Ha visitado todos los países del mundo. Esto es lo que aprendió

(CNN) — Cuando su avión comenzó a descender hacia las Seychelles el 6 de octubre de 2019, la influyente viajera ugandesa-estadounidense Jessica Nabongo miró por la ventana, preparándose para la ocasión trascendental que estaba a punto de ocurrir.

No solo estaba a punto de convertirse en miembro de un prestigioso club formado por las muy pocas personas que han viajado a todos los países del mundo, sino que sería la primera mujer negra en haber documentado hacerlo.

Nabongo estuvo acompañada por 28 de sus amigos y familiares, quienes habían volado para viajar en ese último vuelo con ella.

Le había llevado más de 450 vuelos y más de un millón de millas aéreas, pero había llegado a los 195 países del mundo reconocidos por la ONU.

La experiencia fue agotadora: Nabongo tomó más de 170 vuelos en un año y dice que estuvo a punto de renunciar en varias ocasiones.

“Hubo varias veces en las que entró el pánico y pensé: ‘Dios mío, ¿esto va a resultar en un fracaso público?'”, le dice a CNN Travel.

Desafío épico

En 2019, Jessica Nabongo se convirtió en la primera mujer negra en documentar viajes a todos los países del mundo.

En 2019, Jessica Nabongo se convirtió en la primera mujer negra en documentar viajes a todos los países del mundo.

Wintta Woldemariam

Desde entonces, Nabongo ha escrito un libro, “Atrápame si puedes”, que detalla sus experiencias al mudarse de un país a otro durante el desafío épico.

Lleva el nombre de su popular blog y relata su viaje sin precedentes, centrándose en 100 de los 195 países que visitó.

“Soy una nerd de la geografía”, dice Nabongo sobre su decisión de aceptar el desafío, explicando que era algo que había estado ansiosa por hacer al menos una década antes de intentarlo.

“En 2017, tomé la decisión de que quería hacerlo antes de cumplir 35 años”, le dice a CNN Travel.

Entonces, ¿pudo cumplir con su fecha límite?

“Me excedí en mi cumpleaños por cinco meses”, explica Nabongo. “Pero terminé terminando en el cumpleaños de mi padre. Pasó [away] solo dos días después de mi cumpleaños número 19, así que fue bueno poder traerlo al redil de esa manera”.

Según Nabongo, quien nació en Detroit, una de las principales razones por las que se sintió obligada a escribir “Atrápame si puedes” se debió al hecho de que muy pocas personas negras se encuentran entre los 400 o más viajeros que pensaban que visitaban cada país en el mundo.

“Estamos tan acostumbrados a ver el mundo a través de la lente de los hombres blancos”, dice Nabongo, quien usó sus propias fotos en el libro. “Y esto es diferente. Obviamente, hay algo único en las experiencias que tenemos, ya que existimos en el mundo, como personas muy diferentes.

“Pero también, solo en términos de cómo veo a la humanidad. Mi respeto por la humanidad. Veo una gran diferencia”.

Nabongo aborda sus experiencias de viajar como mujer negra en el libro, publicado el 14 de junio, y señala que esa representación es muy importante.

Creando espacio

El influencer de viajes ha lanzado un libro,

La influencer de viajes ha lanzado un libro, “Atrápame si puedes”, que muestra 100 de los países que visitó.

wes caminante

“Se trata de normalizar nuestra existencia, porque, sí, incluso en 2022, a menudo soy la única persona negra en un avión de 300”, escribe.

“Puedo viajar durante días y nunca ver a alguien en el mismo extremo del espectro de color. Mi misión es crear espacio. Sacudir la mierda. Decir que estamos aquí y pertenecemos”.

Siente la responsabilidad de representar destinos que no son necesariamente puntos de interés turístico con la mayor sensibilidad posible para desafiar las ideas preconcebidas.

“Eso es muy importante para mí”, admite. “Para contar historias sobre lugares a los que la mayoría de las personas nunca viajarán y realmente usar mi plataforma para poner estos lugares bajo una luz más positiva de lo que solemos ver.

“Encontré mucha belleza en muchos lugares que la gente probablemente no hubiera esperado”.

Estos lugares incluyen Afganistán, donde quedó encantada con el Santuario de Hazrat Ali, también conocido como la Mezquita Azul en la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif, Pakistán, donde no pudo obtener suficiente comida callejera, e Irán, donde visitó la antigua ciudad de Yazd.

Si bien las redes sociales ciertamente existían cuando Nabongo comenzó a viajar mucho, no eran tan influyentes como lo son hoy.

La extrabajadora de la ONU señala que tener un blog exitoso y más de 200.000 seguidores en Instagram le ha brindado muchos privilegios, particularmente cuando se trata de viajar, pero es muy consciente del contenido que comparte y reconoce que el impacto de las redes sociales no ha sido totalmente positivo cuando se trata de lugares vulnerables.

“Cuando estaba en Maui [Hawaii]Encontré este bosque realmente increíble “, dice. “No hice una etiqueta geográfica [add the geographic coordinates of the location] porque sé lo que eso podría haberle hecho a ese bosque”.

“Al ser un influencer o alguien con influencia, debes ser increíblemente cuidadoso con la forma en que compartes. Para mí, es muy importante asegurar la preservación de los lugares que visito”.

Impacto de influenciadores

Nabongo durante un viaje a Bali, Indonesia, en 2017.

