Microsoft "dio un golpe de estado" al contratar a Sam Altman, dicen los analistas

El dramático derrocamiento de Sam Altman como director ejecutivo de OpenAI y las sillas musicales corporativas que siguieron han planteado una serie de preguntas sobre el futuro de la inteligencia artificial. Pero muchos analistas dicen que la victoria inicial es para Microsoft, cuya contratación de Altman -y potencialmente de muchos de sus leales- les permitirá trabajar juntos sin las limitaciones de la junta sin fines de lucro de OpenAI.

El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, “acaba de dar su propio golpe”, dijo el lunes Fred Havemeyer, analista senior de software empresarial de Macquarie, en una nota a los inversores.

El lunes temprano, Nadella anunció que Altman, cuyo liderazgo en OpenAI convirtió a la compañía en una fuerza de Silicon Valley, se había unido a Microsoft, junto con Greg Brockman, ex presidente de OpenAI, quien renunció en solidaridad con Altman. Fue el último giro en un drama de fin de semana que comenzó el viernes con un anuncio de la junta directiva de OpenAI de que Altman había sido expulsado, sorprendiendo a los observadores y sacudiendo a la industria.

Microsoft ha trabajado estrechamente con OpenAI, utilizando su tecnología ChatGPT para impulsar un chatbot incluido en su motor de búsqueda Bing. En enero, Microsoft confirmó que había invertido 10 mil millones de dólares en OpenAI, que se fundó como una organización sin fines de lucro pero evolucionó hasta convertirse en un desarrollador de productos de consumo.

El lunes, el destino de OpenAI seguía siendo incierto cuando cientos de empleados firmaron una carta amenazando con renunciar y unirse a Microsoft a menos que Altman fuera reelegido y la junta actual dimitiera. La junta dijo en una publicación de blog que había expulsado a Altman porque no fue "consistentemente sincero" con algunos de sus miembros.

Trabajar con Altman y sus leales sin la supervisión de una junta directiva sin fines de lucro puede ser un desarrollo aún más prometedor para Microsoft que su inversión inicial en OpenAI, dijo Adam Struck, socio gerente de la firma de capital de riesgo Struck Capital.

“Microsoft está en el asiento del conductor, porque esencialmente ha adquirido todo el valor de OpenAI por prácticamente cero. … Ahora tienen a Sam y no están en deuda con un 501c3”, dijo Struck, refiriéndose a una organización sin fines de lucro. “Lo que da miedo ahora, sin embargo, es que Sam obviamente fue removido por una razón. Ahora no tendrá limitaciones en Microsoft”.

Los analistas predijeron ampliamente que muchos empleados de OpenAI leales a Altman lo seguirían a Microsoft, y que un volcado de cerebros del talento de OpenAI en la nueva empresa de Altman en Microsoft viene con menos carga antimonopolio que una adquisición más oficial.

"Nunca habrá un problema antimonopolio aquí porque Sam fue literalmente despedido por la junta", dijo Struck.

Si los empleados de OpenAI migran a Microsoft, la empresa no sólo obtendría parte de la propiedad intelectual más avanzada de OpenAI, "sino que Microsoft también estaría adquiriendo efectivamente la diferenciación central de OpenAI: su talento técnico ambicioso y experimentado", dijo Havemeyer.

La reestructuración se produce cuando las empresas tecnológicas más grandes de Silicon Valley compiten por dominar el mercado emergente de IA. Altman podría haber ido a cualquier número de grandes empresas tecnológicas, incluidas Amazon, Google o Apple, escribió Dan Ives, analista de Wedbush, en una nota del lunes. "En lugar de eso, está a salvo en la sede de Microsoft y ahora lidera los esfuerzos clave de IA de la compañía. Esperamos que muchos científicos y desarrolladores clave dejen OpenAI y se dirijan directamente a Microsoft".

Ives comparó la contratación de Altman por parte de Microsoft con un “movimiento de la Serie Mundial de Poker para siempre” y dijo que la ya sólida posición de la compañía en materia de IA ahora es más fuerte.

La reorganización en la industria no ocurrirá instantáneamente, dijo el lunes Deb Raji, investigadora de inteligencia artificial y miembro de Mozilla. publicar en X, anteriormente conocido como Twitter. El salto de Altman a Microsoft podría efectivamente resultar en la pausa de seis meses en el desarrollo que algunos líderes de IA buscaron esta primavera.

"Pase lo que pase en Microsoft, se necesitarán al menos seis meses para la incorporación y el aumento, y en el lado de la IA abierta, se necesitará al menos ese tiempo o más para volver a contratar y recuperarse", escribió Raji.

Pero es posible que OpenAI nunca se recupere, al menos como organización que puede competir con las empresas de tecnología más poderosas, dijo Sarah Kreps, directora del Instituto de Política Tecnológica de la Universidad de Cornell.

Como más de 700 empleados de OpenAI han amenazado con irse a Microsoft, “ahora parece que OpenAI podría terminar como una sombra de lo que era antes”, agregó Kreps.

Y puede ser que OpenAI resurgiera como una organización de investigación mucho más pequeña, una que siga más de cerca su misión fundacional, dijo Havemeyer, el analista de Macquarie. Añadió que si OpenAI pierde la mayor parte de su talento, queda una gran pregunta: ¿Qué pasará con ChatGPT, que atrae a más de 100 millones de usuarios semanales?

Havemeyer dijo que es posible que el chatbot se mantenga funcionando en un "equipo esquelético", con recursos aún disponibles a través de su asociación a largo plazo con Microsoft.

"Sin embargo, si el rendimiento de ChatGPT se degrada, creemos que sería probable un éxodo de usuarios de ChatGPT hacia alternativas... o un producto enviado por el nuevo equipo del Sr. Altman", dijo.

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