La isla de fiesta de Phuket se abre a aquellos que estén dispuestos a seguir sus muchas reglas.

A partir del 1 de julio, los turistas pueden visitar Phuket sin ponerse en cuarentena por primera vez desde marzo de 2020.

En el plan piloto de “caja de arena” muy discutido de Tailandia, su isla más grande ha reabierto a los viajeros vacunados que están dispuestos a cumplir con una larga lista de reglas diseñadas para reiniciar el turismo de manera segura en medio de la pandemia.

El plan depende de una campaña de vacunación concertada para inmunizar al 70% de la población de Phuket, un objetivo que las autoridades locales dijeron que cumplieron a principios de este mes con el 74% de los residentes vacunados.

Los medios locales han cuestionado esta cifra, que contrasta con la tasa de vacunación nacional de Tailandia de alrededor del 4%. Pero los casos confirmados de Covid han disminuido drásticamente en Phuket. La isla registró casos diarios de un solo dígito esta semana, mientras que Tailandia en su conjunto informó su tercer total de casos diarios más alto, 5.406 infecciones, el 27 de junio.

El plan “sandbox” convierte a Phuket en un campo de pruebas para protocolos que, si tienen éxito, probablemente se introducirán en otras partes de Tailandia, y potencialmente en otros destinos en el sudeste asiático, este año.

Una prueba del apetito de los turistas por las reglas

Pero Phuket, como la mayor parte del sudeste asiático, no facilita la entrada de turistas.

Según la Autoridad de Turismo de Tailandia (TAT), para evitar la cuarentena en Phuket, los visitantes deben mostrar:

  • Un certificado de vacunación con una vacuna aprobada por la Organización Mundial de la Salud o las autoridades sanitarias tailandesas, administrada no menos de 14 días antes de la llegada; los niños acompañantes están permitidos
  • Una prueba de RT-PCR negativa (tomada dentro de las 72 horas previas a la salida)
  • Una póliza de seguro médico de no menos de $ 100,000 que cubre la estadía.
  • Una aprobación llamada Certificado de entrada para ingresar
  • Comprobante de pago para una estadía de 14 noches y las pruebas Covid necesarias, o si se hospeda menos de dos semanas, los viajeros también deben mostrar vuelos de salida confirmados fuera de Tailandia
  • Prueba de que los viajeros pasaron los 21 días anteriores en un país de riesgo bajo o medio que se describe en una lista que está principalmente en tailandés en el sitio web del Departamento de Control de Enfermedades de Tailandia

Una selección de países y territorios en la lista de Tailandia

Australia, Camboya, Canadá, Chile, China, Croacia, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Israel, Italia, Myanmar, Nueva Zelanda, Noruega, Rusia, Singapur, Corea del Sur, España, Suecia, Taiwán, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Estados Unidos

Fuente: TAT; actualizado el 29 de junio; lista no completa

A su llegada, los viajeros deben someterse a un examen de salud y descargar una aplicación de monitoreo llamada ThailandPlus. También deben realizar y pagar una prueba de Covid-19 y esperar los resultados en su hotel. Se requieren pruebas adicionales el día 6 o 7 del viaje, y para aquellos que se quedan más tiempo, nuevamente el día 12 o 13.

Aquellos que dan negativo pueden viajar libremente por Phuket y, después de 14 días, a otras partes de Tailandia, siempre que practiquen el distanciamiento social, se sometan a controles de temperatura y usen máscaras, según el sitio web de la autoridad de turismo.

Se requieren máscaras en las áreas públicas, como la playa y en los automóviles.

Las autoridades recomiendan, pero no exigen, que los turistas utilicen los restaurantes y taxis “SHA +” en Phuket.

Pakin Songmor | Momento | imágenes falsas

Los turistas deben pagar por adelantado y hospedarse en hoteles o casas de familia que hayan sido certificados como “SHA +”, lo que denota que han cumplido con las medidas de la Administración de Seguridad y Salud y han vacunado a más del 70% de los empleados.

Cualquiera que tenga un resultado positivo “será derivado a instalaciones de atención médica específicas para recibir tratamiento médico a su cargo”, según el sitio web de TAT.

