American Airlines y Spirit Airlines cancelan cientos de vuelos adicionales mientras luchan por recuperarse de las interrupciones

Los aviones de American Airlines se paran en las puertas de pasajeros en el Aeropuerto Internacional de Dallas / Fort Worth (DFW) cerca de Dallas, Texas.

Patrick T. Fallon | Bloomberg | imágenes falsas

Los pasajeros de American Airlines y Spirit Airlines han enfrentado cientos de cancelaciones y retrasos desde el domingo, mientras las aerolíneas luchan por recuperarse de las interrupciones causadas por tormentas eléctricas severas y limitaciones de personal.

Más de 280 vuelos, o el 9% del horario de la línea principal de American, habían sido cancelados hasta el martes por la tarde y las interrupciones parecían estar estabilizándose, según el sitio de seguimiento de vuelos FlightAware. Más de 120 de esas cancelaciones se debieron a la falta de tripulaciones, mientras que 40 fueron provocadas por el mal tiempo, según una lista interna, que fue revisada por CNBC.

Cerca de 3.000 vuelos estadounidenses fueron cancelados o retrasados ​​entre el domingo, cuando tormentas eléctricas azotaron su centro internacional de Dallas / Fort Worth, y el lunes. Unas nueve horas de clima severo, incluidos fuertes vientos, granizo y relámpagos, provocaron el desvío de unos 100 vuelos estadounidenses, dijo la aerolínea. Los equipos de tierra no pueden dar servicio a los aviones durante los rayos debido a los riesgos de seguridad, lo que se suma a los retrasos.

American dijo que esperaba que su operación se recuperara el martes.

Spirit Airlines canceló la mitad de su horario, o 350 vuelos, el martes, según FlightAware, además de unos 500 vuelos entre el domingo y el lunes.

“Trabajamos las 24 horas del día para mitigar las interrupciones en los viajes causadas por desafíos operativos superpuestos, como el clima, las interrupciones del sistema y la escasez de personal en algunas áreas de la operación”, dijo Spirit en un comunicado. “Al responder a estos desafíos, Spirit ha implementado algunas cancelaciones proactivas nuevamente hoy para restablecer nuestras operaciones”.

Siete vuelos de United Airlines y cinco vuelos de JetBlue Airways fueron cancelados el martes.

Los viajeros se quejaron en las redes sociales sobre las dificultades para comunicarse con los agentes de servicio al cliente y los grandes retrasos.

“La madre naturaleza no está jugando bien y muchos vuelos que entran y salen de DFW se retrasan o cancelan”, tuiteó American Airlines a un cliente el domingo.

Antes de los huracanes y las ventiscas, las aerolíneas a menudo cancelan miles de vuelos para evitar que los pasajeros y las tripulaciones se queden varados en los aeropuertos. Las tormentas eléctricas pueden ser más perjudiciales tanto para los pasajeros como para las aerolíneas, lo que a menudo genera retrasos continuos porque son menos predecibles.

Además de eso, las aerolíneas están luchando por contratar personal para manejar un aumento en la demanda de viajes después de instar a los empleados a aceptar adquisiciones o permisos para reducir los costos laborales en la pandemia el año pasado.

La Administración de Seguridad del Transporte examinó el domingo a 2,24 millones de personas, la mayor cantidad desde el 28 de febrero de 2020.

American había recortado alrededor del 1% de su programa para la primera quincena de julio para manejar el clima y otras interrupciones, así como los problemas de personal.

Pero American ha recuperado más capacidad que algunos de sus competidores como United Airlines y Delta Air Lines.

“Y esperamos volar una red nacional más grande en DFW este agosto que en agosto de 2019”, dijo el presidente de American, Robert Isom, en una llamada trimestral el mes pasado.

Una mayor capacidad deja poco margen de error durante las interrupciones, dijeron analistas a CNBC.

Las aerolíneas no están obligadas a proporcionar alojamiento en hotel o vales de comida para los viajeros cuyos vuelos se cancelen, según el Departamento de Transporte.

“Los pasajeros entienden que las aerolíneas no controlan el clima, pero la marca de una buena aerolínea es cómo trata a los pasajeros cuando las cosas están mal”, dijo Henry Harteveldt, fundador de la consultora de la industria de viajes Atmosphere Research Group y ex ejecutivo de una aerolínea.

Más de 1.100 vuelos de Southwest Airlines, casi un tercio del horario de la aerolínea con sede en Dallas, se retrasaron el lunes, mientras que 44 fueron cancelados. El transportista dijo que las tormentas eléctricas del domingo provocaron las cancelaciones el lunes.

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