¿Por qué podrías estar alquilando y no comprando tu próximo sofá?

shironosov | iStock | imágenes falsas

Antes de mudarse finalmente a California, el nieto de uno de los clientes adinerados de la diseñadora de interiores Phyllis Harbinger que acababa de graduarse de la universidad optó por alquilar muebles en lugar de comprarlos para un apartamento que él y su novia habían encontrado en el área de Nueva York.

“Dijeron: ‘No sabemos lo que queremos hacer. No queremos estar casados ​​con nada y queremos ser sostenibles'”, dijo Harbinger, quien es el presidente adjunto del Departamento de Diseño de Interiores de Fashion. Instituto de Tecnologia. “Esta generación está muy interesada en esa mentalidad de reutilización y recompra para salvar el planeta para ellos y sus hijos”.

El alquiler de muebles de oficina tiene una larga historia, pero la demanda de alquiler de muebles para el hogar ha ido en aumento, especialmente entre los consumidores más jóvenes que prefieren un estilo de vida más móvil de lo que era común para las generaciones mayores.

Las nuevas empresas de muebles en línea como Feather y Fernish ofrecen a los clientes la posibilidad de alquilar muebles por tan solo tres meses a la vez, con la opción de intercambiar piezas durante o al final de un período de contrato si están de humor para algo diferente.

Atractivo para un cliente joven y móvil

Feather y Fernish están “respondiendo a la necesidad de las personas que tienen mucho dinero pero no tienen tiempo para comprar muebles y quizás tampoco desean comprometerse con la propiedad de muebles grandes y voluminosos porque esperan mudarse nuevamente, y eso es un joven demográfica”, dice Susan Inglis, directora ejecutiva del Consejo de Muebles Sostenibles.

La opción de alquiler con opción a compra que ofrecen estas nuevas empresas también atrae a las personas que no tienen suficiente dinero para comprar de inmediato pero que desean piezas de buena calidad con las que puedan comenzar a vivir de inmediato, dijo.

Los clientes de Feather suelen tener entre 20 y 30 años y viven y trabajan en ciudades. El servicio se adapta bien a las personas que se acaban de mudar o están a punto de mudarse, viven con compañeros de cuarto y se mudan cada seis meses a un año, escribió en un correo electrónico Ilyse Kaplan, presidenta y directora de operaciones de la compañía.

También es más asequible para las personas que se mudan a un nuevo estado, lo que puede costar entre $4300 y $4800, o incluso mudarse calle abajo en la mayoría de las ciudades, cuyo promedio es de $1250, dijo Kaplan. Los clientes de Feather “pueden instalarse en un estudio básico por tan solo $ 105 al mes, o en un apartamento básico de 1 habitación por $ 150 al mes”.

Feather citó un “crecimiento significativo” en los nuevos arrendamientos residenciales desde el comienzo de Covid-19 y el inicio del trabajo remoto e híbrido, una mayor incertidumbre financiera y la necesidad de arreglos de vivienda más flexibles. “A medida que las condiciones de vida han cambiado en respuesta a la pandemia, hemos visto disminuir los artículos del comedor a cambio de piezas más funcionales para la oficina en el hogar”, dijo Kaplan.

Alquilar muebles para ser más sostenibles

Las marcas de muebles tradicionales como IKEA también están explorando modelos de arrendamiento. Para el minorista sueco, experimentar con el alquiler es parte de un plan más amplio para la transición a un modelo comercial circular para 2030, con el objetivo de usar solo materias primas renovables o recicladas, mejorando los principios de diseño para permitir un menor desgaste cuando los productos son ensamblado y desensamblado, y reacondicionamiento y reutilización de bienes usados ​​o sus componentes.

IKEA comenzó a probar un modelo de suscripción de muebles circulares en 2019, pero su progreso se ha visto algo retrasado por las restricciones relacionadas con la pandemia, escribió en un correo electrónico Kicki Murbeck, diseñadora de negocios circulares del equipo de innovación circular de Ingka Group. Ingka Group es el principal franquiciado de la marca IKEA con operaciones minoristas en 32 mercados que representan alrededor del 90 % de las ventas minoristas totales de IKEA.

