India prohíbe las exportaciones de trigo porque la ola de calor daña la cosecha y los precios internos se disparan

El gobierno dijo que aún permitiría exportaciones respaldadas por cartas de crédito ya emitidas y a países que soliciten suministros “para satisfacer sus necesidades de seguridad alimentaria”.

La medida para prohibir los envíos al extranjero no es a perpetuidad y podría revisarse, dijeron altos funcionarios del gobierno en una conferencia de prensa.

Los compradores mundiales apostaban por los suministros del segundo mayor productor de trigo del mundo después de que las exportaciones de la región del Mar Negro se desplomaran tras la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero. Antes de la prohibición, India tenía como objetivo enviar un récord de 10 millones de toneladas este año.

Los funcionarios agregaron que no hubo una caída dramática en la producción de trigo este año, pero las exportaciones no reguladas habían llevado a un aumento en los precios locales.

“No queremos que el comercio de trigo suceda de manera no regulada o que ocurra un acaparamiento”, dijo el secretario de comercio BVR Subrahmanyam a los periodistas en Nueva Delhi.

Aunque no es uno de los principales exportadores de trigo del mundo, la prohibición de India podría impulsar los precios mundiales a nuevos máximos dado que la oferta ya es escasa, lo que afectaría particularmente a los consumidores pobres de Asia y África.

“La prohibición es impactante”, dijo un distribuidor con sede en Mumbai de una empresa comercial global. “Esperábamos restricciones en las exportaciones después de dos o tres meses, pero parece que las cifras de inflación cambiaron la opinión del gobierno”.

El aumento de los precios de los alimentos y la energía empujó la inflación minorista anual de la India cerca de un máximo de ocho años en abril, fortaleciendo las expectativas de que el banco central aumentaría las tasas de interés de manera más agresiva.

Los precios del trigo en India han subido a máximos históricos, en algunos mercados al contado alcanzando las 25.000 rupias (320 dólares) por tonelada, muy por encima del precio mínimo de apoyo del gobierno de 20.150 rupias.

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El aumento de los costos de combustible, mano de obra, transporte y empaque también está impulsando el precio de la harina de trigo en India.

“No fue solo el trigo. El aumento de los precios generales generó preocupaciones sobre la inflación y es por eso que el gobierno tuvo que prohibir las exportaciones de trigo”, dijo otro alto funcionario del gobierno que pidió no ser identificado porque las discusiones sobre las restricciones a las exportaciones eran privadas. “Para nosotros, es mucha precaución”.

Cultivo más pequeño

Esta semana, India describió su objetivo de exportación récord para el año fiscal que comenzó el 1 de abril y dijo que enviaría delegaciones comerciales a países como Marruecos, Túnez, Indonesia y Filipinas para explorar formas de impulsar los envíos.

En febrero, el gobierno pronosticó una producción de 111,32 millones de toneladas, la sexta cosecha récord consecutiva, pero redujo el pronóstico a 105 millones de toneladas en mayo.

Un aumento en las temperaturas a mediados de marzo significa que la cosecha podría ser de alrededor de 100 millones de toneladas o incluso menos, dijo un distribuidor con sede en Nueva Delhi de una empresa comercial global.

“Las compras del gobierno han caído más del 50%. Los mercados al contado están recibiendo suministros mucho más bajos que el año pasado. Todo esto indica una cosecha más baja”, dijo el distribuidor.

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Aprovechando un repunte en los precios mundiales del trigo después de que Rusia invadiera Ucrania, India exportó un récord de 7 millones de toneladas de trigo en el año fiscal hasta marzo, más del 250% más que el año anterior.

“El aumento en el precio del trigo fue bastante moderado y los precios indios siguen siendo sustancialmente más bajos que los precios mundiales”, dijo Rajesh Paharia Jain, un comerciante con sede en Nueva Delhi.

“Los precios del trigo en algunas partes del país habían saltado al nivel actual incluso el año pasado, por lo que la medida para prohibir la exportación no es más que una reacción instintiva”.

A pesar de una caída en la producción y las compras del gobierno por parte de la Corporación de Alimentos de India (FCI), administrada por el estado, India podría haber enviado al menos 10 millones de toneladas de trigo este año fiscal, dijo Jain.

Hasta ahora, la FCI ha comprado un poco más de 19 millones de toneladas de trigo de agricultores nacionales, frente a las compras totales del año pasado de un récord de 43,34 millones de toneladas. Compra cereales a los agricultores locales para ejecutar un programa de bienestar alimentario para los pobres.

A diferencia de años anteriores, los agricultores han preferido vender el trigo a comerciantes privados, quienes ofrecen mejores precios que la tasa fija del gobierno.

En abril, India exportó un récord de 1,4 millones de toneladas de trigo y ya se firmaron acuerdos para exportar alrededor de 1,5 millones de toneladas en mayo.

“La prohibición india elevará los precios mundiales del trigo. En este momento no hay un gran proveedor en el mercado”, dijo otro distribuidor.

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