Víctor Navasky, director de La Nación y voz de la izquierda, muere a los 90 años


Victor S. Navasky, un genial campeón de la política liberal de izquierda que se desempeñó durante mucho tiempo como director y editor de Nation, una de las revistas más antiguas del país, y escribió aclamadas historias sobre el Departamento de Justicia de Kennedy y la lista negra de Hollywood, falleció el 23 de enero. en un hospital de Manhattan. Tenía 90.

La causa fue una neumonía, dijo su hijo Bruno.

Como editor y luego editor, el Sr. Navasky presidió Nation de 1978 a 2005, cultivando una lista de escritores incisivos y con estilo mientras ahorraba centavos y solicitaba donaciones para mantener a flote la pequeña revista. Fundado al final de la Guerra Civil, el semanario con sede en Nueva York prácticamente nunca había sido rentable, pero desarrolló una gran influencia a lo largo de los años al publicar artículos de James Baldwin, Henry James e IF Stone, entre muchos otros.

Bajo la dirección del Sr. Navasky, la revista amplió su número de lectores mientras mantenía su reputación luchadora. Entre sus colaboradores se encontraban el provocador de izquierda Alexander Cockburn, el inconformista británico Christopher Hitchens, el historiador estadounidense Eric Foner, el novelista Toni Morrison y el humorista Calvin Trillin, quien cariñosamente se refirió a su editor como “el astuto y parco Navasky”, bromeando diciendo que la revista pagó “en las altas cifras de dos cifras.

“Lo único que no me gusta de Victor es el hecho de que a todo el mundo le cae bien”, Hitchens le dijo al periódico británico Observer en 2005. “Creo que ya debería haber hecho más enemigos. Incluso los derechistas de línea dura nunca se atreverían a decir: ‘Navasky es una verdadera serpiente…’ Dirían que es un tipo muy agradable”.

Criado en un ambiente liberal en la ciudad de Nueva York, el Sr. Navasky inició su carrera periodística a mediados de la década de 1950 cuando aún era estudiante en la Facultad de Derecho de Yale. En asociación con algunos amigos, fundó una revista política satírica, Monocle, que los editores describieron como “una publicación trimestral pausada”, una frase que “significaba que salía dos veces al año”, explicó Navasky.

“Algunas personas dicen que la vida contemporánea es demasiado sombría para satirizarla. Otros dicen que es demasiado absurdo para satirizar. Yo digo que es demasiado sombrío y absurdo como para no intentarlo. le dijo a la revista Time en 1964.

Cuando se le preguntó por qué pasó de publicar una publicación trimestral irreverente a una publicación seria de ideas, a Navasky le gustó señalar que, como editor de Monocle, había invitado a Alger Hiss, el funcionario del gobierno estadounidense acusado de haber espiado para la Unión Soviética, a revisar seis libros escritos por y sobre uno de sus antiguos perseguidores, Richard M. Nixon. Ese artículo nunca llegó a imprimirse, no estaba claro si Hiss respondió a su solicitud, pero Navasky tuvo mucha mejor suerte al conseguir escritores invitados en The Nation.

“Él era alguien que realmente creía en ser una voz para los que no tienen voz, para los privados de sus derechos, y continuar donde lo dejaron los fundadores de la Nación”, dijo Katrina vanden Heuvel, quien sucedió a Navasky como editora en 1995 y ahora es la editorial de la revista. director y editor. “Le encantaban las revistas de opinión: creía que eran semilleros de nuevas ideas y que marcaban la pauta para el debate y el discurso público”.

“Si tenía un gran compromiso, era la independencia”, agregó en una entrevista telefónica, y señaló que Navasky era “un absolutista de la Primera Enmienda” que estaba dispuesto a alienar a los lectores con su cobertura, incluidos los artículos de la década de 1970 sobre las libertades civiles estadounidenses. El esfuerzo de Union para defender los derechos de libertad de expresión de los manifestantes nazis en los suburbios de Chicago.

Durante su mandato como editor, The Nation generó reacciones violentas tanto de conservadores como de liberales, quienes acusaron a la revista de ser demasiado radical y demasiado tímida. También llegó a los titulares nacionales en 1979, cuando publicó extractos de una copia filtrada de las memorias inéditas de Gerald Ford, “A Time to Heal”, que incluía material sobre la decisión del expresidente de indultar a su predecesor Richard M. Nixon.

Cuando el editor del libro, Harper & Row, demandó por violaciones de derechos de autor, el Sr. Navasky y los abogados de la revista argumentaron que los extractos eran de interés periodístico y estaban protegidos por la doctrina del uso justo. La Corte Suprema no estuvo de acuerdo en un fallo de 1985, y la Nación fue declarada responsable por $12,500 en daños. Los editores y expertos legales estaban divididos en cuanto a si el fallo fue una victoria para los autores y lectores, o simplemente para el expresidente y sus socios comerciales.

