El gigante de la aviación KLM enfrentará acciones legales en el primer gran desafío al 'lavado verde' de la industria de las aerolíneas

Se cree que el caso de lavado verde contra KLM es la primera demanda corporativa sobre aerolíneas y cero neto, y uno de los primeros casos sobre compensaciones de carbono.

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Los grupos ambientalistas iniciaron el martes acciones legales contra KLM, diciendo que el gigante de la aviación holandés está engañando al público sobre la sostenibilidad de los vuelos.

Se cree que es la primera vez que la industria de las aerolíneas ha sido cuestionada por el llamado “lavado verde”.

Los activistas de Fossielvrij NL con sede en los Países Bajos, apoyados por Reclame Fossielvrij y abogados ambientales de ClientEarth, argumentan que las campañas publicitarias y los esquemas de “compensación” de KLM violan la ley europea del consumidor al dar una impresión falsa sobre la sostenibilidad de sus vuelos y sus planes para abordar el colapso climático.

KLM fue notificado de la demanda el mismo día de la reunión general anual de la empresa. Un portavoz confirmó que el grupo había recibido la carta y dijo que estudiaría su contenido.

Así como la industria de los combustibles fósiles utiliza el lavado verde para proteger su licencia para operar, el sector de la aviación utiliza publicidad engañosa para proteger su licencia para crecer.

johnny blanco

Abogado en ClientEarth

“El marketing de KLM engaña a los consumidores haciéndoles creer que sus vuelos no empeorarán la emergencia climática. Pero esto es un mito”, dijo Hiske Arts, activista de Fossielvrij NL.

“Vamos a los tribunales para exigir que KLM diga la verdad sobre su producto que depende de los combustibles fósiles. Volar sin control es una de las formas más rápidas de calentar el planeta”, dijo Arts. “Los clientes deben estar informados y protegidos de reclamos que sugieran que no lo es”.

El litigio climático ha logrado una serie de victorias notables en los últimos meses, con un aumento dramático en los casos vistos dirigidos a una variedad más amplia de actores financieros y del sector privado.

Se cree que el caso de lavado verde contra KLM es la primera demanda corporativa sobre aerolíneas y cero neto, y uno de los primeros casos sobre compensaciones de carbono.

Como resultado, ha puesto efectivamente sobre aviso al sector de la aviación global.

¿Por qué KLM enfrenta acciones legales?

En el quid de la demanda está la llamada campaña “Vuela responsablemente” de KLM. Esto se describe como el “compromiso de KLM de asumir un papel de liderazgo en la creación de un futuro más sostenible para la aviación” y presenta a la aerolínea en camino de reducir las emisiones a cero neto para mediados de siglo.

Los grupos ambientalistas que iniciaron la acción legal dicen que la demanda argumentará que estas afirmaciones son “altamente engañosas” porque el plan de KLM para un aumento continuo de vuelos está en desacuerdo con la acción urgente necesaria para asegurar un futuro habitable.

La aviación es una de las formas de consumo más intensivas en energía, y tanto la demanda de pasajeros como los volúmenes de carga aumentarán en las próximas décadas. Es probable que este aumento vea al sector de la aviación en un conflicto creciente con los objetivos globales de descarbonización.

Desde su fusión en mayo de 2004, Air France-KLM se ha convertido en una de las aerolíneas más grandes de Europa.

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Los principales científicos del clima del mundo han advertido repetidamente que serán necesarias reducciones de emisiones rápidas y a gran escala en todos los sectores para evitar lo peor de lo que la crisis climática tiene reservado.

Algunas aerolíneas han promocionado la capacidad de los combustibles de aviación sostenibles para ayudar a reducir la huella ambiental de la industria, y el CEO de Airbus elogió los aviones de hidrógeno como la “solución definitiva” a mediano y largo plazo.

Sin embargo, la investigación publicada en marzo por el grupo de campaña Transport & Environment muestra que el sector de la aviación no puede alinearse con el cero neto y minimizar su impacto climático sin reducir drásticamente la cantidad de vuelos.

“Si bien los expertos en clima advierten que debemos reducir el tráfico aéreo para mantener un mundo justo y habitable al alcance de la mano, KLM y la industria de las aerolíneas continúan enfocándose en el crecimiento a cualquier costo y presionando intensamente contra la regulación climática”, Johnny White, abogado de ClientEarth, dijo en un comunicado de prensa.

“Es ahora o nunca para la acción climática. No se puede permitir que las aerolíneas compitan por negocios con afirmaciones de que están abordando la crisis climática, cuando la realidad es que la están alimentando”.

Desde su fusión en mayo de 2004, Air France-KLM se ha convertido en una de las aerolíneas más grandes de Europa. Juntas, las dos aerolíneas transportan aproximadamente 77 millones de pasajeros al año.

Air-France KLM lanzó el martes una venta de acciones de 2.260 millones de euros (2.400 millones de dólares) en un intento por fortalecer el balance de la empresa y pagar parte de la ayuda estatal francesa. El presidente ejecutivo, Ben Smith, dijo que la medida formaba parte del deseo de la empresa de reforzar su autonomía financiera y recuperar la flexibilidad estratégica y operativa.

“A medida que la recuperación continúa y nuestro desempeño económico se recupera… queremos estar en condiciones de aprovechar cualquier oportunidad en un sector de la aviación cambiante y poder acelerar nuestros compromisos ambientales”, dijo Smith en un comunicado.

Las acciones de Air France-KLM cotizaron más de un 13% a la baja el martes por la tarde. El precio de las acciones de la empresa ha bajado alrededor de un 2% en lo que va del año.

compensaciones de carbono

Junto con Air France-KLM y Air France, KLM se comprometió en octubre del año pasado a alinear sus objetivos de reducción de emisiones de carbono con el histórico Acuerdo de París.

Los gobiernos del mundo acordaron en el acuerdo climático de París de 2015 limitar el calentamiento global por debajo de los 2 grados centígrados y realizar esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 grados centígrados.

Los grupos ecologistas que apuntan a KLM también señalan que la campaña “Vuela responsablemente” de la empresa incluye ofertas para que los clientes compren un producto de compensación de carbono, denominado “CO2ZERO”. Este es un servicio voluntario para ayudar a los clientes de KLM a reducir su impacto mediante el pago de proyectos o la compra de biocombustibles por parte de KLM.

Argumentan que estos productos no hacen nada para limitar el daño que la industria de las aerolíneas causa al clima y que la promoción de estos productos entre los clientes socava la acción climática urgente.

Sin duda, se ha descubierto que solo el 1% de la población mundial causa el 50% de las emisiones de la aviación comercial.

“Las emisiones de los vuelos no se pueden ‘compensar’ si los clientes simplemente pagan más para plantar árboles o dan dinero para el costo de soluciones falsas como lo que la industria llama ‘combustibles de aviación sostenibles’. Con estos mensajes, KLM continúa arrojándonos arena a los ojos”, dijo Arts de Fossielvrij NL.

“Así como la industria de los combustibles fósiles está usando el lavado verde para proteger su licencia para operar, el sector de la aviación está usando publicidad engañosa para proteger su licencia para crecer”, dijo White de ClientEarth. “Necesitamos legislación para finalmente poner fin a estas tácticas dilatorias para siempre”.

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