Amazon está fabricando sus propios contenedores y evitando el caos de la cadena de suministro con barcos fletados y aviones de largo recorrido.

Durante años, Amazon ha fletado silenciosamente barcos de carga privados, fabricando sus propios contenedores y alquilando aviones para controlar mejor el complicado viaje de envío de un pedido en línea. Ahora, mientras muchos minoristas entran en pánico por el caos de la cadena de suministro, los costosos movimientos iniciales de Amazon lo están ayudando a evitar los largos tiempos de espera para el espacio disponible en los muelles y los trabajadores en los puertos más concurridos del país, Long Beach y Los Ángeles.

“Los Ángeles, hay 79 embarcaciones esperando hasta 45 días para llegar al puerto”, dijo el analista de carga marítima Steve Ferreira a CNBC en noviembre. “La última empresa de Amazon que he estado rastreando en los últimos dos días, esperó dos días en el puerto”.

Al fletar buques de carga privados para transportar sus mercancías, Amazon puede controlar a dónde van sus mercancías, evitando los puertos más congestionados.

“¿Quién más pensaría en poner algo en un puerto desconocido de Washington y luego llevarlo en camión a Los Ángeles? La mayoría de la gente piensa, bueno, solo lleva el barco a Los Ángeles. Pero entonces estás experimentando esas dos semanas y tres … semanas de retraso. Así que Amazon realmente se aprovechó de algunas de las estrategias de nicho que creo que el mercado debe emplear “, dijo Ferreira.

Aún así, Amazon ha visto un aumento del 14% en los artículos agotados y un aumento de precio promedio del 25% desde enero de 2021, según la plataforma de gestión de comercio electrónico CommerceIQ.

“El consumidor ha estado sintiendo aumentos de precio en todo lo que está comprando”, dijo Margaret Kidd, directora del programa de tecnología de cadena de suministro y logística de la Universidad de Houston. “En última instancia, cuando hay un aumento en el costo del transporte, se transmite al consumidor”.

Amazon ha estado gastando mucho para controlar tanto del proceso de envío como sea posible. Gastó más de $ 61 mil millones en envíos en 2020, frente a poco menos de $ 38 mil millones en 2019. Ahora, Amazon está enviando el 72% de sus propios paquetes, frente a menos del 47% en 2019 según SJ Consulting Group.

Incluso está tomando el control en el primer paso del viaje de envío al fabricar sus propios contenedores de carga de 53 pies en China. Los contenedores escasean, con largos tiempos de espera y los precios suben de menos de $ 2,000 antes de la pandemia a $ 20,000 en la actualidad.

“Amazon ha producido probablemente entre 5.000 y 10.000 de estos contenedores durante los últimos dos años que he estado rastreando”, dijo Ferreira. “Cuando traen estos contenedores a suelo estadounidense, una vez que los descargan, ¿adivinen qué? Llegan a ser utilizados en el sistema doméstico y en el sistema ferroviario. No tienen que devolverlos a Asia como todos los demás”.

Un buque de carga llamado Star Lygra hizo escala en el puerto de Houston el 5 de octubre de 2021, lleno de contenedores de Amazon.

Los contenedores de Amazon llegan al puerto de Houston en el buque de carga Star Lygra el 5 de octubre de 2021.

Port Houston

“Al crear sus propios contenedores, esencialmente están garantizando que el equipo estará disponible para ellos”, dijo Lauren Beagen, abogada marítima y fundadora de Squall Strategies. Trabajaba en la Comisión Federal Marítima cuando Amazon se registró por primera vez en la agencia en 2015, el primer indicio de que estaba explorando su propio negocio de transporte marítimo.

Luego, en 2017, Amazon comenzó a operar silenciosamente como un agente de carga global a través de una subsidiaria china, ayudando a mover mercancías a través del océano para sus vendedores chinos que pagan para ser parte del programa Cumplido por Amazon. Internamente, Amazon denominó este proyecto “Barco Dragón”.

“Están produciendo más de 10,000 contenedores por mes de los exportadores chinos pequeños y medianos. El volumen de Amazon como vendedor marítimo, así es, me escuchaste bien, se les considera un vendedor marítimo, los ubicaría entre los cinco primeros empresas de transporte en el Transpacífico “, dijo Ferreira.

Esta temporada, un puñado de otros minoristas importantes (Walmart, Costco, Home Depot, Ikea y Target) también están alquilando sus propios barcos para evitar los puertos más activos y descargar sus mercancías antes.

“El verdadero propósito de estas embarcaciones cuando se construyeron no eran contenedores. En realidad era madera, productos químicos, cereales, productos agrícolas. Pero debido al ingenio, la creatividad y la falta de espacio, Amazon y muchas otras personas inteligentes han descubierto rápidamente cómo para convertir algunas de estas embarcaciones multipropósito en contenedores “, dijo Ferreira.

Para algunos de los productos de mayor margen, Amazon está evitando los puertos por completo al supuestamente arrendar al menos diez aviones de largo recorrido que pueden llevar cantidades más pequeñas de carga directamente desde China a los EE. UU. Mucho más rápido. Uno de los aviones Boeing 777 convertidos puede transportar 220.000 libras de carga. Según estimaciones de capacidad de Ocean Audit, los pequeños cargueros de 1.000 contenedores fletados por Amazon y otros pueden contener 180 veces más, y los buques de carga más grandes transportan más de 3.600 veces lo que pueden contener los aviones.

Otra tensión en la cadena de suministro es la mano de obra.

“Hemos escuchado mucho sobre la gran renuncia, con muchos puestos vacantes y sin cubrir. Así que creo que las empresas están buscando ser muy creativas para atraer mano de obra. Podría ser bonificaciones por firmar, salarios más altos”, dijo Judy Whipple. , profesor de gestión de la cadena de suministro en la Universidad Estatal de Michigan.

Para combatir la escasez de trabajadores, y una reputación de carga de trabajo implacable y velocidad vertiginosa, Amazon dice que está ofreciendo bonificaciones de inicio de sesión de hasta $ 3,000 a todos los 150,000 trabajadores temporales que está contratando este año. El año pasado contrató a 100.000 temporeros.

“Ese aumento de 50.000 empleados este año con respecto al año pasado es probablemente gente para hacer las descargas. Tienen estos contenedores entrando en el último segundo, hombre, quieren descargar esos productos y ponerlos en los estantes de los centros logísticos”. lo más rápido posible “, dijo John Esborn, quien solía dirigir las operaciones de logística de Wayfair y ahora es el jefe de transporte internacional del agregador de Amazon Perch.

Los trabajadores de temporada están descargando y cargando, recogiendo y empacando en más de 250 nuevas instalaciones, Amazon dice que abrió en los EE. UU. Solo en 2021, una clara indicación de que planeó con mucha anticipación el cuello de botella final en la acumulación de la cadena de suministro: la capacidad del almacén.

Mire el video para obtener más información sobre todas las formas audaces y costosas en las que Amazon está evitando lo peor de la crisis de la cadena de suministro en esta temporada navideña.

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