La OMS convoca una reunión especial para discutir la nueva variante de Covid encontrada en Sudáfrica con 'una gran cantidad de mutaciones'

La Organización Mundial de la Salud está monitoreando una nueva variante con numerosas mutaciones en la proteína de pico, programando una reunión especial el viernes para discutir lo que puede significar para las vacunas y los tratamientos, dijeron las autoridades el jueves.

La variante, llamada B.1.1.529, se ha detectado en Sudáfrica en pequeñas cantidades, según la OMS.

“No sabemos mucho sobre esto todavía. Lo que sí sabemos es que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones. Y la preocupación es que cuando tienes tantas mutaciones, puede tener un impacto en cómo se comporta el virus, “La Dra. Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS sobre Covid-19, dijo en una sesión de preguntas y respuestas que se transmitió en vivo en los canales de redes sociales de la organización.

El monitoreo de la nueva variante se produce cuando los casos de Covid aumentan en todo el mundo de cara a la temporada navideña, y la OMS informa puntos calientes en todas las regiones y particularmente en Europa.

El Reino Unido anunció que prohibirá los vuelos desde seis países africanos, incluida Sudáfrica, a partir del mediodía del viernes.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido “está investigando una nueva variante”, dijo el jueves el secretario de Salud, Sajid Javid, en un Pío anunciando las restricciones de viaje. “Se necesitan más datos, pero ahora estamos tomando precauciones”.

Científicos sudafricanos han detectado más de 30 mutaciones en la proteína de pico, la parte del virus que se une a las células del cuerpo, dijo el jueves el científico sudafricano Tulio de Oliveira en una rueda de prensa organizada por el Departamento de Salud de Sudáfrica.

La variante B.1.1.529 contiene múltiples mutaciones asociadas con una mayor resistencia a los anticuerpos, que pueden reducir la efectividad de las vacunas, junto con mutaciones que generalmente la hacen más contagiosa, según las diapositivas que presentó en la sesión informativa. Otras mutaciones en la nueva variante no se han visto hasta ahora, por lo que los científicos aún no saben si son significativas o cambiarán el comportamiento del virus, según la presentación.

La variante se ha extendido rápidamente por la provincia de Gauteng, que contiene la ciudad más grande del país, Johannesburgo.

“Especialmente cuando ocurre el pico en Gauteng, todo el mundo viaja dentro y fuera de Gauteng desde todos los rincones de Sudáfrica. Por lo tanto, es un hecho que en los próximos días, el comienzo de la creciente tasa de positividad y los números va a suceder. Es un cuestión de días y semanas antes de que veamos eso “, dijo el ministro de Salud de Sudáfrica, Joe Phaahla, durante la sesión informativa.

La variante también se ha detectado en Botswana y Hong Kong, dijo Phaahla.

“En este momento, los investigadores se están reuniendo para comprender dónde están estas mutaciones en la proteína del pico y el sitio de división de la furina, y lo que eso puede significar potencialmente para nuestros diagnósticos o terapias y nuestras vacunas”, dijo Van Kerkhove. Dijo que hay menos de 100 secuencias genómicas completas de la nueva mutación.

El grupo de trabajo de evolución del virus decidirá si B.1.1.529 se convertirá en una variante de interés o una variante de preocupación, después de lo cual la OMS asignará a la variante un nombre griego, dijo Van Kerkhove.

“Es realmente importante que no haya respuestas instintivas aquí, especialmente en relación con Sudáfrica”, dijo el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias de la OMS.

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