Cómo almacenar manzanas, brócoli, patatas y más productos de otoño e invierno


Si bien la mayoría de las veces celebramos la abundancia de productos que es el verano, también hay muchas frutas y verduras de otoño e invierno que nos encantan. Una vez que los favoritos del clima cálido, como los melocotones, los tomates y el maíz, están saliendo, somos recibidos con una colorida variedad de peras, manzanas, calabazas de invierno y verduras, además de los cítricos que pueblan muchas canastas de regalos.

Además de ser deliciosas y versátiles, las frutas y verduras de otoño tienen al menos una ventaja más: en general, duran más que las de primavera y verano. Eso es asumiendo que los almacena correctamente. “La gente simplemente se olvida de que tiene estas cosas”, dice Cindy Tong, profesora y horticultora de extensión poscosecha en la Universidad de Minnesota. “No dejes que se desperdicie”.

Estos son algunos consejos para cuidar algunos de los tipos específicos de productos que obtendrá en climas más fríos.

Calabaza de invierno. Funciona mejor en un lugar fresco, oscuro y seco que permita una gran circulación de aire. Tong recomienda un mueble de cocina o un sótano, siempre que no esté cerca del calentador. En el refrigerador, la calabaza comenzará a deshuesarse por el frío, así que guárdela allí solo una vez que esté cortada. Si se almacena adecuadamente, la calabaza se puede conservar durante al menos uno o dos meses, con variedades de piel más fina, como la bellota, que no duran tanto como más gruesas, como Hubbard. Como señala Abra Berens en “Ruffage”, las calabazas bellota y delicata son en realidad calabazas de verano curadas como las de invierno, por lo que no tienen la misma vida útil prolongada.

Manzanas y peras. Las manzanas pueden ir directamente al refrigerador, idealmente en el cajón para frutas y verduras con el respiradero abierto o uno con poca humedad para la fruta, donde se mantendrán durante cuatro a seis semanas. Si planea comerlos dentro de la semana, dice Tong, el mostrador está bien, pero mucho más tiempo y la fruta se volverá harinosa y sin sabor. Las manzanas producen etileno, que puede desencadenar la maduración y, eventualmente, pudrirse en algunos otros productos, por lo que a menudo se recomienda mantenerlas separadas de muchas otras frutas y verduras. (Sin embargo, si está tratando de acelerar la maduración de sus bananas o aguacates, hágalo). Sin embargo, en el refrigerador, la producción de etileno es mínima, dice Tong, así que no se preocupe demasiado por aislarlos. Las peras, excepto las variedades asiáticas, no maduran en el árbol, por lo que normalmente es necesario hacerlo en el mostrador. Una vez que cedan a una presión suave alrededor del cuello, colóquelos en el refrigerador hasta por algunas semanas. Emily Zaas, del Black Rock Orchard de Maryland, me dijo que si está tratando de escalonar la maduración de su pera, puede colocar la fruta inmadura en el refrigerador y luego sacarla para que madure a temperatura ambiente cuando esté lista.

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Verdes resistentes. Fresco y húmedo, pero no empapado, es el mejor ambiente para verduras como la col rizada, la acelga y la acelga. Guárdelos en una bolsa de plástico, envueltos en una toalla de papel húmeda si lo desea, en el cajón para verduras del refrigerador que tiene mayor humedad (sin ventilaciones o con las ventilaciones cerradas). Puede lograr un efecto similar con una alternativa más ecológica, como Vejibags. Como explicó Kristen Hartke aquí, son “bolsas de algodón orgánico que se humedecen ligeramente y luego se llenan con productos para guardar en los cajones para verduras del refrigerador; simplemente humedezca la bolsa de nuevo cada vez que comience a secarse, y los productos de hoja del interior se mantendrán frescos durante semanas “. Solo tenga en cuenta que demasiada humedad puede contribuir a la pudrición. De lo contrario, espere que las verduras resistentes duren aproximadamente dos semanas en el refrigerador, aunque siempre es mejor usarlas más temprano que tarde. Hartke dice que puede extender la vida de los productos, especialmente los vegetales, colocando una hoja de FreshPaper, que tiene especias y botánicos que inhiben el crecimiento de bacterias y hongos. Berens dice que también puedes colocarlos en un jarrón con agua sobre el mostrador. Si tiene verduras resistentes de raíces como remolacha o nabos, se pueden almacenar como otras verduras resistentes.

