Niños de hasta 6 meses elegibles para vacunas Covid en EE. UU., las vacunas comenzarán el martes

A un niño se le administra una dosis de la vacuna pediátrica contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) de Pfizer-BioNTech.

Mayela López | Reuters

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades respaldaron el sábado las vacunas Covid-19 de Pfizer y Moderna para niños de hasta 6 meses, y se espera que las vacunas comiencen en serio después del fin de semana festivo.

El comité de expertos independientes en vacunas de los CDC votó por unanimidad para recomendar las vacunas para bebés hasta niños en edad preescolar después de dos días de reuniones públicas. La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, aceptó la recomendación del comité y dio el visto bueno final el sábado.

La Casa Blanca ha dicho que las vacunas para niños menores de 5 años comenzarán en serio el martes, después del feriado federal del 16 de junio. La disponibilidad de citas puede ser limitada inicialmente, pero todos los padres que deseen vacunar a sus hijos deberían poder hacerlo en las próximas semanas, según el Dr. Ashish Jha, quien supervisa la respuesta de la administración Biden al covid.

El gobierno federal ha puesto inicialmente a disposición de sus socios locales 10 millones de dosis de vacunas. Hay casi 20 millones de niños de 6 meses a 5 años en los EE. UU.

El CDC alienta a los padres a comunicarse con su médico de familia, farmacia local, departamento de salud o visitar vacunas.gov para averiguar dónde están disponibles las vacunas para sus hijos.

Casi todos en los EE. UU. ahora son elegibles para la vacunación contra el covid menos de dos años después de que se autorizaran las primeras inyecciones para los ancianos en diciembre de 2020.

“Confío plenamente en que se deben recomendar las vacunas”, dijo la Dra. Grace Lee, presidenta del comité de vacunas de los CDC. “Claramente podemos prevenir hospitalizaciones y muertes. Y creo que tenemos el potencial para prevenir complicaciones a largo plazo de infecciones que aún no comprendemos”.

La Academia Estadounidense de Pediatría, en un comunicado el sábado, recomendó encarecidamente que los padres vacunen a sus hijos y presenten cualquier pregunta o inquietud que puedan tener a su médico de familia.

Riesgo de covid para los niños.

Aunque el covid normalmente es menos grave en los niños que en los adultos, el virus puede poner en peligro la vida de algunos niños. Covid es la quinta causa principal de muerte en niños de 1 a 4 años, según datos de los CDC. Más de 200 niños de 6 meses a 4 años han muerto por covid desde enero de 2020.

Más de 2 millones de niños en este grupo de edad se han infectado con Covid durante la pandemia y más de 20,000 han sido hospitalizados, según datos de los CDC.

Las hospitalizaciones de niños menores de 5 años con covid se dispararon durante la ola omicron de invierno, alcanzando el nivel más alto de la pandemia para este grupo de edad. La gran mayoría de ellos, el 86 %, fueron admitidos principalmente debido al impacto del covid en su salud, según datos de los CDC. En otras palabras, no fueron recogidos en los datos porque dieron positivo por el virus después de la admisión por otro motivo de salud.

Más del 50 % de los niños menores de 5 años que fueron hospitalizados no tenían condiciones médicas subyacentes, según datos de los CDC. Casi una cuarta parte de los niños hospitalizados en este grupo de edad terminaron en la unidad de cuidados intensivos.

Casi 2000 niños menores de 5 años desarrollaron el síndrome inflamatorio multisistémico, o MIS-C, después de la infección por covid. MIS-C es una afección en la que se inflaman varios sistemas de órganos (corazón, pulmones, riñones, cerebro, piel, ojos u órganos digestivos). Nueve niños menores de 5 años han muerto a causa de MIS-C.

“Estos datos muy claros acaban con el mito de que esta infección no pone en peligro la vida en este grupo de edad”, dijo la Dra. Sarah Long, miembro del comité y pediatra del Hospital para niños St. Christopher’s en Filadelfia.

Pfizer, diferencias vacuna Moderna

La vacuna de Pfizer se administra en tres dosis para niños de 6 meses a 4 años. Las inyecciones se dosifican a 3 microgramos, una décima parte del nivel que reciben los adultos. Tres inyecciones tuvieron una efectividad de alrededor del 75 % en la prevención de enfermedades leves por omicron en niños de 6 meses a 2 años y una efectividad del 82 % en niños de 2 a 4 años.

Sin embargo, los datos sobre la efectividad de la vacuna son preliminares e imprecisos porque se basan en una pequeña población de 10 niños, con estimaciones que van del 14% al 96% de protección contra omicron. El Dr. Bill Gruber, jefe de investigación de vacunas de Pfizer, dijo que la respuesta de anticuerpos observada en los niños después de la dosis tres, que fue mayor que la de las personas de 16 a 25 años que recibieron dos inyecciones, debería brindar seguridad de que la vacuna es efectiva.

“En aras de una especie de transparencia total para los padres, me parece apropiado reconocer la incertidumbre en torno a eso”, dijo el miembro del comité, el Dr. Matthew Daley, sobre la estimación de la eficacia de la vacuna.

Es fundamental que los padres que opten por Pfizer se aseguren de que sus hijos reciban la tercera inyección para protegerse contra el virus. Dos dosis tuvieron solo un 14 % de efectividad en la prevención de infecciones en niños menores de 2 años, y un 33 % de efectividad en niños de 2 a 4 años.

“No quiero que los padres tengan la impresión de que dos dosis son lo suficientemente buenas”, dijo Daley, un pediatra que investiga la seguridad de las vacunas.

La vacuna de Moderna se administra en dos dosis para niños de 6 meses a 5 años. Las inyecciones se dosifican a 25 microgramos, una cuarta parte del nivel que reciben los adultos.

La vacuna de Moderna tuvo una efectividad de alrededor del 51 % en la prevención de enfermedades leves causadas por omicron en niños de 6 meses a 2 años, y de alrededor del 37 % en niños de 2 a 5 años. Sin embargo, la compañía espera que la vacuna brinde una fuerte protección contra enfermedades graves porque los niños tenían niveles de anticuerpos más altos que los adultos que recibieron dos dosis.

Moderna está estudiando una dosis de refuerzo dirigida a omicron para niños de este grupo de edad y se esperan datos sobre la seguridad de la inyección y la respuesta inmunitaria prevista para el otoño, según la Dra. Rituparna Das, quien dirige el desarrollo de la vacuna Covid de Moderna.

Los efectos secundarios más comunes de las vacunas fueron dolor en el lugar de la inyección, irritabilidad y llanto, pérdida de apetito y somnolencia, según la FDA. Pocos niños que recibieron cualquiera de las inyecciones desarrollaron fiebre superior a los 102 grados Fahrenheit, y no hubo casos de miocarditis, un tipo de inflamación del corazón, en los ensayos de Pfizer o Moderna.

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