Un alce anda suelto en Minnesota. Miles lo están siguiendo.

Brenda Johnson estaba confundida por las notificaciones que comenzó a recibir el mes pasado en una página inactiva de Facebook que creó hace años.

La gente comentaba en la página “Alces sueltos en el centro de MN” y publicando fotos de sus avistamientos de un alce joven que un residente había llamado Rutt. Dijeron que habían visto a la enorme criatura caminando lentamente y sola a través de tierras de cultivo del centro-sur de Minnesota, para su gran sorpresa. Esto estaba a cientos de kilómetros fuera del hábitat natural de los alces.

"Es como ver osos polares en Texas", dijo un residente emocionado escribió.

El alce que impulsó la página inicial de Facebook en 2018 fue atropellado por un camión y murió mientras cruzaba una carretera, dijo Johnson, de 56 años, que vive en Dassel, Minnesota.

"Todo el mundo estaba muy triste por perderlo", dijo Johnson.

Entonces, cuando vieron a otro alce deambulando por los campos, se convirtió en una sensación.

Nadie quería al perro Elvis. Entonces lo vio un ex imitador de Elvis.

Johnson rápidamente cambió el nombre de su página de grupo a Rutt, y la gente rastreó al animal con cuernos a unas 500 millas del noreste de Minnesota y la frontera canadiense, conocido por ser un hábitat de alces.

Poco a poco iba regresando al norte.

"Todos estaban emocionados de verlo; todos lo hemos estado animando mientras se dirige hacia el norte", dijo Johnson, explicando que los alces se encuentran típicamente en el parte noreste del estado cerca de la frontera canadiense, a unas 275 millas de donde vive. "Algunos de ellos dijeron que lo habían visto incluso antes en Dakota del Sur y Iowa, a cientos de kilómetros de donde debería estar un alce".

En cuestión de semanas, la página de su grupo pasó de unos 1.000 seguidores a más de 36.000.

La gente publica sin aliento sobre el enorme mamífero, hace manualidades y páginas para colorear de él. Alguien pintó una roca a su semejanza y otras personas han creado adornos navideños de Rutt. Periódicos, incluido el Tribuna Central Oestelo han destacado.

"¡Esta debería ser nuestra nueva bandera de Minnesota!" alguien comentó sobre la roca pintada.

Bernie Stang dijo que vio al alce y lo fotografió a finales de octubre, creyendo que estaba perdido y avanzando firmemente hacia su familia de alces.

"Este alce no tiene idea de cuánta alegría y felicidad ha traído a tanta gente", dijo Stang. "Creo que el mundo estaba hambriento de una historia feliz".

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Se estima que el alce tiene aproximadamente un año y medio, dijo Johnson, y la hija de Stang, Holly Stang, lo nombró en honor a un alce en la película animada de 2003. "Hermano Oso." Holly Stang es una de las personas que tomó videos del alce cuando fue visto cerca de Grove City, Minnesota.

Nadie está seguro de cómo Rutt terminó pasando el rato en los campos de maíz cosechados, pero es raro ver un alce en un ambiente de pradera, dijo Todd Froberg, coordinador del programa de caza mayor del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota.

Los alces son generalmente animales solitarios que gustan de los climas fríos y gravitar hacia bosques densos cerca del agua en el invierno. Crecen hasta aproximadamente seis pies de altura y su altura les dificulta agacharse para comer pasto, por lo que generalmente sobreviven a base de ramitas, cortezas de árboles y piñas de pino en las que se alimentan sobre el nivel del suelo. Su duración de vida típica en estado salvaje es de 10 a 12 años.

"La mayoría de los habitantes de Minnesota no han visto un alce en estado salvaje", dijo Froberg, y agregó que los alces viven principalmente en áreas aisladas del norte. “Son animales enormes, así que [Rutt] Definitivamente se destacaría en la región de tierras de cultivo”.

Sus perros iban a ser sacrificados mientras ella estaba en coma. Un extraño intervino.

Froberg dijo que Minnesota tiene aproximadamente 3.600 alcesen comparación con una población de más de 8.000 habitantes en 2005 debido al cambio climático, cambios en la composición forestal y enfermedades como gusano cerebral. A nivel nacional, un total de aproximadamente 300.000 alces Viven en 19 estados, según Wildlife Informer.

"La disminución de la población no se debe sólo a una cosa: es una acumulación de muchas cosas", dijo Froberg.

Rutt parece estar sano, por lo que los funcionarios de vida silvestre no planean intervenir y reubicarlo, dijo.

"Dejaremos que sea un alce y regresaremos a donde quiera que vaya", dijo. "Con los alces no se puede jugar, así que por el bienestar del público y de los animales, no me acercaría demasiado".

Los herbívoros altos pesar hasta 1,600 libras y puede ser peligroso: en septiembre, un alce fue asustado por una mujer paseando a su perro en Colorado, y el animal asustado le dio un cabezazo y la pisoteó.

Los seguidores de la página de Facebook del grupo de Johnson se preocuparon cuando a mediados de noviembre no se vio a Rutt durante aproximadamente una semana. Pensaron que podría haber sufrido un destino similar al del primer alce que aparece en la página "Moose on the Loose", dijo Johnson.

"Todos respiramos profundamente el 19 de noviembre cuando Rutt fue visto nuevamente y nos dimos cuenta de que había cruzado la interestatal de manera segura y todavía se dirigía hacia el norte", dijo Johnson. "Muy pronto estará en el bosque, más cerca del territorio de los alces, y no lo veremos tanto".

Los seguidores de Rutt en Facebook dicen que están agradecidos de haber tenido la oportunidad de verlo virtualmente en su viaje hacia el norte.

“Ha sido muy agradable verlo mientras hacía su viaje a casa”, escribió una mujer en la página del grupo de Facebook de Johnson. “Me siento casi emocionado de que eventualmente le perderemos la pista, pero me alegro de que esté llegando a donde quería estar. ¡Viva mucho y feliz Rutt!

Johnson ha elaborado una lista de todos los lugares donde se ha visto al alce, desde Flandreau, SD, hasta Sebeka, Minnesota. Si alguien envía nuevas fotos, esperará varias horas para publicarlas para disuadir a la gente de aparecer en el lugar donde Rutt fue descubierto y posiblemente lo estaba molestando, dijo.

"Mi parte favorita de esto es cómo todos se han unido para animar a Rutt", dijo Johnson. "No lo he visto personalmente, pero he recibido muchos mensajes sobre la alegría que ha traído a la vida de las personas".

"Es divertido verlo encontrar el camino a casa", dijo.

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