'Un gran momento': EE. UU. Da luz verde a su primer gran parque eólico marino

El sector eólico marino de EE. UU. Dio un gran paso adelante el martes después de que las autoridades dieran luz verde a la construcción y operación del proyecto Vineyard Wind 1 de 800 megavatios (MW).

En un comunicado, el Departamento del Interior de EE. UU. Describió el desarrollo, que se ubicará en aguas frente a la costa de Massachusetts, como “el primer proyecto eólico marino a gran escala en los Estados Unidos”.

Se esperaba que el proyecto Vineyard Wind, dijo, generaría 3.600 puestos de trabajo y “proporcionaría suficiente energía para 400.000 hogares y negocios”.

El DOI agregó que un Registro de Decisión había otorgado a Vineyard Wind “la aprobación federal final para instalar 84 turbinas o menos frente a Massachusetts como parte de una instalación de energía eólica marina de 800 megavatios”.

Según el equipo de Vineyard Wind, la instalación utilizará las enormes turbinas Haliade-X de GE Renewable Energy, lo que significará que solo se necesitarán 62.

Vineyard Wind es una empresa conjunta al 50% entre Copenhagen Infrastructure Partners y Avangrid Renewables. Esta última es una filial de Avangrid, que forma parte del Grupo Iberdrola, una importante empresa de servicios públicos con sede en España.

Iberdrola dice que la inversión en el proyecto ascenderá a 2.500 millones de euros (3.030 millones de dólares). Si todo va según lo planeado, podría entrar en servicio en 2023.

En una entrevista telefónica el martes, Jonathan Cole, director general global de energía eólica marina en Iberdrola, dijo a CNBC que la aprobación del proyecto era “extremadamente significativa”.

“Este es el permiso necesario para permitirnos ahora seguir adelante y construir el proyecto”, dijo.

“Este es el primero de su tipo en los EE. UU. Y se espera que sea seguido por muchos otros proyectos, por lo que este es realmente el que dará inicio, en serio, el sector eólico marino de EE. UU.”

“Así que es un gran momento para este proyecto y para nuestras empresas, pero también es un gran momento para todo el sector eólico marino de Estados Unidos”.

Varias organizaciones se hicieron eco de las opiniones de Cole, incluida la Asociación Nacional de Industrias Oceánicas.

Su presidente, Erik Milito, describió la aprobación del proyecto Vineyard Wind como “un hito energético estadounidense”.

“La energía eólica marina estadounidense es una oportunidad generacional, y su perspectiva es más segura con el Registro de decisiones de Vineyard Wind”, agregó.

En otra parte, Heather Zichal, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Energía Limpia, elogió “un día histórico para la energía limpia y para nuestro país que lleva más de una década”.

“Ahora es el momento de impulsar la energía eólica marina, ponerse al día con los competidores globales y descarbonizar nuestra red eléctrica, para que Estados Unidos pueda brindar beneficios económicos y ambientales a nuestros ciudadanos y combatir el cambio climático”, agregó.

Las noticias del martes representan el último disparo en el brazo para el incipiente sector eólico marino de Estados Unidos.

En marzo, los Departamentos de Energía, Interior y Comercio dijeron que querían que la capacidad eólica marina alcanzara los 30 gigavatios (GW) para 2030, una medida que la administración de Biden espera que genere miles de empleos y desbloquee miles de millones de dólares en inversiones en los próximos años.

Si este objetivo se logra, representaría una expansión significativa para los EE. UU. Si bien Estados Unidos alberga una industria eólica terrestre bien desarrollada, la primera instalación eólica marina del país, el parque eólico Block Island de 30 MW, solo inició operaciones comerciales a fines de 2016.

Las cifras preliminares de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Muestran que, para 2020, la participación del viento en la generación de electricidad a escala de servicios públicos llegó al 8,4%.

Por el contrario, la participación del gas natural y del carbón fue del 40,3% y el 19,3%, respectivamente. En general, los combustibles fósiles tenían una participación del 60,3%, mientras que la energía nuclear y las energías renovables tenían una participación del 19,7% y el 19,8%.

En cuanto al panorama mundial de la energía eólica marina, EE. UU. Todavía tiene mucho camino por recorrer antes de ponerse al día con los mercados más maduros, como el que se encuentra en Europa.

El año pasado, el sector atrajo más de 26 mil millones de euros (alrededor de $ 31,5 mil millones) de inversión, una cantidad récord, según cifras del organismo de la industria WindEurope. En 2020, se instalaron 2,9 GW de capacidad eólica marina en Europa.

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