Un grupo de restaurantes de Hong Kong está desembolsando $ 650K para permitir que 250 empleados vuelen a ver a sus familias

Hong Kong (CNN) – Para Sandeep Arora, el hogar es la antigua ciudad de Jalandhar en la región india de Punjab. Su esposa, hijo y padres viven allí, pero no los ve desde marzo de 2020.

Amy Stott no ha visto a sus padres, ni ha comido en su amada tienda local de pescado y papas fritas, en Manchester, Inglaterra, desde junio de 2019.

Mientras tanto, Sabi Gurung anhela las impresionantes montañas de Nepal, donde su mamá, su papá y su amado perro esperan su primera visita en casi dos años.

Pero gracias a una nueva iniciativa del grupo de restaurantes Black Sheep de Hong Kong, pronto todos volverán a casa, todos los gastos, más o menos, pagados.
Además del dinero para los vuelos y la batería de pruebas Covid necesarias, también recibirán semanas adicionales de licencia sin goce de sueldo para que puedan someterse a la notoria cuarentena hotelera de Hong Kong, que la compañía también está pagando. (De acuerdo con las famosas y estrictas restricciones de entrada de la ciudad, los residentes que regresan pasan dos o tres semanas, por su propia cuenta, en cuarentena en los hoteles designados).

Y mientras se quedan allí, Black Sheep Restaurants incluso les entregará comidas por la noche en uno de sus 32 restaurantes.

¿La única advertencia? Que el personal complete un año de servicio a su regreso.

‘Sentí que era lo correcto’

Arora, Stott y Gurung se encuentran entre los más de 250 empleados que se beneficiarán de la mudanza, que permitirá a los empleados de todos los niveles regresar de Hong Kong a países tan lejanos como Argentina, Nigeria, Francia, Sudáfrica y Australia.

El programa fue ideado por los cofundadores de Black Sheep Restaurant, Syed Asim Hussain y Christopher Mark. Hussain, es el primero en admitir que la medida, que les costará al menos 650.000 dólares estadounidenses, es un poco loca.

“Fue una idea tonta que tuvimos después de demasiadas botellas de vino”, le dice a CNN. “Al día siguiente hablamos con nuestra gente de negocios, estaban totalmente en contra. Están ahí para ayudarnos a no tomar decisiones estúpidas”.

A pesar de este consejo, Hussain y Mark siguieron adelante.

“Nuestra gente de negocios es increíble y nos ayuda a comprender la responsabilidad y el riesgo, pero se interpondrá en el camino para hacer lo correcto”, dice Hussain. “Este es siempre un negocio en el que los márgenes son muy estrechos, pero especialmente ahora. Entiendo que fue un poco descarado, pero me pareció que era lo correcto”.

Claramente, el personal que se beneficiará, ya que aprovechan y regresan a casa a partir de enero, no podrían estar más de acuerdo.

Amy Stott, segunda desde la izquierda, espera volar a casa para ver a su familia, en la foto.

Amy Stott, segunda desde la izquierda, espera volar a casa para ver a su familia, en la foto.

Cortesía de Amt Stott / Black Sheep Restaurants

Entre ellos se encuentra Stott, que ha pasado los últimos 27 meses en Hong Kong.

“Ha sido difícil estar lejos de mi familia, especialmente cuando hemos perdido a seres queridos”, dice.

“Simplemente no poder abrazar físicamente a tu madre y estar allí cuando necesitan apoyo ha sido un desafío mental. Desde Covid, he tenido que volverme más conservadora con los gastos, ya que simplemente no sabes lo que hay a la vuelta de la esquina. El costo de cuarentena más vuelos es dinero que simplemente no tengo que gastar “.

Se dirigirá a Italia el próximo verano para la boda de una amiga, antes de volar a Manchester, en el noroeste de Inglaterra, para ver a su familia y su perro, y comer pescado y patatas fritas.

“Tenemos un pequeño Schnauzer negro llamado Pippin y le encanta dar largos paseos por los campos cerca de la casa de mis padres”, dice Stott. “No hay nada más que colinas verdes en kilómetros, nunca pensé que podría perder ese viento frío que enfría tus oídos. ¡Luego pescado y papas fritas! Es una tradición para mi primera comida cada vez que visito casa. Pescado, papas fritas, guisantes blandos . “

La reacción de su familia fue comprensiblemente emocional.

“Mi familia estaba asombrada. Mi papá dijo que ya sabía que trabajo con gente increíble, pero este es, con mucho, el gesto más generoso con el que se había encontrado. Mi mamá simplemente sollozó”, dice.

Sandeep Arora no ha visto a su esposa e hijo desde antes de la pandemia.

Sandeep Arora no ha visto a su esposa e hijo desde antes de la pandemia.

