Todo el mundo ama las bicicletas eléctricas, excepto algunos que tienen que compartir carreteras con ellas.


Comentario

NUEVA YORK — En los 36 años que lleva viviendo en el barrio histórico de Fort Greene en Brooklyn, Maria Ferrari se ha encontrado con pocas cosas tan inquietantes.

Ferrari, de 69 años, formó una familia aquí; antes de “semiretirarse” en 2020, respiró aliviada al volver a casa en el tranquilo Fort Greene después de días agotadores y extenuantes en la industria de las telenovelas. “Pienso en Fort Greene como un pueblo”, dice sobre su refugio rodeado de árboles y denso de piedra rojiza. “Tenemos todo lo que necesitamos, aquí mismo”. Pero dos veces ahora, dice, ha evitado por poco ser atropellada por ciclistas que la atraviesan en bicicletas eléctricas.

La primera vez, el conductor de la bicicleta eléctrica iba en sentido contrario en una calle de un solo sentido, dice Ferrari en un banco en el extenso parque Fort Greene, con el sonido de pelotas de tenis golpeando de un lado a otro de fondo. La segunda vez, “lo juro por Dios, estaba frente a mí cuando pasó”, agrega Ferrari, con la mano a seis pulgadas de su rostro. “Y él dijo, ‘¡Lo siento!’ mientras pasaba a toda velocidad. Es como” — Ferrari se burla — “ ‘¡Tienes suerte de que no fuera aún más rápido al pisar la calle!’ ”

En el catálogo más grande de peligros del vecindario, ser atropellado por una bicicleta eléctrica está lejos de ser el más mortal. Tampoco es la amenaza presentada por bicicletas eléctricas en cualquier lugar cerca del más grave que enfrentan los estadounidenses cuando la inflación les está costando a las personas sus hogares, los niños están en peligro en la escuela y, oh, cierto, el planeta también se está derritiendo. Aún así, hay Maria Ferraris preocupadas en cada Fort Greene en América del Norte.

En Madison, Wisconsin, los funcionarios electos promulgaron nuevas regulaciones que posiblemente alentaron el uso de bicicletas eléctricas en 2019, pero señalaron que habían escuchado quejas de los electores sobre las bicicletas llenas de energía que pasaban a toda velocidad por los senderos. En Kent, Ohio, un residente escribió una carta al editor del sitio de noticias Portager en abril para quejarse de las bicicletas eléctricas: “La idea de normalizar cualquier vehículo que circule por todas y cada una de las aceras, a pesar de la Explanada, en el campus de KSU /Kent es una bomba de relojería”, escribió. Alguien saldrá lastimado. En Toronto, un ciclista lamentó la supuesta anarquía de los ciclistas eléctricos en una carta a una revista local: “Algunos de ellos no respetan ni las reglas de tránsito más básicas porque son ágiles y pueden escapar fácilmente. Es caótico”. En los senderos junto a la playa de San Clemente, California, las bicicletas eléctricas se prohibieron por completo a principios de este año.

Si bien los primeros productos básicos de la era de la pandemia, como los desinfectantes de manos de bolsillo y las máscaras de tela, se han quedado en el camino, las bicicletas eléctricas parecen haber llegado para quedarse. Disfrutaron de un aumento de ventas del 145 por ciento durante los largos meses desesperados por las actividades al aire libre de 2020 y, según el New York Times, vendieron más que los autos eléctricos durante ese año a una tasa de 2 a 1. A partir de noviembre, las bicicletas eléctricas compuso el 20 por ciento de la flota de alquiler de CitiBike de Nueva York, pero representó el 35 por ciento de los viajes.

Sin embargo, no todo el mundo está entusiasmado con esto, y no es solo la velocidad de los ciclistas eléctricos que pasan zumbando, es la ausencia de cumplimiento de la ley, aplicación de la ley e incluso legislación con respecto al uso de bicicletas eléctricas en sus vecindarios. Para los inventos que apuntan de manera tan convincente hacia un futuro utópico, son Seguro que irrita a mucha gente.

