Las acciones de Virgin Orbit suben más del 20% cuando la compañía de Branson muestra un cohete en Times Square

El cohete LauncherOne de Virgin Orbit en exhibición en Times Square, Nueva York.

CNBC | Michael Sheetz

La compañía de lanzamiento de satélites de Richard Branson, Virgin Orbit, trajo un cohete para presumir en la ciudad de Nueva York el viernes, mientras celebraba su salida a bolsa.

“Hay un cohete en Times Square, pero resulta que hay [another] uno en un avión en este momento… estamos haciendo cosas y creo que, al final del día, eso es lo que importa”, dijo el director ejecutivo de Virgin Orbit, Dan Hart, a CNBC. Tocó la campana de apertura de Nasdaq el viernes.

Las acciones de Virgin Orbit subieron hasta un 26% en el comercio desde su cierre anterior de $ 6,49 por acción.

Una escisión de la empresa de turismo espacial de Branson, Virgin Galactic, la empresa era de propiedad privada del conglomerado Virgin Group, con una participación minoritaria del fondo soberano de riqueza de Abu Dhabi, Mubadala, que juntos han invertido alrededor de $ 1 mil millones en Virgin Orbit hasta la fecha. Se fusionó con SPAC (o empresa de adquisición de propósito especial) NextGen Acquisition Corp. II para cotizar en bolsa.

El CEO de Virgin Orbit, Dan Hart (centro, chaqueta negra), se encuentra con ejecutivos de la compañía en Times Square, Nueva York.

CNBC | Michael Sheetz

La empresa recaudó menos de lo previsto a través del proceso SPAC. Si bien Virgin Orbit anticipó anteriormente que la fusión generaría alrededor de $ 380 millones en ganancias de SPAC, la compañía recaudó solo $ 68 millones, que se espera que sea el resultado de una alta tasa de accionistas que ejercen rescates.

Virgin Orbit recaudó más fondos a través de su ronda de inversión privada en capital público (PIPE). La compañía recaudó $160 millones a través del PIPE, en lugar de solo $100 millones, de inversionistas que incluyen a Boeing, AE Industrial Partners, Virgin Group y Mubadala. Eso llevó las ganancias brutas totales de Virgin Orbit a $ 228 millones.

El primer lanzamiento de demostración de la compañía en mayo de 2020.

Greg Robinson | órbita virgen

La empresa utiliza un avión Boeing 747 modificado para lanzar sus cohetes, un método conocido como lanzamiento aéreo. En lugar de lanzar cohetes desde tierra, el avión de la compañía lleva sus cohetes LauncherOne a unos 45 000 pies de altura y los deja caer justo antes de que enciendan el motor y aceleren hacia el espacio, un método que la compañía promociona como más flexible que un sistema basado en tierra.

Virgin Orbit se une a una colección de constructores de cohetes que se hicieron públicos a través de SPAC el año pasado, incluidos Astra y Rocket Lab.

“Respeto a cualquiera que haya lanzado un satélite al espacio. No es algo fácil de hacer. Pero… francamente, casi todas las empresas que trabajan en él están recreando cosas que se hicieron en la década de 1960”, dijo Hart. “Somos un lanzador que puede lanzarse desde cualquier lugar del mundo, desde cualquier aeropuerto: diferentes economías, diferente alcance a los clientes”.

En particular, el lanzamiento desde el aire no es un nuevo enfoque para poner satélites en órbita, ya que el sistema Pegasus se desarrolló en la década de 1990. Hart llamó a Pegasus “una gran idea” que se hizo en el momento equivocado, cuando los satélites pequeños carecían de capacidad y significaban que el cohete era “una curiosidad más que un negocio”. También enfatizó que Pegasus utilizó un exceso de misiles balísticos intercontinentales (ICBM), que “no son baratos” y “nunca lo serán”.

“Un liquido [fuel] El cohete es mucho menos costoso de fabricar, especialmente con las técnicas de fabricación actuales”, dijo Hart.

Si bien el proceso SPAC le dio a Virgin Orbit alrededor de $ 250 millones menos en ganancias brutas de lo esperado, Hart dijo que el enfoque de la compañía ahora está en ejecutar lanzamientos. Virgin Orbit tiene como objetivo lanzar siete cohetes este año, incluido uno el próximo miércoles. Hart dijo que la compañía luego planea aprovechar ese impulso en los próximos años.

“Queremos superar los 18 lanzamientos por año y luego veremos cómo le va al mercado”, dijo Hart.

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