Bill Ford está duplicando las acciones de Ford y acumulando silenciosamente más control de la compañía de su bisabuelo en el proceso.

El CEO entrante de Ford, Jim Farley (izquierda), y el presidente ejecutivo de Ford, Bill Ford Jr., posan con una F-150 2021 durante un evento el 17 de septiembre de 2020 en la planta de la compañía en Michigan que produce la camioneta.

Michael Wayland | CNBC

DETROIT – El presidente de Ford Motor Bill Ford ha estado acumulando lentamente más acciones y control del fabricante de automóviles que su bisabuelo fundó en 1903.

A diferencia de Elon Musk y otros directores ejecutivos que recientemente cobraron parte de las acciones de su empresa a medida que los precios se disparaban, Ford se ha duplicado en su empresa homónima durante la última década.

El hombre de 64 años es el mayor accionista individual de la compañía con 2,3 millones de acciones ordinarias de Ford. Más importante aún, también es el mayor tenedor de las acciones de Clase B del fabricante de automóviles que tienen poderes de súper voto que han permitido a la familia Ford retener el control de la compañía. Si bien las acciones Clase B representan el 2% de las acciones en circulación de Ford, controlan el 40% del poder de voto.

Bill Ford posee directamente 16,1 millones, o el 23%, de las acciones Clase B, que solo están disponibles para los miembros de la familia. Eso es el cuádruple de los aproximadamente 4 millones, o el 5,7%, que poseía en 2012, según FactSet.

“Creo que es realmente importante que el legado familiar continúe. Nos da una cara y tal vez una humanidad que muchas otras empresas no tienen”.

Desde Satya Nadella en Microsoft hasta Jeff Bezos y Musk, los directores ejecutivos, fundadores y otros miembros de la compañía han estado cobrando sus acciones al ritmo más alto registrado con $ 69 mil millones en acciones en 2021, ya que los aumentos de impuestos inminentes y los elevados precios de las acciones animaron a muchos a tomar ganancias

Ford, cuya participación ha crecido a través de su trabajo como presidente de la junta, dijo que se aferra a sus acciones debido a su “tremenda confianza” en el equipo de gestión de la compañía, encabezado por el CEO Jim Farley, para cumplir con el plan de recuperación de Ford+ de Farley centrado en vehículos eléctricos y conectados. Bill Ford recibió $ 16 millones en compensación total de Ford en 2020, que se produjo en una combinación de premios de beneficios, efectivo y acciones.

Ford adquirió 412,500 acciones Clase B adicionales el mes pasado que se mantienen en un fideicomiso familiar. La medida se produjo aproximadamente una semana después de que adquirió casi 2 millones de acciones ordinarias de la empresa mediante el ejercicio de opciones sobre acciones, algunas de las cuales estaban a punto de expirar.

En lugar de cobrar los $ 18 millones en ganancias que habría obtenido al ejercer las opciones como lo hacen la mayoría de los ejecutivos, Ford pagó $ 20.5 millones en efectivo, así como impuestos sobre las ganancias para retener las acciones.

“Siento que estamos muy bien posicionados para ofrecer rendimientos superiores a los accionistas y yo quería ser una gran parte de eso”, dijo Ford a CNBC. “Creo que, en muchos sentidos, tenemos la oportunidad de crear el mayor valor para los accionistas desde la ampliación del Modelo T”.

vehículos eléctricos

A diferencia de su predecesor, Farley se ha ganado la confianza de los inversores desde que asumió el mando en octubre de 2020. Las acciones del fabricante de automóviles han subido un 270 % desde entonces, elevando su valor de mercado por encima de los 100.000 millones de dólares el jueves por primera vez. 2020 marcó el primer año desde 2001 en que las acciones de Ford superaron los $ 20 por acción.

La acción cerró el jueves a 25,02 dólares por acción, con el valor de mercado de la empresa en 99.990 millones de dólares. Ford ahora vale más que su rival del otro lado de la ciudad, General Motors, que está valorada en alrededor de $ 90 mil millones.

Bajo el plan Ford+ de Farley, la compañía está girando con fuerza hacia los vehículos eléctricos, incluidos el Mustang Mach E y el Ford F-150 totalmente eléctrico, así como los servicios conectados para generar ingresos recurrentes. La compañía espera un margen de beneficio ajustado del 8% antes de intereses e impuestos en 2023, antes de lo que esperaban muchos analistas.

“El Mach-E y el Lightning, sus bancos de pedidos, simplemente nos abrumaron”, dijo Ford. “Estamos en este viaje de electrificación, pero es más que eso. Se trata de conectarse con el cliente, son todos los servicios que se desarrollarán en torno a la electrificación”.

Acciones familiares

Ford posee directamente alrededor de 20,3 millones de acciones, incluidas acciones restringidas, ordinarias y de Clase B. Las participaciones, que pueden excluir algunos fideicomisos, tenían un valor de más de $500 millones al precio de cierre del jueves.

Hay 71 millones de acciones de Clase B con un valor aproximado de $ 1.8 mil millones en manos de los descendientes del fundador de la compañía, Henry Ford. El poder de voto de la familia Ford disminuye una vez que sus acciones Clase B caen por debajo de los 60,8 millones de dólares.

Algunos han criticado el sistema de doble participación por permitir injustamente que la familia retenga el control del fabricante de automóviles. Ford ha defendido repetidamente la estructura de acciones duales porque le permite al fabricante de automóviles concentrarse más en el largo plazo y no ser otra “corporación sin nombre ni rostro”.

“Creo que es realmente importante que el legado familiar continúe”, dijo. “Nos da una cara y tal vez una humanidad que muchas otras empresas no tienen”.

La estructura de acciones de clase dual, que ha existido desde que la compañía se hizo pública en 1956, ha enfrentado numerosos desafíos de los accionistas. En la junta de accionistas del año pasado, el 36,3% de los votantes apoyó un sistema que otorgaba a cada acción el mismo voto, un poco más que el promedio de 35,3% desde 2013.

Ford cree que su propiedad accionaria respalda su defensa de las acciones y el poder de voto de la familia. Ford dijo que no recuerda, si alguna vez, haber vendido acciones de Ford en el mercado abierto. Eso no incluye ejercer opciones, transferir acciones a fideicomisos o convertir acciones ordinarias en acciones Clase B.

“Estoy en esto a largo plazo. Esta es mi vida y amo a la compañía”, dijo. “Realmente creo que nos dirigimos hacia un futuro increíble”.

– CNBC Roberto franco contribuido a este informe.

Corrección: Henry Ford era el bisabuelo de Bill Ford. El titular de una versión anterior tergiversaba la relación. Las acciones de Ford cerraron el jueves a 25,02 dólares. Una versión anterior expresó incorrectamente el día.

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