Pasé la víspera de Año Nuevo intentando completar la FAFSA. No salió bien.

Desde 2020, cuando el Congreso ordenó la simplificación del sistema de ayuda financiera federal, el Departamento de Educación de EE.UU. se ha enfrentado a la compleja tarea de realmente haciendo los cambios a lo siempre importante fórmula para determinar quién obtiene qué.

Las subvenciones y los préstamos dependen de los aportes y resultados del temido formulario FAFSA, que normalmente está disponible el 1 de octubre. Se suponía que el nuevo formulario debutaría en 2023, pero el departamento trabajó duro en él desde octubre, noviembre y diciembre. .

El gobierno prometió abrir las puertas digitales para finales de diciembre. Mi hijo mayor irá a la universidad este otoño, así que pasé el domingo por la tarde y la noche intentando acceder el sitio y complete el formulario.

La finalización resultó difícil de alcanzar. Esto es lo que pasó.

Comencé alrededor de las 2 de la tarde y el sitio web FAFSA (abreviatura de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes) me saludó siniestramente: “El formulario FAFSA está disponible periódicamente mientras monitoreamos el rendimiento del sitio y actualizamos el formulario para brindarle una mejor experiencia”.

No estaba disponible en ese momento, ni en el horario de las 3, 4, 5, 6 o 7 pm. Yo empecé documentando mi búsqueda en Hilos.

Casualmente (o no), recibí un correo electrónico de la nada durante las 6 pm de Johanny Adames, secretaria de prensa del departamento, declarando preventivamente nuestra comunicación extraoficial. (Eso es una negociación, no un dictado, en mi libro de reglas de periodismo).

Pero el mensaje simplemente me señaló un anuncio público del departamento, que señaló que la disponibilidad prometida de FAFSA en diciembre era de hecho un "lanzamiento suave" en el que el formulario estaría disponible durante "períodos de tiempo durante los próximos días". Sin embargo, la declaración incluía lo siguiente: “Los estudiantes y las familias podrán completar y enviar el formulario FAFSA 2024-25 en línea antes del 31 de diciembre”.

Eso me pareció una promesa, o al menos un desafío, así que seguí adelante. A las 8 pm, un usuario de Threads llamado "jkvaal" comenzó a seguirme. Era que James Kvaal, ¿el subsecretario del Departamento de Educación que supervisa la educación superior? No estaba tratando de arruinar la velada de nadie excepto quizás la mía. (Mi familia estuvo en otro lugar hasta más tarde y mi hijo de 18 años me ayudó de forma remota).

Luego, también en la hora de las 20 horas, ¡éxito! Se abrió el sitio y logré responder varias preguntas en la sección "Circunstancias personales", que es la primera de cinco secciones que en conjunto podrían contener tan solo 18 consultasen comparación con 100 o más en versiones anteriores del formulario.

El diseño del sitio estaba limpio. La interfaz de usuario era razonablemente amigable. Pero las cosas no siempre estuvieron claras. En un momento, el sitio me decía que tanto mi hija como yo ya habíamos comenzado los formularios cuando en realidad ninguno de los dos lo había hecho, al menos hasta donde yo sabía.

Al final seguí adelante, pero no llegué mucho más lejos. No había forma, a través del inicio de sesión de mi hija, de enviarme el correo electrónico que me permitiría otorgar permiso al Servicio de Impuestos Internos para insertar datos de ingresos en el formulario. Bueno, había una manera, pero el botón de correo electrónico no funcionó.

¿El formulario guardó nuestros datos? Se suponía que sí, pero no podía estar seguro. Había indicios de que la Administración del Seguro Social estaba revisando su historial de ingresos, así que eso no es nada. Una vez que cerré la sesión e intenté iniciar sesión nuevamente para solucionar el problema del correo electrónico a tu papá, todo el sitio volvió a no estar disponible.

El Departamento de Educación no respondió a una solicitud de comentarios.

No fue necesario que yo, ni nadie, intentara completar el formulario tan pronto como el sitio estuvo disponible. Si necesita completar una FAFSA este año, el departamento ni siquiera enviará su información a las universidades hasta "más adelante en enero". Dicho esto, los administradores de ayuda financiera universitaria seguro que me gustaría tener la información lo antes posible.

El departamento se enfrenta aquí a una enorme tarea. Siento toda mi simpatía por los empleados del gobierno que necesitan mejorar un sitio web que más que 15 millones de personas Probablemente lo vayamos a utilizar en los próximos meses. El personal del departamento probablemente trabajó durante la Navidad y me quito el sombrero ante ellos.

Dicho esto, desearía que hubieran esperado un año más y hubieran solucionado esto a finales del verano, para que todos pudieran tener un ciclo académico completo para acostumbrarse a la nueva forma y fórmulas para determinar la ayuda. Es demasiado tarde para eso, por desgracia, así que seguiré lanzándome a esto como si fuera Ticketmaster y las entradas de Beyoncé estuvieran en juego. Afortunadamente, los fondos federales para préstamos estudiantiles no se agotan, y mucho menos tan rápido como desaparecen los asientos en los estadios.

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