Por primera vez desde la pandemia, los vuelos de ocio y de negocios superan los niveles de 2019

Por primera vez desde el comienzo de la pandemia, los vuelos globales de ocio y negocios han aumentado a niveles no vistos desde 2019.

Eso es según el tercer informe anual de viajes del Mastercard Economics Institute, titulado “Viajes 2022: Tendencias y transiciones”, publicado ayer.

Después de analizar 37 mercados globales, el informe encontró que los viajes transfronterizos alcanzaron niveles previos a la pandemia a partir de marzo, un hito importante para una industria de viajes que ha estado dominada por los viajes nacionales desde 2020.

Los datos muestran que está en marcha una “recuperación importante”, dijo David Mann, economista jefe para Asia-Pacífico, Medio Oriente y África en el Instituto de Economía Mastercard. “Es solo evidencia pura de cuán fuerte ha sido en realidad la demanda reprimida”.

los vuelos han vuelto

Las reservas de vuelos globales para viajes de placer se dispararon un 25% por encima de los niveles previos a la pandemia en abril, según el informe. Eso fue impulsado por la cantidad de vuelos de corta y media distancia, que fueron más altos en abril que durante el mismo período en 2019, según el informe.

Los vuelos de ocio de larga distancia no se quedaron atrás. Después de comenzar el año en -75% de los niveles previos a la pandemia, un “aumento sin precedentes” en las reservas de vuelos internacionales hizo que estos vuelos “apenas” alcanzaran los niveles de 2019 en menos de tres meses, según el informe.

Al igual que las aerolíneas, el gasto global en cruceros, autobuses y trenes de pasajeros aumentó considerablemente a principios de este año, y los alquileres de automóviles para turistas en marzo superaron los niveles de 2019, según el informe de viajes de 2022 del Mastercard Economics Institute.

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Los viajeros de negocios, que han seguido a los pasajeros de ocio durante toda la pandemia, también están regresando a los cielos.

A finales de marzo, las reservas de vuelos de negocios superaron los niveles de 2019 por primera vez desde el comienzo de la pandemia, según el informe, lo que marca un hito clave para las aerolíneas que dependen de pasajeros corporativos de “viajero frecuente”.

El regreso de los viajes de negocios ha sido rápido, ya que las reservas de vuelos de negocios eran solo aproximadamente la mitad de los niveles previos a la pandemia a principios de este año, según el informe.

Un retraso en Asia

La trayectoria ascendente global se produce a pesar de un lento retorno a los viajes aéreos en Asia. Los vuelos a Singapur, Malasia e Indonesia aumentaron entre los viajeros de Asia-Pacífico este año, aunque la mayoría de los principales destinos de viajes internacionales estaban fuera de la región.

“Entre los principales destinos visitados por los viajeros de Asia Pacífico en el primer trimestre de 2022, el 50 % estaba fuera de la región según nuestros datos, siendo Estados Unidos el número 1”, dijo Mann.

“A pesar de una recuperación retrasada en comparación con Occidente”, dijo, “los viajeros en Asia Pacífico han demostrado un fuerte deseo de volver a viajar donde ha habido liberalizaciones”.

Si las reservas de vuelos continúan al ritmo actual, se estima que este año volarán 1.500 millones de pasajeros más en todo el mundo que en 2021, según el Mastercard Economics Institute, con más de un tercio de ellos provenientes de Europa.

¿Continuará esto?

La fuerte demanda de viajes aéreos y un aumento en las tendencias de contratación global son solo algunas de las razones por las que la industria mundial de viajes tiene “más razones para ser optimista que pesimista”, según el informe.

Las personas han pagado deudas a “un ritmo récord” en los últimos dos años, mientras que los consumidores más ricos, que “es más probable que viajen por placer”, se han beneficiado de los ahorros relacionados con la pandemia y los aumentos en los precios de los activos, según el informe.

Sin embargo, el aumento de la inflación, la inestabilidad del mercado, los problemas geopolíticos en Europa y Asia y el aumento de las tasas de Covid-19 amenazan con descarrilar una sólida recuperación de los viajes en 2022.

Se espera que los ingresos crezcan en respuesta a la inflación, pero esto sucederá más rápido en las economías en desarrollo, según el informe.

“Si bien esperamos que el crecimiento de los ingresos supere el crecimiento de los precios al consumidor en Alemania y Estados Unidos a mediados de 2023, esto probablemente no sucederá hasta 2024 y 2025 en México y Sudáfrica, respectivamente”, indicó el informe.

Entre los numerosos riesgos que podrían descarrilar la recuperación de los viajes… pondríamos a Covid como el mayor factor de cambio.

david mann

economista jefe, Instituto de Economía Mastercard

Las tarifas aéreas también subieron, y los precios promedio de los boletos aumentaron alrededor de un 18% de enero a abril de este año, según el informe.

Los aumentos en los costos de los viajes aéreos variaron considerablemente según la región, con un aumento de las tarifas del 27% en Singapur desde abril de 2019 hasta abril de 2022. Sin embargo, el informe dice que los precios de los vuelos en los Estados Unidos se han mantenido prácticamente sin cambios durante el mismo período de tiempo.

Sin embargo, para las personas que anhelan viajar nuevamente, los precios más altos no son una preocupación inmediata, dijo Mann. La inflación y los aumentos de costos solo importarán “después de que hayamos tenido algo de esa liberación de la presión de la demanda acumulada primero”.

Los consumidores eventualmente responderán a los aumentos en los precios de los viajes, dijo, “pero eso es más una historia, diríamos, para fin de año y para 2023”.

Y eso es solo si los precios más altos continúan, dijo.

Incertidumbres en torno al Covid

Un problema mayor puede ser la incertidumbre que rodea a la pandemia, que continúa acechando a la industria de viajes.

“Entre los numerosos riesgos que podrían descarrilar la recuperación de los viajes… pondríamos a Covid como el mayor factor de cambio”, dijo Mann.

“Si bien los tratamientos son mejores y muchos mercados han visto implementaciones exitosas de vacunas, una variante grave o contagiosa que requiera el cierre de fronteras podría conducir a un retorno de los patrones de recuperación no lineales de los últimos dos años”, dijo.

¿Un último hurra del verano?

Aún está por verse si la demanda de viajes se mantendrá sólida durante todo el año, o si los viajeros se tomarán un último hurra del verano antes de ajustar sus presupuestos.

El informe señaló que las personas tradicionalmente han gastado menos en viajes debido a los aumentos en los costos de energía y alimentos.

“Sin embargo, dados los niveles masivos de demanda acumulada en un mundo pospandémico, esta vez podría ser diferente”, indicó el informe.

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