Walmart pierde la demanda por discapacidad de la EEOC que alega discriminación contra un empleado con síndrome de Down desde hace mucho tiempo

Los compradores caminan frente a una tienda Walmart en San Leandro, California, EE. UU., El jueves 13 de mayo de 2021.

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

Un jurado de un tribunal federal de Wisconsin dictaminó que Walmart debe pagar más de $ 125 millones en daños en una demanda por discriminación por discapacidad presentada por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU., Anunció la agencia federal el viernes.

Ese veredicto fue reducido rápidamente el jueves a un máximo legal de $ 300,000 por el juez en el caso, que involucró el despido de Marlo Spaeth, un empleado de 16 años que tiene síndrome de Down, del Walmart Supercenter en Manitowoc, Wisconsin.

Pero es posible que Walmart aún tenga que pagar dinero adicional por los pagos atrasados ​​y por adelantado de Spaeth, así como por los intereses y los costos del litigio, dijo a CNBC una portavoz de la EEOC. El juez determinará esos montos en una fecha posterior.

La demanda de la EEOC en el tribunal de Green Bay alegaba que Walmart, al despedir a Spaeth, violó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que prohíbe la discriminación basada en la discapacidad de una persona.

En la demanda, la agencia federal dijo que el minorista cambió el horario de trabajo de Spaeth desde hace mucho tiempo y se negó a acomodar sus solicitudes de horarios diferentes, a pesar de que enfrentó desafíos debido a su discapacidad.

La denuncia también dice que luchó para mantenerse al día con el nuevo horario, lo que llevó a una acción disciplinaria por absentismo.

En última instancia, la empresa despidió a Spaeth, a pesar de que recibió críticas positivas de desempeño de los gerentes.

También se negó a volver a contratarla, incluso después de que su madre y su hermana intentaron intervenir y encontrar una solución, dijo la EEOC.

“Los empleadores, sin importar cuán grandes sean, tienen la obligación bajo la ley de evaluar las circunstancias individuales de los empleados con discapacidades al considerar solicitudes de adaptaciones razonables”, dijo la directora del distrito de Chicago, Julianne Bowman, en un comunicado de prensa anunciando el veredicto.

“La solicitud de la Sra. Spaeth fue simple y negarla alteró profundamente su vida”.

El portavoz de Walmart, Randy Hargrove, dijo que la compañía está revisando sus próximos pasos.

Dijo que el minorista quería resolver el asunto con Spaeth, pero dijo que las demandas de la EEOC “no eran razonables”.

“No toleramos discriminación de ningún tipo, y habitualmente acomodamos a miles de asociados cada año”, dijo Hargrove. “A menudo ajustamos los horarios de los asociados para cumplir con las expectativas de nuestros clientes y, aunque se ajustó el horario de la Sra. Spaeth, se mantuvo dentro de los tiempos que indicó que estaba disponible”.

El jurado del caso tardó menos de cuatro horas en llegar a su veredicto el jueves. El veredicto se anunció poco después de que los miembros del jurado enviaran una nota preguntando si estaban limitados en la cantidad de daños que podían otorgar, y se les dijo que no, según un resumen de los procedimientos publicado el viernes.

El jurado otorgó a Spaeth $ 150,000 por dolor emocional y angustia mental y otros $ 125 millones en daños punitivos.

Después de que los abogados le dijeron al juez que la cantidad máxima legal de daños compensatorios y punitivos combinados no podía exceder los $ 300,000, ordenó esa cantidad como sentencia.

La hermana de Spaeth, Amy Jo Stevenson, y la presidenta del jurado se negaron a comentar sobre el caso.

Las acciones de Walmart se mantuvieron relativamente sin cambios el viernes y cerraron a 141,56 dólares. Las acciones del minorista han caído casi un 2% en lo que va de año.

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