Cientos de niños solicitantes de asilo han desaparecido en el Reino Unido, admite el gobierno | CNN




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cientos de niños solicitantes de asilo han desaparecido desde que el gobierno británico comenzó a alojar a menores en hoteles debido a la tensión en el sistema de alojamiento de asilo del país, dijo el martes el ministro de Inmigración británico, Robert Jenrick, a los legisladores en el parlamento, en medio de pedidos de una investigación sobre el asunto.

Jenrick dijo el martes que alrededor de 200 niños han desaparecido desde julio de 2021. “De los 4600 niños no acompañados que han sido alojados en hoteles desde julio de 2021, ha habido 440 casos de desaparición y 200 niños siguen desaparecidos”, dijo.

Aproximadamente 13 de los 200 niños desaparecidos tienen menos de 16 años y uno es mujer según datos del gobierno. La mayoría de los desaparecidos, el 88%, son ciudadanos albaneses y el 12% restante son de Afganistán, Egipto, India, Vietnam, Pakistán y Turquía.

Jenrick culpó del problema a un aumento en los cruces de barcos de inmigrantes a través del Canal de la Mancha hacia el Reino Unido, lo que dejó al gobierno “sin otra alternativa” que utilizar “hoteles especializados” para alojar a menores a partir de julio de 2021.

Aunque el uso contratado de hoteles se concibió como una solución temporal, en octubre todavía había cuatro en funcionamiento con más de 200 habitaciones designadas para niños migrantes, según un informe del Inspector Jefe Independiente de Fronteras e Inmigración.

Las organizaciones benéficas británicas y los grupos de derechos de los inmigrantes se han quejado durante mucho tiempo de las malas condiciones en el sistema de asilo abrumado y con fondos insuficientes del país.

El número de solicitudes de asilo procesadas en el Reino Unido se ha derrumbado en los últimos años, dejando a las personas en el limbo durante meses y años, atrapadas en instalaciones de procesamiento u hoteles temporales y sin poder trabajar, y alimentando un debate intratable sobre las fronteras de Gran Bretaña.

Los niños inmigrantes desaparecidos se informaron por primera vez en los medios británicos el sábado, cuando el periódico The Observer informó que “docenas” de niños solicitantes de asilo fueron secuestrados por “pandillas” de un hotel administrado por el Ministerio del Interior del Reino Unido en Brighton, al sur de Inglaterra.

Desde entonces, han ido aumentando las llamadas para una investigación urgente sobre el asunto, con el opositor Partido Laborista, la organización de derechos humanos Refugee Council, así como las autoridades locales exigiendo una acción urgente.

El Ministerio del Interior calificó esos informes como falsos y, en un comunicado a CNN, un portavoz del Ministerio del Interior dijo: “El bienestar de los niños bajo nuestro cuidado es una prioridad absoluta”.

El portavoz agregó que tenían “procedimientos de protección sólidos” y “cuando un niño desaparece, las autoridades locales trabajan en estrecha colaboración con las agencias, incluida la policía, para establecer con urgencia su paradero”.

Si bien el gobierno británico no tiene el poder para detener a menores no acompañados, que son libres de abandonar los hoteles, Jenrick defendió las prácticas de protección del Ministerio del Interior del Reino Unido diciendo que se mantienen registros y se controlan los niños que salen y regresan a los hoteles y que los trabajadores de apoyo están en mano para acompañar a los niños fuera del sitio en actividades y excursiones sociales.

“Muchos de los que han desaparecido son posteriormente rastreados y localizados”, dijo Jenrick al parlamento.

La ministra del Interior en la sombra, Yvette Cooper, del opositor Partido Laborista, culpó a los traficantes de personas en su respuesta al parlamento diciendo que “los niños están literalmente siendo recogidos del exterior del edificio, desapareciendo y no siendo encontrados. Los traficantes los están sacando de la calle”.

Cooper dijo que se necesitan “acciones urgentes y serias” para tomar medidas enérgicas contra las pandillas y mantener seguros a los niños y jóvenes.

“Sabemos por la Policía del Gran Manchester, han advertido que los hoteles de asilo y los hogares de niños están siendo atacados por delincuentes organizados. Y en este caso, hay un patrón aquí de que las pandillas saben adónde ir a buscar a los niños, a menudo probablemente porque los traficaron aquí en primer lugar”, agregó. “Hay una red criminal involucrada. El gobierno está fallando por completo en detenerlos”.

El lunes, la organización benéfica británica Refugee Action dijo que es “escandaloso que los niños que han venido a este país para pedir seguridad estén en peligro. La responsabilidad final recae en la Ministra del Interior y su decisión de administrar un sistema de asilo basado no en la compasión, sino en la hostilidad”, agregaron.

La organización benéfica del Reino Unido, Refugee Council, tuiteó que están “profundamente preocupados por la práctica de colocar a niños separados en alojamientos del Ministerio del Interior, fuera de las disposiciones legales, poniéndolos en riesgo de daño con más de 200 de ellos desaparecidos”.

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