Sobre la base de pruebas anteriores en varios países europeos, la compañía presentó un lanzamiento limitado de una edición B2B llamada IKEA Rental en seis mercados durante 2021: Finlandia, Suecia, Dinamarca, Noruega, España y Polonia. Después de probar varias opciones de contrato, incluida la duración del contrato y los socios bancarios, IKEA está evaluando los resultados antes de decidir los próximos pasos, dijo Murbeck.

Inglis ve el interés en alquilar muebles de mayor calidad como una reacción contra la creciente popularidad en las últimas décadas de los “muebles rápidos”, que se basan en materiales más baratos para satisfacer un estilo de vida más nómada y, a menudo, terminan en vertederos.

“La gente está cansada de la basura desechable, y la industria del mueble en su conjunto se hizo un flaco favor hace años al esforzarse mucho por moverse hacia los muebles que uno tiraría a la basura”, dijo.

Feather, que actualmente atiende diez mercados importantes en los EE. UU., incluidos Nueva York, Washington, DC, San Francisco y Los Ángeles, permite a los clientes cambiar muebles incluso durante un período de arrendamiento si su espacio, necesidades o preferencias estéticas cambian, ofreciendo uno gratis permuta a cada cliente residencial, y cambios adicionales con cargo. Aproximadamente el 14% de sus clientes utilizan actualmente la opción de intercambio.

“Estamos trabajando activamente para mantener los muebles de todo tipo fuera de los vertederos” restaurando y reubicando cada artículo varias veces, dijo Kaplan, y señaló que los muebles actualmente representan aproximadamente el 7% de todos los desechos de los vertederos.

Si bien los muebles de Feather están diseñados con materiales duraderos y un sistema de componentes para ayudar en ese proceso, “cuando se considera que las piezas ya no son viables para el próximo cliente, nuestro primer paso es trabajar con nuestros socios de ideas afines en FloorFound para encontrar los muebles nuevo hogar. Si no podemos revender un artículo, lo donaremos a través de nuestra asociación con Habitat for Humanity”, dijo Kaplan.

Inglis dijo que espera que la tendencia de los minoristas que ofrecen servicios de renovación crezca dramáticamente en los próximos años.

Hay desafíos de percepción del cliente que resolver antes de que el arrendamiento de muebles gane más popularidad. IKEA ha escuchado a los clientes que buscan alquileres a largo plazo expresar su preocupación sobre cómo cuidar los productos y cuáles son los términos y condiciones si algo se rompe o no se trata bien. Eso debe quedar claro para ambas partes.

IKEA está descubriendo que el cambio de mentalidad necesario para comprender completamente un modelo de suscripción es más fácil de realizar para los consumidores más jóvenes que para los mayores. Los consumidores de la Generación X y mayores tienden a asociar las suscripciones con el modelo de alquiler con opción a compra, que históricamente les ha hecho pagar más que cuando compran por adelantado, pero también excluye el alcance total de los servicios de reparación, mantenimiento y devolución que los minoristas brindan ahora.

Los franquiciados de IKEA también deberán desarrollar un sistema de seguimiento de productos digitales para poder alejarse de un modelo de ventas lineal y hacer circular productos de un cliente a otro, y ampliar el servicio de suscripción.

IKEA ya vende productos reacondicionados y reutilizados en ciertos mercados y planea expandir esto como un elemento clave de su cambio de imagen comercial circular. También abrió una tienda emergente de segunda mano en noviembre de 2020 en un centro comercial en Eskilstuna, Suecia, dedicada a minoristas que venden productos reutilizados, orgánicos o producidos de manera sostenible. Más de 30 000 productos IKEA recibieron una segunda vida en la tienda emergente durante el primer año del período de prueba y en diciembre de 2021 IKEA extendió el programa por un año más.

“El servicio de suscripción de muebles circulares que estamos probando no se trata solo de los productos como tales, aunque por supuesto son muy importantes, sino también de entender qué necesita y quiere el cliente y poder satisfacer esas necesidades que pueden cambiar. con el tiempo”, dijo Murbeck.

Por David Bogoslaw, especial para CNBC.com

.
Read more Business News in Spanish

Source