La idea de bicicletas impulsadas por electricidad se remonta a la década de 1890, aunque algunas de las primeras reconocibles como ancestros de las bicicletas eléctricas actuales surgieron a fines de la década de 1980. El término se refiere a las bicicletas con pedales y cualquier tipo de motorización eléctrica, que van desde un leve aumento de potencia que se activa al pedalear hasta un paquete de baterías y un acelerador, del tipo que comúnmente usan los repartidores. Algunos pueden viajar a velocidades cercanas a las 30 mph y, como resultado, muchos ciclistas los consideran una alternativa más económica y más respetuosa con el medio ambiente que autos, además de que son más rápidos y menos sudorosos que las bicicletas normales. Los beneficios del ejercicio son un atractivo para muchos, especialmente para aquellos que no pueden pedalear en una bicicleta convencional pero que aún quieren hacer algo de cardio. aunque a menor velocidad).

Las bicicletas eléctricas también han ofrecido una opción más ecológica y rápida para los prósperos servicios de entrega de alimentos. Jon Orcutt, director de defensa de Bike New York, comenzó a ver que las bicicletas eléctricas proliferaban en la ciudad a mediados de la década de 2010, “y fue porque la industria de entregas abrió el camino”.

Y si más conductores simplemente cambiaran a bicicletas eléctricas, según la lógica, las calles estarían menos obstruidas con automóviles y muchas ciudades grandes serían más habitables.

Las bicicletas eléctricas ganan popularidad y brindan un entrenamiento más fácil para el corazón.

Muchos propietarios se han convertido en evangelistas de bicicletas eléctricas que gritan desde los tejados. Scott McDermott, un residente de 23 años de Newmarket, NH, compró una bicicleta eléctrica a mediados de mayo. Inmediatamente, su viaje en bicicleta de 45 minutos por colinas hasta la Universidad de New Hampshire, donde trabaja para el departamento de recreación del campus, comenzó a tomar la mitad del tiempo. Explorar en su propio tiempo también se volvió más divertido. “Vivo en la cima de una colina”, dice. Así que salir de su casa en una bicicleta analógica fue genial. Volviendo a casa, menos. “Eso hizo que no quisiera sacar mi bicicleta nunca”.

Una de las únicas interacciones menos que placenteras que ha tenido McDermott, dice, provino de un ciclista no eléctrico, con equipo de carrera completo, que lo rebasó en el carril para bicicletas. “Él dice: ‘¡Mira, ni siquiera tengo un motor!’ ” (En general, hay poca fricción observable entre los ciclistas tradicionales y los ciclistas eléctricos, dice Orcutt. “Son la misma comunidad. Muchos ciclistas veteranos ahora usan bicicletas eléctricas”).

Aún así, el impulso hacia adelante en un El futuro de dos ruedas inevitablemente ha encontrado resistencia, especialmente de aquellos que solo quieren que sus preciados lugares pacíficos permanezcan intactos.

Durante ocho años, John Love, de 77 años, estuvo en el consejo municipal de Cherry Hills Village, Colorado, un majestuoso suburbio al sur de Denver, donde Russell Wilson y Ciara son vecinos de John Elway y Peyton Manning. Ahora dirige el comedor de beneficencia del pueblo, como lo ha hecho durante 29 años.

Una noche a la semana, Love camina por un sendero de grava triturada para peatones y caballos a media milla de su casa. Serpentea a través de prados y algunas áreas boscosas y “tiene un poco de calidad pastoral”, dice Love. Pero últimamente, las bicicletas eléctricas han estado zumbando más allá de él, a pesar de que no están permitidas en los segmentos del sendero de Cherry Hills. “Estás ahí por la paz y la tranquilidad y no lo entiendes”. Además, las bicicletas eléctricas “pueden ser más que una molestia para los caballos. Puede ser molesto y posiblemente peligroso”.

