Análisis | La próxima tarea de Sam Howell: ayudar a los comandantes a superar esta debacle

Dejemos de lado los detalles humillantes: perder, 31-19, como favorito por nueve puntos en casa, hacer que el mariscal de campo novato no reclutado de los New York Giants parezca una selección de Pro Bowl, convirtiéndose en la primera ofensiva de la NFL desde 2019 en entregar el balón a seis. tiempos, la falta de agua caliente en las duchas, etcétera.

Déjenlos a todos a un lado: son sólo indignidades finales para un régimen condenado.

Concéntrate en lo que importa. Concéntrese en el mariscal de campo Sam Howell. Aunque hay muchas preguntas urgentes para los comandantes de Washington, incluido cuándo actuará el socio gerente Josh Harris, la más importante sigue siendo la misma: ¿Es Howell el hombre indicado?

La derrota del domingo no fue un paso atrás. Su crecimiento todavía sugiere un futuro brillante. Pero después de algunas semanas emocionantes, esto fue una prueba de calor, un recordatorio de que Howell no se ha encerrado como el mariscal de campo franquicia, especialmente porque los líderes que finalmente tomarán esa decisión probablemente aún no estén en Washington. La actuación pone de relieve el Día de Acción de Gracias, cuando Howell intentará recuperarse en una semana corta contra una defensiva de élite de los Dallas Cowboys.

Las luchas ofensivas de Washington contra Nueva York no recayeron todas en Howell. No tuvo ninguno de los tres balones sueltos de los Comandantes. No tuvo un brutal comienzo en falso en la campaña para asegurar la derrota. Pero sí parecía nervioso porque el coordinador defensivo de los Giants, Wink Martindale, pedía menos cargas y más cobertura de zona. Howell tampoco manejó la presión tan bien como lo hizo contra Filadelfia o Nueva Inglaterra, lo que hizo que sus lanzamientos fueran menos precisos y provocó tres intercepciones, su segundo juego con selecciones múltiples del año.

Svrluga: Ahora no importa quién entrene a los comandantes. Importa quién será el próximo.

“Todo comienza conmigo”, dijo Howell. “Tengo que hacer un mejor trabajo cuidando el fútbol. Sabes, hoy no le di a mi equipo la oportunidad de ganar. Pero todos tenemos que ser mejores”.

“Siempre es un paso adelante [for Howell]”, dijo el entrenador Ron Rivera. “Él está aprendiendo; él está creciendo. Cometió algunos errores, pero aguantó. Luchó y nos dio la oportunidad de ganar”.

Temprano en el partido del domingo, el coordinador ofensivo Eric Bieniemy utilizó más personal y se comprometió con la carrera más que en todo el año. Durante la semana, Bieniemy le dijo al equipo que “iba a hacer un mejor trabajo marcando carreras”, dijo el tackle derecho Andrew Wylie. Luego, Bieniemy adoptó una apariencia creativa para una jugada profunda (tres alas cerradas y un receptor abierto, Dyami Brown), pero Howell derribó a Brown y el esquinero Nick McCloud consiguió la intercepción. Rivera dijo sobre el lanzamiento: "No estoy seguro si fue una buena decisión".

"Pensé que era la lectura correcta", dijo Howell. "Simplemente lo lancé demasiado lejos en el campo".

El momento más crítico de Howell llegó al final de la primera mitad, después de luchar por anotar un touchdown. El safety de los Giants, Xavier McKinney, lo empujó y Howell aterrizó con fuerza sobre su cabeza y su hombro izquierdo. Permaneció abajo durante unos segundos. Los médicos lo examinaron y pasó los protocolos de conmoción cerebral, según el equipo.

"Estoy bien", dijo Howell. "No hay heridos importantes ni nada".

Durante los primeros tres cuartos, Bieniemy se mantuvo tan equilibrado como durante toda la temporada. Pero Martindale, quien atacó a Howell a un ritmo histórico en el primer encuentro entre los equipos, cambió y envió sólo 11 cargas en 52 retrocesos (21,2 por ciento).

En el último cuarto, con su equipo perdiendo 21-12, Bieniemy aceleró el juego aéreo. Howell no pudo liderar una remontada dramática, como lo había hecho contra Filadelfia y Seattle. Lanzó dos intercepciones más: la primera fue desviada por un liniero defensivo y la segunda fue un tiro descartable que Howell no pudo llevar a la banca, lo que resultó en un pick-sex agotador.

Cuatro conclusiones de la derrota de los Commanders ante los Giants

Después, los defensores de los Giants dijeron que pensaron que habían confundido a Howell con coberturas disfrazadas y presión rápida, especialmente en la segunda intercepción. El ala defensiva Kayvon Thibodeaux se regodeó de que los Commanders tenían dificultades para pasar - "La presión rompe las tuberías", dijo - y el tackle defensivo Dexter Lawrence dijo que había notado el crecimiento de Howell.

“Parecía un poco más confiado allá atrás”, dijo Lawrence. “Le tengo mucho respeto”.

En el vestuario, la frustración de los compañeros de Howell se desbordó. Aquí hay sólo una pequeña muestra.

Receptor abierto Jahan Dotson: “Esto duele mucho”.

Guardia derecho Sam Cosmi: “Esto apesta. Este es un juego que se puede ganar. El hecho de que no pudimos ganar el juego... me quedo sin palabras, para ser completamente honesto contigo. Fútbol descuidado. Demasiadas pérdidas de balón. Simplemente estoy cansado de no ser consistente en general. Una semana es defensa, una semana es ofensiva, una semana es defensa, una semana es... como, ¿podemos armar un juego?”

Así que aquí está el desafío de Howell. Su promesa en el campo es incuestionable. El liderazgo vocal en el vestuario ha estado ausente o ha sido ineficaz. Como titular por primera vez a los 23 años, ¿podrá recuperar a sus compañeros de equipo después de una derrota devastadora? ¿Podrá hacerlo en un momento en el que, como reconoció el tackle izquierdo Charles Leno Jr., cada vez es más difícil para los jugadores creer el estribillo que ellos y Rivera han usado durante todo el año: que quedan juegos, que pueden salvar la temporada? ?

"Tenemos que dejar este juego atrás", dijo Howell, y eso no es tan simple como parece. Los Comandantes han luchado por compartimentar esta temporada; el mejor ejemplo es ser derrotado por Chicago cuatro días después de una emotiva derrota en tiempo extra en Filadelfia. Pero ahí radica la oportunidad para Howell.

Durante su conferencia de prensa del domingo, elogió a los Cowboys como un "realmente buen oponente". Pero reiteró que “lo principal es que debemos dejar esto atrás”. Ahora, con palabras y acciones, tiene que ayudar a su equipo a lograrlo.

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