Cortesía de Sandeep Arora / Black Sheep Restaurants

Arora es gerente de restaurante y sommelier en dos restaurantes Black Sheep, uno frente al otro, New Punjab Club, el único restaurante punjabí del mundo que ha recibido una estrella Michelin, y Carbone, un restaurante hermano de Carbone en Nueva York.

“No he estado en casa desde que comenzó la pandemia, lo que ha sido muy difícil para mí y para mi familia”, dice. “Mi hijo solo tiene ocho años, así que está en una edad en la que parecen crecer mucho, incluso en un mes. Volver a Hong Kong desde la India significa 21 días en un hotel. Antes de la pandemia, regresaba cada seis meses.”

Como veterano de la industria de los restaurantes, lo primero que está deseando comer es comida casera.

“No veo la hora de comerme la comida de mi madre, especialmente su bharta Baingan con roti. Es un plato sencillo de berenjena punjabi, pero lo he echado mucho de menos”, dice. “Es lo primero que me hace cada vez que regreso”.

Para muchos, también es el simple hecho de viajar a algún lugar, a cualquier lugar, fuera de Hong Kong, por primera vez en dos años.

“La oportunidad de volver a casa significa mucho”, dice Arora. “Además de estar con mi familia, estoy muy emocionado de viajar de nuevo, quiero visitar todos los rincones de Punjab, especialmente las montañas. Caminaremos a lo largo de los ríos, nos quedaremos en complejos turísticos en las colinas y simplemente estaremos en la naturaleza”.

También hay elementos del trabajo en la hostelería que hacen que estar lejos de la familia sea aún más difícil, dice.

“Con la llegada de la temporada festiva habrá muchas familias en los restaurantes celebrando. Eso puede ser un poco difícil cuando estamos lejos de nuestros seres queridos, pero siempre es así cuando se trabaja en la hostelería, incluso antes de la pandemia. Para estos tiempos hacemos de los huéspedes nuestras familias “.

Sabi Gurung dice que no puede esperar a llegar a su hogar en Nepal y ver a su familia, y disfrutar de unos momos mientras está allí.

Sabi Gurung dice que no puede esperar a llegar a su casa en Nepal y ver a su familia, y disfrutar de unos momos mientras está allí.

Cortesía de Sabi Gurung / Black Sheep Restaurants

El empleado de ocho años de Black Sheep Restaurants, Gurung, que dirige las operaciones en el asador de estilo parisino del grupo, La Vache, dice que estar lejos de la familia durante una epidemia ha generado preocupaciones reales.

“Soy de Pokhara en Nepal, un vuelo de 20 minutos desde Katmandú, una hermosa parte del mundo”, dice. “Es donde viven mi mamá, papá y mi perro.

“Obviamente, cuando tienes familiares mayores de cierta edad que son mucho más vulnerables a este virus, te preocupas por ellos. Es solo una preocupación constante en el fondo de tu mente. Desde las vacunas, la situación en mi ciudad natal es mucho mejor, pero estuvo bastante mal por un tiempo, no como aquí en Hong Kong. Esta oportunidad de volver a casa significa mucho para mis padres y para mí. Me ha enorgullecido mucho “.

La comida local y las vistas que aceleran el corazón también están en su agenda.

“He estado deseando momos (bolas de masa nepalí) y samosas que comíamos cuando mis amigos y yo estábamos en la universidad. ¡Extraño esos días! Luego preparar un café, sentarme en mi techo y contemplar la vista del Himalaya. “

Claramente, como grupo exitoso con más de 30 restaurantes a su nombre, así como ambiciosos planes de expansión futura en Londres, París y posiblemente en otros lugares, los restaurantes Black Sheep tienen el tamaño y los bolsillos lo suficientemente profundos para ofrecer a los empleados este beneficio tan especial.

Gurung dirige las operaciones en el restaurante La Vache de Hong Kong.

Gurung dirige las operaciones en el restaurante La Vache de Hong Kong.

Restaurantes de Noah Fecks / Black Sheep

Dado que los grupos de restaurantes a menudo son vistos como los malos, Hussain espera que la medida sea recibida con una combinación saludable de optimismo y cinismo.

“Los grupos son reconocidos por restar valor a las personas que trabajan para el grupo, a los invitados, a los proveedores”, dice. “Por eso es muy importante para nosotros seguir siendo el tipo de grupo que da valor, o deja algo sobre la mesa para otras partes”.

¿En cuanto al personal que pueda intentar aprovechar, digamos, el programa?

“Mis instrucciones para nuestro equipo de liderazgo son que no vigilen estrictamente esto. Llevemos a la gente a casa. Sería terrible si se tratara de verificar la documentación. No queremos ser draconianos sobre la implementación, porque entonces pierde su peso y valor. Si alguien quiere ir a la playa, ¡deben necesitarlo! “

Imagen de portada: Carbone, uno de los 32 restaurantes del grupo de restaurantes Black Sheep en Hong Kong. Crédito: Black Sheep Restaurants

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