Los hoteles se expanden al territorio de Airbnb al ofrecer casas privadas


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Marriott International es la empresa hotelera más grande del mundo y aloja a los viajeros en casi 1,5 millones de habitaciones en más de 8000 propiedades. Sin embargo, cuando me embarqué recientemente en una búsqueda de alojamiento en Annapolis, el gigante de la hospitalidad no me llevó a ninguna de sus marcas (cuatro solo en la capital del estado de Maryland) sino a un encantador pied-à-terre con una cocina gourmet, un balcón apto para Romeo y Julieta, y un personal rápido para ayudar con los problemas principales (abrir la puerta) y menores (ubicar el café molido).

“Bienvenidos a ‘El Puerto’. Nuestro equipo está aquí para ayudarlo”, decía una nota de los propietarios de iTrip Vacations Annapolis, la empresa de administración de propiedades que supervisa la casa de Marriott. Para mi alivio, realmente querían decir lo que escribieron.

En los últimos años, las cadenas hoteleras se han aventurado en el mercado de alquileres a corto plazo, un dominio dominado durante mucho tiempo por plataformas peer-to-peer pobladas por personas que se dedican a la hospitalidad. El acuerdo es sencillo: el propietario proporciona la residencia y el hotel o su socio de la industria se encarga del resto, como procesar la reserva, recomendar o reservar excursiones, solucionar problemas, ordenar durante la estadía y limpiar profundamente después de la salida. Los viajeros también reciben beneficios del hotel (premios del programa de lealtad, acceso a las comodidades del resort) sin tener que ingresar al lobby.

Por ejemplo, los vacacionistas que reservan a través de Onefinestay, la empresa de alquiler de lujo que AccorHotels compró en 2016, pueden ganar y canjear puntos con el programa Live Limitless de Accor. En Londres, los inquilinos reciben ofertas especiales, como el paquete Pamper, y tarifas con descuento en el Sofitel London St James, una marca de Accor. Relais & Châteaux, que tiene una constelación de alojamientos de cinco estrellas, empareja a los huéspedes de sus casas privadas con sus chefs y restaurantes con estrellas Michelin.

“Los viajeros de negocios, así como muchos viajeros de placer, valoran lo que le falta a Airbnb y lo que las marcas hoteleras hacen mejor: disponibilidad (los hoteles no pueden retirarse de la lista a corto plazo), hospitalidad profesional, estándares de marca y beneficios del programa de lealtad”, dijo Chekitan Dev, profesor de la Universidad de Cornell. Nolan School of Hotel Administration en Ithaca, NY “Esta es la razón por la que la mayoría de las principales empresas hoteleras están extendiendo sus marcas a los hogares privados”.

Entre el puñado de jugadores, Homes & Villas by Marriott International cuenta con el inventario más grande y el alcance más amplio, con aproximadamente 60 000 propiedades en alrededor de 75 países, una mezcla de alquileres de vacaciones incondicionales (Francia, México, Hawái) y lugares de vacaciones inusuales (Qatar, Kazajstán , Mauricio). (Para el contexto, Airbnb reclama alrededor de 6 millones de listados). Onefinestay de Accor ocupa un distante segundo lugar con 4.500 casas, villas y chalets en todo el mundo. Relais & Châteaux ingresó al juego en abril de 2021 y su cartera ha crecido a 585 chalets, castillos, fincas de viñedos y otros tipos de hábitats boutique en seis continentes.

Mandarin Oriental Exclusive Homes, que se lanzó en marzo con propiedades de StayOne, y Auberge Resorts Collection tienen un menú más limitado, con ocho y nueve propiedades, respectivamente. Graduate Hotels, que apunta a ciudades universitarias, es la última incorporación: la compañía planea lanzar Graduate Homes en Oxford, Mississippi, este otoño, justo a tiempo para la temporada de fútbol de Ole Miss. Hasta el momento, cuatro propietarios se han inscrito. El programa de alquiler también está reclutando residencias en Ann Arbor, Michigan y Knoxville, Tennessee.

Los hoteles se están volviendo creativos para atraer huéspedes de verano

“Estamos buscando casas unifamiliares ubicadas en el centro con espacio al aire libre y estacionamiento adecuado”, dijo Kevin Osterhaus, presidente de Graduate Hotels, sobre los criterios de la compañía. “También deben ser únicos y exclusivos”. La empresa no dicta la decoración, pero proporcionará ropa de cama, artículos de tocador y, si es necesario, vajilla. También ayudará con los servicios de limpieza y conserjería, e incluso atenderá las comidas y organizará el transporte. Las casas, que se alquilarán por aproximadamente $1,500 a $3,000 por noche, pueden aparecer en otros sitios de alquiler, pero, dijo Osterhaus, Graduate Homes conservará los derechos exclusivos sobre las propiedades durante los principales eventos universitarios, como la graduación y el regreso a casa.