En tiempos más felices, más visitantes que Roma

Con casi 11 millones de llegadas, Phuket fue la decimoquinta ciudad más visitada del mundo en 2019, según un informe de la consultora Euromonitor International titulado “Top 100 City Destinations”.

Situada entre Mumbai (número 14) y Roma (número 16), la isla y sus 420.000 habitantes estimados superaron su peso en la lista, que incluye a los viajeros internacionales, pero no a los visitantes nacionales, los excursionistas y los pasajeros de cruceros.

Toda la industria de viajes anticipará la reapertura de Phuket.

Jade Chandhakant

Director regional de Trip.com

A pesar de la popularidad de la isla, se espera que la reapertura de Phuket sea silenciada. Los brotes de covid en Tailandia en la primavera, combinados con cronogramas serpenteantes, cambios de reglas y una aprobación gubernamental en etapa tardía para el esquema de “caja de arena” la semana pasada, pueden haber disuadido a los turistas de verano que, a estas alturas, probablemente hayan hecho otros planes.

Entre las naciones donde los viajes de verano están regresando, existe una preferencia por los viajes nacionales y una aversión persistente a volar, especialmente en los tipos de vuelos de larga distancia que se requieren para llegar a Tailandia desde los Estados Unidos o Europa.

Es probable que los vecinos de Tailandia tampoco hagan las maletas. El turismo no se ha reiniciado en serio en ningún lugar del sudeste asiático, donde las estrictas cuarentenas y las lentas campañas de vacunación casi han terminado con las perspectivas del turismo de verano.

Los turistas no vacunados pueden visitar Phuket, aunque deben permanecer en cuarentena durante 14 noches en los hoteles designados.

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Esa no es una buena noticia para Tailandia, ya que casi el 72% de los visitantes que pernoctaron en 2019 procedían de Asia, según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas. Casi una cuarta parte de todos los turistas que llegan a Tailandia provienen de China, lo que todavía no permite a los residentes viajar libremente por turismo de placer.

Se espera que lleguen unas 1.500 personas a Phuket, según el Bangkok Post, lo que estaría muy lejos del promedio diario de 25.000 turistas que recibía antes de la pandemia.

Pero es un comienzo, y los funcionarios tailandeses esperan replicar pronto en otros lugares.

¿Qué se abre a continuación?

Con sus playas azucaradas y su animada vida nocturna, Phuket no es la única “caja de arena” que Tailandia tiene en proceso.

Las islas de Koh Samui, Koh Pha Ngan y Koh Tao han sido aprobadas para reabrir a los viajeros vacunados el 15 de julio bajo un esquema similar. El enclave cultural de Chiang Mai, una ciudad en el norte del país, pronto lo seguirá.

Si el esquema de la caja de arena de Tailandia tiene éxito, otros países pueden implementar medidas similares, dijo Jade Chandhakant, director regional del sitio web de reservas Trip.com para Tailandia y Vietnam.

Los vuelos directos a Phuket están siendo operados por British Airways, Cathay Pacific, Emirates, Etihad Airways, Qatar Airways, Singapore Airlines y Thai Airways, según la Autoridad de Turismo de Tailandia.

Pakin Songmor | Momento | imágenes falsas

“Toda la industria de viajes anticipará la reapertura de Phuket”, dijo. “Esperamos que la reapertura de Phuket marque el inicio de más ‘sandboxes’ por venir, y esta será una forma segura de reanudar el turismo de ocio en el sudeste asiático”.

En cuanto a Tailandia, el país puede estar presionando hacia la reapertura sin importar el resultado. El primer ministro Prayut Chan-ocha indicó el 16 de junio en un discurso que se está fijando el objetivo de abrir toda Tailandia a mediados de octubre.

Dijo que Tailandia “no puede esperar el momento en que todos estén completamente vacunados con dos inyecciones para abrir el país o cuando el mundo esté libre del virus”.

“Sé que esta decisión viene con cierto riesgo porque cuando abramos el país habrá un aumento de infecciones, por muy buenas que sean nuestras precauciones”, dijo. “Ha llegado el momento de que tomemos ese riesgo calculado”.

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