Por qué la otra gran apuesta de Mark Zuckerberg, fuera del metaverso, es Whatsapp para empresas

El nuevo logotipo de cambio de marca de Facebook, Meta, se ve en un teléfono inteligente frente al logotipo que se muestra de Facebook, Messenger, Intagram, Whatsapp y Oculus en esta imagen ilustrativa tomada el 28 de octubre de 2021.

Dado Ruvic | Reuters

WhatsApp ya es muy popular entre los consumidores estadounidenses. Ahora Meta Platforms está prestando más atención a la construcción de su base de pequeñas empresas.

La empresa matriz de Facebook lanzó WhatsApp Business en 2018 con herramientas simples y gratuitas para ayudar a las pequeñas empresas a mantenerse en contacto con los clientes, ofreciéndoles una forma de interactuar directamente, buscar productos e indicar interés de compra.

Pronto, la empresa lanzará un servicio premium para las pequeñas empresas, y se está duplicando en un formato de publicidad más nuevo llamado “clic para enviar un mensaje”, que permite a los consumidores hacer clic en el anuncio de una empresa dentro de Facebook o Instagram e iniciar directamente una conversación con ese negocio en Messenger, Instagram o WhatsApp.

Estas iniciativas ofrecen a Meta la capacidad de aumentar los ingresos por publicidad, mantenerse relevante con las pequeñas empresas y obtener ingresos incrementales de los servicios premium ofrecidos, dijeron los analistas.

Mantener más dentro del universo Meta

Meta (entonces Facebook) compró WhatsApp en octubre de 2014 por alrededor de $22 mil millones. Desde entonces, los observadores de la industria han estado observando de cerca las señales de que la compañía planea monetizar más la plataforma. Ese momento podría estar llegando ahora.

“Si me quedo en cualquiera de las propiedades de Meta y me comunico usando Meta, hago preguntas y compro, todo dentro de la plataforma, no hay pérdida de señal y es más fácil para Meta decirle a la marca su retorno de la publicidad. gasto”, dijo Mark Kelley, director gerente y analista senior de investigación de acciones de Stifel. “La pérdida de señal es realmente lo que ha estado afectando a las empresas de redes sociales este año”.

WhatsApp será el “próximo capítulo” en la historia de la compañía, dijo recientemente el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, a Jim Cramer de CNBC. Señaló que el “libro de jugadas a lo largo del tiempo” de la compañía ha sido construir servicios para atender a una amplia audiencia y “escalar la monetización” después de alcanzar ese objetivo. “Y lo hemos hecho con Facebook e Instagram. WhatsApp realmente será el próximo capítulo, con la mensajería comercial y el comercio como algo importante allí”, dijo.

Este mensaje de Meta llega en un momento de transición para la empresa e incertidumbre entre los inversionistas. La compañía informó recientemente de una pérdida de ganancias e ingresos y pronosticó un segundo trimestre consecutivo de disminución de las ventas. Las acciones de Meta Platforms han perdido aproximadamente la mitad de su valor este año. Mark Zuckerberg está apostando grandes sumas de dinero, actualmente con pérdidas, a un futuro en el que el metaverso será un motor de crecimiento para la compañía. Pero con su apuesta por el metaverso hasta una década antes de concretarse, el CEO de Meta ha enfatizado que en el corto plazo, WhatsApp es una de las iniciativas en las que enfocarse para crecer.

WhatsApp Business tiene dos componentes. Existe la aplicación WhatsApp Business para pequeñas empresas. También existe la plataforma WhatsApp Business, una API, para empresas más grandes como bancos, aerolíneas o empresas de comercio electrónico. Las primeras 1.000 conversaciones en la plataforma cada mes son gratuitas. Después de eso, las empresas pagan por conversación, lo que incluye todos los mensajes entregados en una sesión de 24 horas, según las tarifas regionales.

Con la aplicación gratuita, las pequeñas empresas pueden comunicarse directamente con los clientes. Pueden configurar mensajes automáticos para responder a los clientes, después del horario comercial, por ejemplo, con información sobre el negocio, como un menú o la ubicación de su empresa. Las empresas pueden usarlo para enviar imágenes y descripciones de productos a los clientes, así como otra información que les pueda interesar. Actualmente, no existe la posibilidad de pagar a través de WhatsApp, pero es una característica que Meta está considerando, dijo un portavoz de la compañía.