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Otras brassicas. El brócoli, la coliflor y las coles de Bruselas necesitan un ambiente fresco y húmedo, pero empacarlos en una bolsa o recipiente hermético puede estimular el crecimiento de moho. Guárdelos en una bolsa de plástico parcialmente abierta, suelta o perforada o en algo más transpirable, como una bolsa de productos agrícolas o un Vejibag, también en el cajón de alta humedad. Si prefiere que sus productos estén sueltos, una hoja de FreshPaper en el contenedor puede ayudar a que los productos duren más (lo mismo que los tubérculos, a continuación). Los tiempos de almacenamiento recomendados varían ampliamente, desde unos pocos días hasta algunas semanas. La Extensión de la Universidad de New Hampshire dice que las coles de Bruselas que quedan en los tallos durarán más que las sueltas. Los tallos se pueden colocar en agua, de la que se rompen los brotes cuando los necesite. El sabor de las coles de Bruselas se hará más fuerte cuanto más tiempo estén almacenadas.

Hortalizas de raíz. “Se almacenan durante mucho tiempo”, dice Tong. Asegúrese de que cumplan con eso separando las verduras adheridas a raíces como remolacha, zanahorias y nabos tan pronto como las lleve a casa, dejando aproximadamente 1/2 pulgada en las verduras. (Dejar las tapas enteras absorberá la humedad de las verduras). Para evitar la pérdida de humedad, refrigere las remolachas, zanahorias, nabos, chirivías y colinabos en bolsas de plástico en el cajón para verduras de alta humedad o en un Vejibag o un producto similar. Durarán al menos dos semanas de esa manera.

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Patatas. Mantenerlos en un lugar oscuro ayudará a evitar que se pongan verdes. Busque un espacio fresco y bien ventilado, como un sótano, un sótano o un armario. En el refrigerador, el aire húmedo puede fomentar la conversión de almidones en azúcares, lo que a menudo no es deseable por su textura, sabor o color (es decir, las papas fritas se oscurecerán mucho). Tong, sin embargo, tiende a hacer caso omiso de ese consejo, especialmente cuando se trata de papas que cultiva, porque no le importa un sabor más dulce (en las sopas, realmente no le importa) y le gusta que el refrigerador evite que broten. Fuera del refrigerador, evite la germinación separando las papas de los productores de etileno como manzanas y cebollas. Dependiendo de las condiciones, las papas en la despensa durarán desde unas pocas semanas hasta dos meses. En lo que respecta a las batatas, mi colega Aaron Hutcherson señala que se almacenan mejor en un lugar fresco y oscuro a unos 50 grados, donde se conservarán durante tres a seis meses. No muchos de nosotros tenemos ese tipo de área, así que guárdelo a temperatura ambiente en un espacio oscuro y úselo dentro de una semana o dos. (Las batatas en el refrigerador pueden secarse y desarrollar un sabor desagradable).

Agrios. Generalmente se conserva bien en el frigorífico. Las naranjas y las toronjas se pueden dejar sueltas o en una bolsa transpirable, como una malla, para permitir la circulación del aire, aunque guardarlas en el cajón de alta humedad es útil para prevenir la pérdida de humedad. Espere que duren uno o dos meses. Como descubrió Cook’s Illustrated, los limones también se pueden dejar sueltos en el refrigerador, aunque comenzarán a perder humedad después de aproximadamente una semana. Una bolsa de plástico con cierre de cremallera (¡reutilización, reutilización, reutilización!) Los mantuvo impecables durante un mes. Las limas durarán una semana o dos. Para un almacenamiento más breve, no más de una semana a temperatura ambiente para los cítricos está bien, especialmente en el caso de las limas, que tienden a no gustar tanto las temperaturas más frías, dice Tong. Después de eso, la fruta comenzará a endurecerse. Su estrategia para asegurarse de que los limones y las limas no se desperdicien es rallarlos y exprimirlos y luego almacenar esos componentes en el congelador hasta que los necesite.

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