Los hoteles no siempre tienen un candado en los alquileres; muchos aparecen en otros lugares en línea. Mandarin Oriental comparte sus listados con StayOne, que aportó su inventario a la relación. Durante mi búsqueda de alojamientos en Annapolis, encontré varias propiedades “Marriott” en Booking.com, Vrbo e iTrip Vacations Annapolis, que administra las casas y apartamentos del área de Annapolis para la cadena hotelera. Sin embargo, con las colecciones curadas, no tienes que recorrer páginas de fracasos para encontrar los ases; los hoteles realizan el trabajo pesado por usted. “Hay tanto por ahí: miles de casas, habitaciones compartidas y sótanos”, dijo Jennifer Hsieh, vicepresidenta de Homes & Villas by Marriott International, refiriéndose a los sitios de alquiler menos exigentes. “No hay filtro de calidad”.

Hsieh dijo que Marriott creó Homes & Villas en respuesta al auge de la economía compartida. “Lo vimos crecer”, dijo. Una encuesta de 2017 de miembros leales de Marriott Bonvoy también fue un factor motivador: casi el 30 por ciento de los encuestados dijeron que se habían desviado del redil para reservar una propiedad privada. La empresa esperaba atraerlos con alquileres que tuvieran el sello de aprobación de Marriott, además de la promesa de puntos.

“Airbnb no tiene un programa de lealtad”, dijo Madison Blancaflor, editora de Points Guy. “La capacidad de ganar y quemar puntos, además de la atención al cliente y el servicio, son beneficios importantes”.

De manera similar a las reservas de habitaciones de hotel, los usuarios de Bonvoy pueden pagar su alquiler con puntos o una combinación de puntos y efectivo. También pueden ganar puntos e incluso embolsarse suficientes recompensas para financiar unas futuras vacaciones. Scott Mayerowitz, editor ejecutivo de Points Guy, acumuló $1,220.75 en puntos Bonvoy en el alquiler de un condominio de cinco noches en Vail, Colorado. Hizo una crónica de esta hazaña impresionante en su artículo de marzo, “Cómo tripliqué y gané 210,000 puntos y millas en una reserva épica de Marriott Homes & Villas”.

“Marriott brinda una experiencia de alquiler y su programa de lealtad es enorme”, dijo Blancaflor. “Pero no tendrá sentido para todos los viajeros. La gente necesita hacer los cálculos”.

Para mi primer alquiler, elegí Marriott debido a sus amplias opciones regionales y tarifas menos estratosféricas. Su herramienta de búsqueda produjo 30 opciones para el área de Annapolis, que reduje a tres. Luego dos, después de determinar que una casa de campo de mediados de siglo llamada Admiral’s Retreat estaba demasiado lejos del agua. Entonces uno, después de mis fechas preferidas para Eastport Easy, una casa adosada con un porche delantero vecino, desapareció. Cuando conecté los días para el Puerto, el calendario de Marriott aceptaría solo un mínimo de tres noches. Acostumbrado a negociar con propietarios de Airbnb, hice clic en el botón “contactar con el administrador de la propiedad” y pregunté si podía reservar dos noches. Un representante de iTrip Vacations respondió con un sí.

Las vacaciones son terriblemente caras ahora, pero puedes encontrar formas de ahorrar

Antes de poder comprometerme, tenía que completar una ecuación simple. (Para comparar manzanas con manzanas, introduje en la calculadora la tarifa de tres noches cotizada por iTrip y Marriott). El total de iTrip fue aproximadamente $300 menos que el de Marriott, pero para aprovechar los ahorros, tendría que renunciar a los puntos Bonvoy. Como miembro de lealtad indiferente, esto no fue un gran sacrificio: solo tengo 2800 puntos, o $ 16.80, lo que apenas me quitaría un mordisco del precio de $ 1322. Además, ganaría 4,318 puntos, o alrededor de $26, en el alquiler, porque Marriott otorga puntos solo sobre la tarifa base ($863) y no sobre las tarifas adicionales ($152 en impuestos y una espantosa tarifa de limpieza de $307).

Me puse del lado de los ahorros, reservando directamente con iTrip. Aun así, le debo a Marriott por presentarme el Puerto. El apartamento de una habitación estaba impecable y elegante. El equipo de administración de la propiedad fue atento y receptivo. Y el regalo de bienvenida de vino tinto y papas fritas con sabor a cangrejo fue muy apreciado, especialmente después de un paseo al atardecer por el puerto.

Regresé a casa relajado e iluminado. En el futuro, usaré mi número de membresía en futuras estadías en Marriott, para que algún día pueda alquilar una casa de vacaciones privada por cortesía de la cadena hotelera.

Los viajeros potenciales deben tener en cuenta las directivas de salud pública locales y nacionales con respecto a la pandemia antes de planificar cualquier viaje. La información sobre avisos de salud para viajes se puede encontrar en el mapa interactivo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que muestra recomendaciones de viaje por destino y en la página web de avisos de salud para viajes de los CDC.

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