Las funciones premium para pequeñas empresas, que se implementarán en los próximos meses, incluirán la capacidad de administrar chats en hasta 10 dispositivos, así como nuevos enlaces de clic para chatear de WhatsApp personalizables para ayudar a las empresas a atraer clientes a través de su presencia en línea, el dijo la compañía en su blog.

“Creemos que la mensajería en general es el futuro de cómo las personas querrán comunicarse con las empresas y viceversa. Es la forma más rápida y fácil de hacer las cosas”, dijo el portavoz.

Por qué los negocios de Main Street son un foco para el impulso de WhatsApp

Los analistas ven el amplio potencial. “Messaging es un foro internacional que todo el mundo usa de forma continua. Es masivo y está creciendo”, dijo Brian Fitzgerald, director gerente y analista senior de investigación de acciones de Wells Fargo Securities.

Hay un espacio considerable para el crecimiento en los EE. UU., donde WhatsApp sigue siendo un “recurso en gran medida sin explotar por parte de las pequeñas empresas”, dijo Rob Retzlaff, director ejecutivo de The Connected Commerce Council, una organización sin fines de lucro que promueve el acceso de las pequeñas empresas a las tecnologías digitales. y herramientas

Eso es algo que Meta ve cambiar con el tiempo. “Creemos profundamente en que ese comportamiento seguirá creciendo en todo el mundo”, dijo Sheryl Sandberg, directora de operaciones de la compañía, en su llamada de ganancias del segundo trimestre el 27 de julio. La compañía estima que mil millones de usuarios están enviando mensajes con un negocio cada semana a través de WhatsApp, Messenger e Instagram.

La necesidad de herramientas digitales gratuitas y de bajo costo para las pequeñas empresas se destaca en un informe de 2021 del Connected Commerce Council. El informe señaló que alrededor de 11 millones de pequeñas empresas habrían cerrado todo o parte de su negocio si no fuera por las herramientas digitales que les permitieron continuar operando.

Uno de los impulsores de Meta en la promoción de WhatsApp Business son los ingresos por publicidad. “Click-to-message ya es un negocio multimillonario para nosotros y seguimos viendo un fuerte crecimiento de dos dígitos año tras año”, dijo Sandberg en la llamada de ganancias del segundo trimestre. Click-to-message “es uno de nuestros formatos de anuncios de más rápido crecimiento para nosotros”, agregó. La compañía no desglosa cuánto del negocio proviene de WhatsApp versus Messenger o Instagram.

A las empresas les gusta este formato porque es “una forma económica de interactuar [with consumers] eso se siente un poco más personal”, dijo Kelley de Stifel. Además, también alivia un problema causado por el cambio de privacidad que Apple hizo en su sistema operativo iOS el año pasado.

Digamos, por ejemplo, que un cliente ve un anuncio de Facebook de una tienda de zapatillas y se conecta directamente con la empresa a través de WhatsApp. “En un mundo en el que intentamos hacer más y más con cada vez menos datos, aquí no hay fugas. Todo está protegido”, dijo Fitzgerald. “Nadie [else] en el mundo sabe que compré estas zapatillas y hay una conexión directa de empresa a consumidor”.

Además, al ofrecer servicios premium, Meta podría aumentar los ingresos, al menos de manera incremental, dijo Kelley.

José Montoya Gamboa, propietario de Malhaya en México, quien ha estado usando la aplicación comercial gratuita durante varios años, dijo que planea pagar la versión premium cuando esté disponible porque le gusta la posibilidad de usarla en múltiples dispositivos.

Pero Geraldine Colocia, community manager de Alguien en algún lugar, una empresa B certificada que colabora con cientos de artesanos en todo México, no está segura. Ha estado usando la versión gratuita de la aplicación durante más de dos años y consideraría pagarla, pero la decisión se basará en las características reales y el precio, dijo.

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