Mientras trabajaba como editor, el Sr. Navasky también escribió libros, comenzando con “justicia kennedy” (1971), un relato académico del Departamento de Justicia bajo la dirección del Fiscal General Robert F. Kennedy. “Este es probablemente el mejor libro jamás escrito sobre un hermano Kennedy, y puede ser el mejor libro jamás escrito sobre un departamento ejecutivo del Gobierno Federal”, escribió el columnista George F. Will en National Review, una revista conservadora que rara vez se publicaba. simpatizante de las opiniones del Sr. Navasky.

El libro fue finalista de un Premio Nacional del Libro, que ganó el Sr. Navasky por su próximo libro, “Nombrar nombres(1980). Producto de ocho años de investigación, incluidas entrevistas con más de 150 personas, el libro documenta las actividades de presuntos radicales de Hollywood, así como su investigación por parte del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, o HUAC, que encarceló a 10 guionistas, directores y productores. por negarse a testificar en 1947 sobre supuestos vínculos comunistas. La caza de brujas duró hasta la década de 1950 e innumerables carreras fueron destruidas por acusaciones de subversión.

“Aquellos que se resistieron al comité y se negaron a dar nombres estaban actuando en el espíritu de la Constitución y defendiendo la Primera Enmienda”, concluyó el Sr. Navasky. “Aquellos que dieron nombres terminaron contribuyendo a los peores aspectos de la Guerra Fría doméstica”.

En parte, el libro se inspiró en la educación del Sr. Navasky en Nueva York, donde estudió con un profesor de historia marxista en Elisabeth Irwin High School, también conocida como Little Red School House, y vio a los padres de algunos de sus compañeros de clase perder su puestos de trabajo debido a sus puntos de vista políticos.

El Sr. Navasky simpatizaba con los perseguidos. “Yo era, supongo, lo que se llamaría un liberal de izquierda, aunque nunca pensé en mí mismo como toda esa izquierda”, escribió en sus memorias, “Una cuestión de opinión(2005). “Creía en los derechos civiles y las libertades civiles, favorecía la integración racial, pensaba que la responsabilidad de las tensiones internacionales de la Guerra Fría se repartía por igual entre Estados Unidos y la URSS”

El menor de dos hijos, Victor Saul Navasky, nació en Manhattan el 5 de julio de 1932. Sus padres trabajaban para un negocio familiar en Garment District que fabricaba ropa para jóvenes y estudiantes.

El Sr. Navasky editó el artículo estudiantil en Swarthmore College, cerca de Filadelfia, y recibió una licenciatura en 1954. Después de pasar dos años en el ejército, se inscribió en Yale con el GI Bill y se graduó con una licenciatura en derecho en 1959.

A veces se tomó un descanso del periodismo para trabajar en política, incluso como asistente especial del gobernador de Michigan, G. Mennen Williams, un demócrata liberal. En 1974, después de una temporada en el New York Times como editor de una revista dominical y columnista de libros mensuales, trabajó como director de campaña, o “mismanager”. como él lo puso — para el demócrata Ramsey Clark, un ex fiscal general de EE. UU. que se postuló sin éxito para derrocar al actual senador Jacob K. Javits (RN.Y.).

Los colegas de Navasky en la campaña incluyeron a Hamilton Fish, hijo y nieto de congresistas, quien más tarde compró Nation e instaló a Navasky como editor. El Sr. Navasky comenzó un programa de intercambio con escritores en el New Statesman en Gran Bretaña, además de lanzar un programa de pasantías, que luego se llamó en su honor, que ofreció experiencia profesional temprana a cientos de periodistas.

En 1995, se convirtió en editor y director editorial de la revista después de comprar la editorial Arthur L. Carter con la ayuda de un grupo de inversionistas que incluía al actor Paul Newman y al novelista EL Doctorow, un viejo amigo. Cuando renunció como editor, la revista estaba obteniendo ganancias y había más que duplicado su circulación, a casi 190.000.

Posteriormente, el Sr. Navasky enseñó en la Universidad de Columbia y presidió la Revista de Periodismo de Columbia. También continuó escribiendo libros, entre ellos “El arte de la controversia(2013), sobre la historia de las caricaturas políticas. Sus trabajos anteriores incluyen “Hablan los expertos: el compendio definitivo de desinformación autorizada” (1984), una descarada colección de mentiras, engaños y falsas profecías que compiló con el coguionista Christopher Cerf.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa durante 56 años, la ex Annie Strongin; tres hijos, Bruno, Miri y Jenny Navasky, todos de Manhattan; y cinco nietos.

Reflexionando sobre la misión de la Nación, el Sr. Navasky señaló que debe haber un equilibrio entre la información precisa y la defensa sincera. Dos citas resumieron esas ideas para él, la primera del primer número de Nation, en 1865: “La semana ha estado singularmente desprovista de eventos emocionantes”, y la segunda del Liberator, el precursor abolicionista de la revista: “No me equivocaré: yo no disculparé, no retrocederé ni una pulgada”.

“En nuestro mejor esfuerzo”, le dijo al Observer, “tomamos estos dos cargos: decir la verdad lo mejor que puedas y luchar por las cosas que sabes o crees que son correctas. Y luego, si el país ha perdido sus amarras, o el mundo se ha desviado en alguna dirección loca, puedes ayudar a restaurar el equilibrio hablando con sentido común”.

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