Los miembros del jurado en el juicio penal de Elizabeth Holmes reciben el caso y comienzan las deliberaciones cuando concluyen los argumentos

La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, llega para asistir a su juicio por fraude en un tribunal federal en San José, California, el 17 de diciembre de 2021.

Peter DaSilva | Reuters

SAN JOSE, California – Los 12 miembros del jurado que decidirán el destino de la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, deben considerar el testimonio de 31 testigos durante tres meses al comenzar sus deliberaciones.

El caso fue entregado al jurado alrededor de las 4:40 pm hora del Pacífico del viernes, después de que el juez Edward Davila terminó de leer las instrucciones. Holmes, que fundó su empresa de análisis de sangre en 2003 y abandonó Stanford para construirla, está acusada de nueve cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico. Ella enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarada culpable. Ella se declaró inocente.

Kevin Downey, el abogado defensor de Holmes, hizo su declaración final el viernes temprano, argumentando que su cliente debería ser absuelto de todos los cargos.

“A la primera señal de problemas, los delincuentes cobran, los delincuentes se cubren y las ratas huyen de un barco que se hunde”, dijo Downey. “Ella no hizo nada de eso”.

Downey dijo que Holmes, que ahora tiene 37 años, dedicó su vida a construir Theranos y nunca tuvo la intención de defraudar a los inversores. Recordó a los miembros del jurado que Holmes abandonó la educación universitaria, abandonó su juventud y perdió amistades porque “creía que había construido una tecnología que podía cambiar el mundo”.

Hizo hincapié en que la riqueza de Holmes estaba relacionada con el éxito de Theranos y que ella nunca vendió ninguna de sus acciones.

“Se hundió con ese barco cuando se hundió”, dijo Downey. “Damas y caballeros, esa es esta mujer”.

Downey pasó más de tres horas intentando derribar el caso del gobierno. Dijo que Holmes no tergiversó intencionalmente las finanzas de la empresa para atraer dinero de los inversores.

Rupert Murdoch abandona el edificio de News Corporation con su hijo Lachlan Murdoch (derecha) el 21 de julio de 2016 en la ciudad de Nueva York.

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En el transcurso de una década, Theranos recaudó $ 945 millones de inversionistas de alto perfil, incluidos Rupert Murdoch de News Corp, Don Lucas y la familia de Betsy DeVos, la exsecretaria de educación. Algunos de esos inversores testificaron como testigos del gobierno.

“La gente perdió dinero. No me animo a hablar de eso”, dijo Downey. “La Sra. Holmes ciertamente no tenía la intención de que la gente perdiera dinero. Eso es un mal evento y un fracaso de su parte”.

Los inversores eran personas sofisticadas que “sabían que se trataba de una nueva empresa, sabían que era especulativa y sabían que era un riesgo”, dijo Downey.

Holmes se sentó entre sus abogados dentro de la sala del tribunal de San José el viernes. Estaba flanqueada por sus padres y su compañero, Billy Evans.

‘La otra opción’

Después de que la defensa concluyó su argumento final, la fiscalía volvió con su refutación y volvió a centrar la atención en Holmes y el nivel de control que ejercía sobre todos los aspectos de su empresa.

“La enfermedad que plagó a Theranos no fue una falta de esfuerzo, fue una falta de honestidad”, dijo el fiscal federal adjunto John Bostic. “No estaba en el nivel del suelo, estaba en la cima”.

Theranos no debe confundirse con una empresa que fracasó a pesar del arduo trabajo, dijo Bostic.

“Admiramos a las personas que establecen metas ambiciosas y se proponen alcanzarlas”, dijo Bostic. “Este caso salió mal para Theranos y la Sra. Holmes cuando ella tomó la otra decisión, cuando se negó a aceptar el fracaso y, en cambio, se dedicó a violar la ley”.

Para que Holmes sea declarado culpable, el jurado debe decidir por unanimidad más allá de toda duda razonable que la empresaria, una vez aclamada como la multimillonaria más joven que se hizo a sí misma, tenía la intención de defraudar a los inversores y pacientes.

Danny Cevallos, analista legal de NBC News, dijo que el jurado tiene una montaña de evidencia para considerar, dada la cantidad de testigos que subieron al estrado y el tesoro de documentos presentados.

“Con tanta evidencia y tantas comunicaciones que verter, el jurado tiene mucha evidencia que examinar si quiere”, dijo Cevallos. “Por otro lado, pueden regresar a la sala del jurado, y cuando la puerta se cierra, pueden mirarse y decir: ‘Ninguno de nosotros cree una palabra de lo que dijo'”.

Una omisión evidente en el argumento final de la defensa fue cualquier mención de Ramesh “Sunny” Balwani, ex socio comercial y ex novio de Holmes. Balwani fue una pieza central del testimonio de Holmes. Se emocionó al decirle al jurado que Balwani abusó de ella física y emocionalmente. Dijo que él ejercía control sobre ella y era responsable de supervisar el laboratorio y las finanzas de Theranos.

Balwani enfrenta los mismos cargos que Holmes y será juzgado a principios del próximo año. También se declaró inocente.

Downey no pronunció el nombre de Balwani el viernes.

“Podría lastimarla”, dijo Cevallos. “Creo que los miembros del jurado estarán en la sala del jurado y se preguntarán unos a otros: ‘¿Por qué no mencionaron todo este trauma de Balwani al terminar si era tan importante para ellos?'”

Bostic optó por volver al tema en su refutación. Le dijo al jurado que si bien el testimonio de abuso era difícil de escuchar, no debería influir en su decisión.

“En ausencia de cualquier evidencia que vincule esa experiencia con la conducta acusada, debe apartarla de su mente”, dijo Bostic. “La Sra. Holmes no necesitaba el aliento del Sr. Balwani para ser engañosa”.

RELOJ: Alegatos finales en el juicio de Elizabeth Holmes

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