerse en cuarentena brevemente hasta que los resultados estén disponibles. Se podría implementar una política más flexible a partir del 1 de junio, según el gobierno islandés. (El domingo, el primer vuelo de Delta Air Lines de EE. UU. A Islandia este año, un vuelo casi completo desde Boston, aterrizó en el aeropuerto de Keflavik, en las afueras de la capital, Reykjavik. El servicio diario desde Boston comienza el 20 de mayo, seguido de Minneapolis una semana después. )

Desafortunadamente, existe un tráfico creciente de tarjetas CDC falsas y otros tipos de documentación de vacunación falsa, por lo que es posible que haya que ajustar las regulaciones internacionales como la de Islandia.

En última instancia, los proveedores de servicios y productos de viajes individuales podrían terminar proporcionando a los clientes sus propias aplicaciones tipo pasaporte de vacunas con esos códigos QR, dijo Walker en The Points Guy. “Piense en ello como lo haría con su viaje antes de Covid”, dijo. “Muchas personas con teléfonos inteligentes tenían una carpeta de viajes en su pantalla de inicio, [where] tendrías varias aerolíneas, diferentes hoteles y empresas de alquiler de coches, y todo lo que quieras “.

Una vez que logremos la inmunidad colectiva, no nos veo usando pasaportes de vacunas.

Molly Fergus

gerente general de TrippSavvy

Durante al menos el próximo año o dos, dijo Walker, los estadounidenses probablemente tendrán que hacer malabares con varias aplicaciones de pasaporte de vacuna o certificado de salud digital. “Si vuela en una aerolínea, puede usar un pasaporte específico; si luego llega a un país específico, puede usar otro pasaporte específico”, agregó. “No parece que vayamos a ver un pase simplificado para su uso entre los estadounidenses, al menos por ahora”.

La buena noticia es que, según cifras de la industria, es probable que los pasaportes de vacunas no sean necesarios, al menos a nivel nacional, a largo plazo. “Una vez que logramos la inmunidad colectiva, no veo que usemos pasaportes de vacunas para ingresar a estadios o comer en restaurantes”, dijo Fergus de TrippSavvy. “Pero para viajar internacionalmente, un estándar mundial confiable que demuestre el estado de vacunación, para muchos tipos de vacunas, podría ser increíblemente útil”.

Mientras tanto, si se va de vacaciones, investigue y descargue los pases locales, dijo. “Por lo general, son gratis, no le harán daño y podrían hacer que su viaje sea más simple y divertido”.

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