Nabongo durante un viaje a Bali, Indonesia, en 2017.

elton anderson

Nabongo está melancólico con la noción de “viajar a ciegas”, señalando que esto se ha vuelto casi imposible en el mundo moderno.

“Definitivamente es algo que extraño en particular”, admite Nabongo, citando a Perú como uno de los destinos por los que se sintió un poco decepcionada simplemente porque había visto muchas imágenes de sus lugares históricos de antemano.

“Cuando llegué a Machu Picchu, pensé: ‘Oh, se parece a las fotos'”, admite. “Así que fue decepcionante.

“Piensas en lugares como Bali y Marruecos, todos van a los mismos destinos y hacen las mismas cosas. Y eso simplemente no me interesa.

“Pero están Yemen, Afganistán y Sudán del Sur. Hay tantos lugares que la gente no cree que sean valiosos en términos de turismo, donde pasé un tiempo absolutamente increíble”.

“Realmente espero que a través de mi narración, haya una reducción del sesgo sobre los países negros y latinos en particular”.

Durante algunos de sus momentos más difíciles en el camino, Nabongo comenzó a preguntarse si llegaría a las Seychelles, el último país de su lista.

Pero el viaje se había convertido en mucho más que solo lograr su objetivo para entonces: sabía que estaba mostrando lugares que sus seguidores probablemente nunca hubieran considerado visitar.

Cuando llegó a su punto de ruptura durante una visita a Malí, un país sin salida al mar en África occidental, fueron las palabras de algunos lugareños las que la convencieron de seguir adelante.

“Uno de los muchachos dijo: ‘No es para ti. Es para nosotros'”, dice ella. “Ese fue realmente un gran punto de inflexión. Porque a medida que mi audiencia crecía y la gente me enviaba correos electrónicos y mensajes directos, me di cuenta de que el viaje se estaba volviendo mucho más grande que yo. Esos hombres realmente me ayudaron a llegar a la meta”.

Si bien Nabongo señala que tener un pasaporte estadounidense le otorga privilegios que no se otorgan a los viajeros de otras nacionalidades, explica que pudo viajar a más de 40 países con su pasaporte ugandés.

Arma secreta

Nabongo pudo obtener una visa a su llegada para visitar Irán gracias a su doble ciudadanía.

Nabongo pudo obtener una visa a su llegada para visitar Irán gracias a su doble ciudadanía.

Ali Shebani

“Tener pasaporte estadounidense y ugandés realmente funcionó a mi favor”, admite. “Porque es muy difícil para los estadounidenses ir a Irán.

“Y el gobierno de Estados Unidos prohíbe a los estadounidenses ir a Corea del Norte [exceptions are granted “in very limited circumstances”, but I had a Ugandan passport so I could go.

“That was my secret weapon. If I only had an American passport, I probably wouldn’t have finished when I did.”

Her success, along with that of other travelers like her, will no doubt have inspired others to attempt to travel to every country in the world, but she’s keen to point out that this particular goal isn’t for everyone.

Before jetting off on such a quest, Nabongo stresses that travelers should really question why they want to embark on this challenge, “because that’s the motivation that’s going to get you to the finish line.”

She hopes her story will encourage others to go after their dreams, whatever they might be.

“I don’t think everyone is interested in going to every country in the world,” she says. “But what I do want people to know is that they have everything inside of them to do whatever it is that they want to do in life.

“And if I could go to every country in the world, which is wild, I feel like everyone’s dream is attainable.”

Worldwide network

Nabongo's thirst for adventure has remained strong since ticking all the countries in the world off her bucket list.

Nabongo’s thirst for adventure has remained strong since ticking all the countries in the world off her bucket list.

Elton Anderson

In “The Catch Me If You Can,” Nabongo shares various tales of strangers who’ve been particularly kind to her during her travels, including a tour guide named Maha in Jordan who gave her a dress as a symbol of their friendship.

“I definitely have friends from all over the world,” she says, before expressing her delight at how writing the book has helped to put her back in touch with many of those she’s met on the road.

“It’s been really great,” she adds. “At any given time on my WhatsApp, there’s probably conversations going across 20 countries.

“People, of course, will always start out as strangers. But if you’re open to it, you can quickly make friends and in some cases, even family.

“For me, home isn’t about people. I think that’s why I feel so closely connected to people when I travel. Because it’s like I’m building little houses all over the world, if you will.”

While she found the process of visiting every country in the world grueling, Nabongo confesses that writing “The Catch Me If You Can” has been harder “hands down.”

But she hopes the book will inspire more kindness in the world, explaining that she’s noticed a shift in the behavior of others, particularly while traveling, since the early days of the pandemic.

“It was all love and kindness, and then it became madness,” she says. “Now you’re seeing people fighting on planes and being just really mean.

“So, I think unfortunately, that initial bump of love and humanity that we got in the first four to six months has dissipated.”

Nabongo admits that this has left her feeling rather disheartened at times.

However, she remains encouraged by her own experiences of human kindness and continues to look for beauty in the world wherever she goes.

And now that she’s visited every country, Nabongo’s passion for travel has only grown stronger.

At the time of writing, she’s about to take another trip to Senegal, which she describes as her “happy place,” and eventually plans to tick off another goal. visiting every state in the US.

“I have six left,” she explains, before stressing that she’s in no rush, and will complete this particular task, “when I get to it.”


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