¿Crees que no puedes manejar un recorrido en bicicleta? Considere usar una bicicleta eléctrica.

En Prospect Park, el patio trasero comunitario de 526 acres de Brooklyn, el productor de video y audio de 51 años, Gideon Evans, pasea al perro de su familia, una Carolina llamada George, por un camino circular corto unas tres veces por semana. Las bicicletas eléctricas no están permitidas dentro de los límites del parque, pero eso no ha impedido que los ciclistas pasen ocasionalmente por Evans en las aceras pavimentadas, algunos de ellos atraviesan el parque en su camino para entregar comida. A principios de este año, vio a un repartidor caer en el pavimento. “Claramente no sabía cómo detener la bicicleta eléctrica”, dijo Evans. “Estaba bien, pero me sorprendió un poco que ni siquiera supiera cómo operarlo”.

Afortunadamente, muchos parecen ansiosos por aliviar las tensiones entre los ciclistas eléctricos y quienes comparten las carreteras con ellos. La pregunta es cómo.

Quizá sea cuestión de una mejor señalización. Evans ha visto a muchos motociclistas pasar los pequeños letreros llenos de texto que indican que están prohibidos en Prospect Park: “Esos letreros no transmiten ningún sentido de urgencia”, dice. “Es posible que algunos de estos ciclistas ni siquiera se den cuenta de que no están permitidos”.

O tal vez es una cuestión de mejor aplicación. Como señala Orcutt, en muchos lugares, las leyes locales no se han mantenido al día con la proliferación de diferentes tipos de bicicletas eléctricas. Así que es comprensible, dice, “que la policía no sepa todos los matices” todavía.

O podría ser una cuestión de mejor educación. Ferrari cree que los ciclistas de bicicletas eléctricas necesitan más capacitación en las leyes locales de bicicletas y carreteras, aunque no está segura de cómo la ciudad o el estado podrían implementar tal cosa en la práctica: “No voy a decir todos de ellos, pero muchos de ellos simplemente piensan que tienen el derecho de paso todo el tiempo”, dice ella.

Los combatientes ucranianos se suben a las bicicletas eléctricas en la guerra contra Rusia

Por supuesto, en cualquier vecindario de Estados Unidos donde los residentes pagan un alto precio por la paz y la tranquilidad, la oposición a cualquier cosa rápida, ruidosa o fea es una tradición. Cuando Orcutt se mudó a Nueva York en la década de 1980, recuerda con una sonrisa que un columnista de un periódico comunitario del Upper East Side siempre se quejaba obstinadamente de las bicicletas, del tipo no eléctrico, que pasaban por el vecindario a velocidades alarmantes.

Y los conductores y peatones tienen siempre discutieron sobre cómo compartir las carreteras con los vehículos de dos ruedas. “Como estadounidenses, estamos condicionados a caminar hasta la acera y buscar coches, y escucha por coches”, dice Orcutt. “Las bicicletas no necesariamente activan ese sexto sentido”. Las bicicletas eléctricas complican aún más la situación: son bicicletas con un poco de automóvil en su ADN. Con el tiempo, sin embargo, tal vez la gente también habrá perfeccionado ese reflejo.

Así que tal vez sea solo cuestión de paciencia. “No ha habido una disminución suficiente en los automóviles para que parezca una mejor situación tener estas bicicletas eléctricas”, dice Evans. Pero tal vez algún día las bicicletas eléctricas hagan mella, incluso si un crédito de hasta $ 900 por comprar una acaba de eliminarse del nuevo acuerdo climático de los demócratas del Congreso.

De hecho, incluso Ferrari ve que el atractivo de las futuras bicicletas eléctricas parece prometer. Los dos niños que crió en Fort Greene son adultos ahora, que viven en otras áreas del municipio. Hoy, dice: “Veo todas estas bicicletas eléctricas de carga y pienso: ‘¡Maldita sea! Si estos existieran cuando mis hijos eran pequeños, podría haber considerado comprar uno. ”

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