Estados Unidos y Alemania llegan a un acuerdo para permitir la finalización del controvertido gasoducto ruso Nord Stream 2

Trabajadores durante el proceso de producción de tuberías en las instalaciones de Nord Stream 2 en Mukran en Ruegen Islandon en Sassnitz, Alemania.

Carsten Koall | imágenes falsas

WASHINGTON – Estados Unidos y Alemania llegaron a un acuerdo para permitir la finalización del gasoducto Nord Stream 2 de $ 11 mil millones, un espinoso y antiguo punto de discordia entre los aliados incondicionales.

El acuerdo alcanzado entre Washington y Berlín, que se anunció el miércoles, tiene como objetivo invertir más de 200 millones de euros en seguridad energética en Ucrania, así como en energía sostenible en toda Europa.

“Si Rusia intenta utilizar la energía como arma o comete nuevos actos agresivos contra Ucrania, Alemania tomará medidas a nivel nacional y presionará para que se adopten medidas efectivas a nivel europeo, incluidas sanciones para limitar las capacidades de exportación rusas a Europa en el sector energético, “, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado en una llamada con periodistas el miércoles.

El alto funcionario del Departamento de Estado, que solicitó el anonimato para discutir el acuerdo con franqueza, agregó que Estados Unidos también conservará la prerrogativa de imponer sanciones en caso de que Rusia use la energía como una herramienta de coerción.

El funcionario dijo que Estados Unidos y Alemania están “decididamente comprometidos con la soberanía y la integridad territorial” de Ucrania y, por lo tanto, consultaron de cerca con Kiev sobre este asunto.

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La inquietud que rodea al proyecto Nord Stream 2 casi completo, un extenso gasoducto submarino que bombeará gas ruso directamente a Alemania, se deriva de la historia de Moscú de utilizar el sector energético para ganar influencia sobre los vecinos de Rusia, a saber, Ucrania.

Cuando esté terminado, el gasoducto submarino abarcará 764 millas desde Rusia hasta Alemania, convirtiéndolo en uno de los gasoductos marinos más largos del mundo. El mes pasado, el Kremlin dijo que solo quedaban por construir 62 millas de Nord Stream 2.

En mayo, Estados Unidos renunció a las sanciones a la empresa con sede en Suiza Nord Stream 2 AG, que está ejecutando el proyecto del gasoducto, y a su director ejecutivo alemán. La exención les dio a Berlín y Washington tres meses más para llegar a un acuerdo sobre Nord Stream 2.

El acuerdo se produce tras la visita de la canciller alemana, Angela Merkel, a la Casa Blanca, la primera de un líder europeo desde que Biden asumió el cargo y probablemente su último viaje a Washington después de casi 16 años al frente de la economía más grande de Europa.

Merkel, la primera mujer en dirigir Alemania, ha dicho anteriormente que dimitirá después de las elecciones nacionales de septiembre.

Durante una conferencia de prensa conjunta en la Casa Blanca, Merkel se comprometió a adoptar una postura dura contra Rusia si Moscú hacía un mal uso del sector energético para obtener beneficios políticos.

El miércoles, la Casa Blanca anunció que Biden recibirá al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky el próximo mes.

Antes de la reunión del 15 de julio, funcionarios de la administración de Biden y representantes de Alemania dijeron a CNBC que los líderes de las economías más grandes y cuartas del mundo estaban ansiosos por reconstruir una relación transatlántica deteriorada.

Una fotografía proporcionada por la Oficina de Prensa del Gobierno alemán de la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se encuentran en la Casa Blanca con una vista del Monumento a Washington el 15 de julio de 2021 en Washington, DC.

Guido Bergmann | Folleto | Noticias de Getty Images | imágenes falsas

“Obviamente, en los últimos años, tuvimos varios arranques en la relación bilateral”, dijo un alto funcionario del gobierno alemán, quien solicitó el anonimato para hablar con franqueza sobre la agenda de Merkel.

“Toda la atención se centró en cuestiones en las que no estábamos de acuerdo”, dijo el funcionario, y agregó que a veces “los aliados eran vistos como enemigos”.

A lo largo de su administración, el expresidente Donald Trump frecuentemente atacaba a los aliados y a menudo señalaba a la Alemania de Merkel por ser “morosa en sus pagos” a la OTAN.

El año pasado, Trump aprobó un plan que trasladaría a 9.500 soldados estadounidenses estacionados en Alemania a otros países, otro golpe a la relación transatlántica.

“La relación entre Estados Unidos y Alemania se vio fuertemente afectada durante la administración Trump. Por lo tanto, no había duda de que la relación tenía que ser renovada, reconstruida, etcétera”, explicó Jenik Radon, profesor adjunto de la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Columbia.

Radon, un académico legal que ha trabajado en más de 70 países en temas de energía, habló sobre la naturaleza compleja de los acuerdos energéticos globales.

El gasoducto Nord Stream 2 tiene como objetivo duplicar el volumen de gas natural exportado directamente a Alemania a través de una red debajo del Mar Báltico, sin pasar por una ruta existente a través de Ucrania.

“Una vez que intenta entregar gas o petróleo a través de un oleoducto a través de países de tránsito, siempre se pone en una situación difícil porque tiene un tercero que también está involucrado”, dijo Randon.

“No es solo el vendedor, no es solo el comprador, también está el de tránsito, pero no tienes control absoluto sobre ese tercer país”, dijo, y agregó que “hacer acuerdos de tránsito es uno de los más difíciles”.

Los trabajadores son vistos en el sitio de construcción del gasoducto Nord Stream 2, cerca de la ciudad de Kingisepp, región de Leningrado, Rusia, 5 de junio de 2019.

Anton Vaganov | Reuters

Los expertos en la región ven el oleoducto submarino como una forma de agresión rusa hacia Ucrania.

“Al eliminar Ucrania como país de tránsito, Rusia puede negarle los beneficios que se derivan de que el gas se entregue en todo su territorio”, explicó Stephen Sestanovich, investigador principal de estudios rusos y euroasiáticos del Consejo de Relaciones Exteriores.

Hay dos elementos en el tema que la gente a menudo confunde, agregó, señalando la capacidad de Rusia para usar el gas natural como arma política contra Ucrania, así como su capacidad para dañar la economía de Ucrania.

“Es por eso que la administración Biden se ha centrado en tratar de limitar o compensar cualquier impacto económico, y quiere una firme aceptación de Alemania en ese objetivo”, dijo.

Sin embargo, el control de Rusia sobre los aliados estadounidenses se ha debilitado un poco debido a los cambios en los mercados energéticos, según Sestanovich.

“En los años en los que se ha debatido sobre Nord Stream 2 y ahora está casi terminado, los mercados de energía han cambiado y se ha vuelto mucho más difícil para Rusia mantener como rehenes a países europeos; hay demasiadas fuentes alternativas de energía”, dijo. “La imagen que tenemos de Rusia con un dominio político absoluto sobre nuestros aliados se está volviendo obsoleta”.

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