Los compradores navideños gastaron mucho este fin de semana, pero les esperan dificultades financieras

El fin de semana de compras navideñas de cinco días fue otro de récords, ya que los estadounidenses gastaron más que nunca el lunes.

Pero la inflación persistente y el aumento de la deuda, entre otros obstáculos financieros, siguen manteniendo a los minoristas y a los analistas de la industria cautelosos sobre el resto del año y hasta 2024.

"Dado que muchas personas están acumulando deudas y se mantienen en un estado de ánimo muy cauteloso, es posible que veamos una ligera moderación del gasto a medida que avanzamos en diciembre", dijo Neil Saunders, director gerente de la empresa de análisis GlobalData. "El consumidor no puede desafiar la gravedad para siempre".

Los consumidores gastaron 38 mil millones de dólares en línea durante el período de cinco días, según datos de Análisis de Adobe, un aumento del 7,8 por ciento respecto al año pasado. El Cyber ​​Monday sigue siendo el día de compras más caluroso de la temporada, en el que los consumidores superaron las proyecciones de Adobe y desembolsaron 12.400 millones de dólares, un aumento interanual del 9,6 por ciento. Las ventas del Viernes Negro aumentaron un 7,5 por ciento hasta un récord de 9.800 millones de dólares.

Los compradores estadounidenses también gastaron en el Día de Acción de Gracias y el fin de semana, con ventas que alcanzaron los 5.600 millones de dólares y un total combinado de 10.300 millones de dólares el sábado y el domingo.

A pesar de semanas de rebajas, los compradores siguen apostando al Black Friday por las mejores ofertas

Sin embargo, esas sólidas cifras son más modestas una vez ajustadas a la inflación. En octubre, los precios al consumidor, excluyendo componentes volátiles como los alimentos y la energía, aumentaron un 4 por ciento con respecto a octubre de 2022. Esto es muy inferior al máximo del 9,1 por ciento registrado en junio de 2022, pero aún muy por encima del objetivo del 2 por ciento de la Reserva Federal.

Según la Federación Nacional de Minoristas, un récord de 200,4 millones de personas compraron durante el período de cinco días. Y más consumidores que nunca compraron en línea, llegando a 134,2 millones. Más de la mitad de ellos utilizó sus dispositivos móviles, según Adobe.

Los consumidores encontraron mejores ofertas en línea, dijo Marshal Cohen, analista minorista jefe de la firma de investigación de mercado Circana, donde les resulta más fácil evaluar los descuentos y comparar precios.

"Si a esto le sumamos el creciente poder de las generaciones más jóvenes y su propensión a comprar en línea, tendremos una nueva dinámica de compras navideñas", dijo Cohen en un comunicado.

Las categorías de compras con mayor desempeño fueron ropa y accesorios, juguetes, tarjetas de regalo, libros, videojuegos y otros medios y, por primera vez, cuidado personal y belleza, según Phil Rist, vicepresidente ejecutivo de estrategia de Prosper Insights. y Análisis.

Mientras tanto, las opciones de comprar ahora y pagar después, que permiten a los consumidores pagar artículos en cuotas, experimentaron un crecimiento asombroso durante el evento de cinco días, con un aumento del 42,5 por ciento en el uso año tras año, contribuyendo con 940 millones de dólares al gasto en línea, según a Adobe. Desde el 1 de noviembre hasta el Cyber ​​Monday, BNPL ha impulsado un aumento total de 8.300 millones de dólares, un aumento del 17 por ciento desde 2022.

"Es un ejemplo de cómo el mercado responde a las necesidades y expectativas de los consumidores, brindándoles flexibilidad, dándoles la oportunidad de administrar sus presupuestos, sus gastos y realizar compras controladas en el tiempo que se adapten a ellos y a sus familias", dijo Matthew Shay, presidente y director ejecutivo de la NRF.

También es una señal de que los consumidores están teniendo que encontrar formas más creativas de financiar sus compras navideñas, lo que muchos estadounidenses consideran una necesidad.

Una táctica común e ilegal que utilizan los minoristas para atraer a los consumidores

Los economistas y los responsables de la formulación de políticas están prestando mucha atención al gasto navideño de este año, buscando señales de que los consumidores están cediendo ante la presión de una inflación persistente, niveles de deuda en aumento y tasas de interés más altas. Analistas, grupos industriales y algunos de los minoristas más grandes del país están viendo señales de que los estadounidenses están retrocediendo.

Los consumidores han sido notablemente resilientes, ayudados por un mercado laboral activo, el crecimiento de los salarios y una reserva de ahorros acumulados durante la pandemia. Pero en octubre, la contratación se enfrió y ventas al por menor cayó por primera vez desde marzo en medio un retroceso en compras costosas como automóviles y muebles. Los pagos de préstamos estudiantiles también se reanudaron el mes pasado. Y la confianza del consumidor está menguando ante un entorno macroeconómico opaco.

A pesar de las prometedoras cifras de ventas, los minoristas se muestran cautelosos sobre la participación de los consumidores durante el resto del año. La Federación Nacional de Minoristas proyectos el gasto crecerá entre un 3 y un 4 por ciento en noviembre y diciembre, un ritmo más lento que en años anteriores.

"El crecimiento ha sido moderado en general y parece ser más modesto que en años anteriores", dijo Saunders. "Esto significa que los resultados finales serán mixtos: a algunos minoristas les irá bien y a otros mal".

Algunos de los minoristas más grandes del país, muchos de los cuales informaron ganancias del tercer trimestre este mes, están expresando cautela. Los ejecutivos de Walmart dijeron a los inversionistas que los estadounidenses continúan recortando el gasto discrecional y agregaron que las ventas de salud, bienestar y comestibles superaron a las mercancías en general. Best Buy, Lowe's y Kohl's redujeron sus previsiones financieras para todo el año.

"No hay duda de que ha habido cierta moderación y desaceleración en el consumo en relación con los últimos 36 meses a medida que los consumidores se abren camino a través de los cheques de bonificación pandémicos y todos los ahorros a medida que se abren otras partes de la economía", dijo Shay.

Las tendencias de los consumidores indican que los compradores están mostrando signos de fatiga en materia de precios y dependen más de los descuentos y las rebajas. Los minoristas tienen que sopesar sus márgenes con la lucha por su parte de la billetera del consumidor, dijo Katie Thomas, quien dirige el Kearney Consumer Institute, un grupo de expertos interno de la firma de consultoría de gestión y estrategia global Kearney.

"Los consumidores siguen en el asiento del conductor en el comercio minorista y son cada vez más reflexivos e incluso estratégicos sobre dónde y cómo gastarán su dinero", dijo Thomas en un comunicado.

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